Amazona barbadensis

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Amazona de hombros amarillos
Cotorra Margariteña - Jose Manuel Briceño.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Psittaciformes
Familia: Psittacidae
Género: Amazona
Especie: A. barbadensis
(Gmelin, 1788)
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La cotorra cabeciamarillaamazona de hombros amarillos, también conocida como cotorra margariteña, lora de hombros amarillos o cota, es una especie de Amazona que se encuentra en las regiones costeras de Venezuelaeyn Bonaire. seSencuentra en la categoría de Vulnerable, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza)[1] , y En Peligro según el Libro Rojo de la Fauna Venezolana.[2]

Es la única especie de su género que está adaptada a los ambientes xerófilos. De los seis países en los que se encontraba, en la actualidad quedan poblaciones únicamente en Venezuela (en los estados Falcón, Lara, Anzoátegui, Sucre y en las islas de La Blanquilla y Margarita)[2] [3] [4] y en la Isla de Bonaire (Países Bajos).[2] [3] La extinción de varias poblaciones de la costa venezolana ha sido documentada detalladamente, y por eso se considera que la especie está amenazada a nivel global y nacional.[1] [4]

A pesar de que se hace referencia a Barbados en el nombre científico de la cotorra, la misma nunca habitó en esa isla. El error se debió a que varios ejemplares fueron enviados desde allí a Europa durante los años de la colonia. [3]

Morfología[editar]

Psittacus viridis et luteous Barbadensis, Ilustración de E. Albin de 1736

La cotorra se distingue de otras Amazona por ser la especie de menor tamaño dentro de su género. Mide una longitud de apenas 33 centímetros. Además, presenta un color verde más claro y brillante. El plumaje verde con bordes oscuros le dan un aspecto escamado. Sus ojos son rojos o anaranjados y el pico color marfil está coronado con  plumas blancas que cubren su frente. La cola presenta una orilla verde amarillo, y el interior de las plumas es rojo en la base. En la cara, cabeza, hombros y patas se distinguen plumas amarillas, cuya extensión e intensidad en el color varía según el individuo y la edad. De igual forma, algunas cotorras jóvenes presentan manchas de color azul turquesa en la frente y mejillas, que pierden o disminuyen a medida que maduran.[3] [5] [6]

La cotorra no presenta dimorfismo sexual, por lo que la apariencia externa de los machos y las hembras son similares.[3]

Biología y comportamiento[editar]

La cotorra cabeciamarilla es un ave social; vive en grupos que pueden variar desde unos pocos individuos hasta grandes bandadas que se juntan especialmente al final de la tarde para volar hacia los dormideros comunales. Es en estos refugios donde se forman las parejas monogámicas, se intercambia información sobre zonas clave de suministro de alimento y en donde se protegen contra los depredadores mientras duermen.[2] [3]

Dieta[editar]

Las cotorras se alimentan en grupos que varían de tamaño: de pocos individuos a decenas de aves.

Su dieta está compuesta mayoritariamente por semillas, las cuales constituyen el 55% de su alimentación. Como complemento comen frutas, tallos carnosos, flores y brotes de hojas tiernas. Se han identificado hasta noventa alimentos distintos consumidos por la cotorra, pertenecientes a 55 especies de plantas. Los más aprovechados son, en orden de importancia, el cardón o dato (Stenocereus griseus), seguido por el yaurero (Subpilocereus repandus), el guayacán (Guaicum officinale), el palosano o vera (Bulnesia arborea), el olivo (Capparis odoratissima), el cují o yaque (Prosopis juliflora), el guatapanare (Caesalpinia coriaria), la manzanita (Casearia tremula), el arrancapelo (Piptadenia flava) y el guamache (Pereskia guamacho).[3]

Juveniles de Amazona barbadensis en su nido.

Reproducción y ciclo de vida[editar]

La cotorra se reproduce una vez al año, principalmente durante los meses que van de marzo a agosto, en un ciclo que puede adelantarse o retrasarse, según las condiciones climáticas y distintas localidades. No fabrica sus propios nidos, solo utiliza su fuerte pico para acondicionar cavidades secundarias existentes en árboles vivos o secos, que se han formado por hongos o que han sido escarbados por otras especies como pájaros carpinteros [3] [7]  . Estos nidos son utilizados tradicionalmente cada uno o dos años [3]  .

Coloca entre 3 y 4 huevos por temporada, aunque alcanza un máximo de cinco. Son de color blanco, son puestos con uno a dos días de diferencia entre cada uno y eclosionan aproximadamente después de los 26 días de incubación. El tamaño de la nidada y el éxito de eclosión en la isla de Margarita está entre los más altos documentados para especies del género Amazona, lo cual sugiere un alto potencial reproductivo de la especie[3]  [7] .

Montañas que rodean la quebrada Characacual en la Península de Macanao, hábitat natural de Amazona barbadensis.

Ambos padres cuidan y alimentan a los pichones que nacen totalmente desprotegidos, ciegos, sin plumas y cubiertos por plumón blanco. Alrededor del pico presentan unas protuberancias carnosas que desaparecen entre los 35 y 42 días de vida, mientras que el llamado “diente del pico”, que facilita la ruptura del huevo, permanece de 10 a 20 días. Los folículos de las plumas se observan en las alas a partir de los cinco a diez días, emergiendo de los 15 a los 21 días[3] [7] .

Entre los 20 a 28 días ya tienen algunas plumas en las alas, cola y cabeza. De 31 a 37 días los pichones exhiben un emplumado parcial, y hacia los 45 días de edad el 80% del cuerpo está emplumado. Al cabo de dos meses, cuando ya se encuentran completamente desarrollados, se preparan para volar. Estas crías permanecen junto a sus padres por un tiempo adicional aún después de abandonar los nidos[3] [7] .

En general, la cotorra alcanza la madurez sexual entre los tres y cinco años de edad, y puede llegar a vivir en la naturaleza hasta treinta años[3] [7] .

Pichones de la Amazona barbadensis en su nido.

Depredadores naturales[editar]

La cotorra cabeciamarilla no suele ser una presa fácil en el estado adulto, en cambio, son los huevos y pichones de esta especie los más vulnerables, pues cuentan entre sus depredadores a varias especies de culebras como la tragavenado o macaurel (Boa constrictor), y la tigra cazadora (Spilotes pullatus). Además existen reportes de crías atacadas por insectos como las hormigas ecitoninas (Labidus praedator) y las escolopendras (Scolopendra gigantea)[8] .

Los gavilanes (Parabuteo unicinctus) también son depredadores de esta especie, sobre todo cuando los pichones abandonan el nido, ya que aún su vuelo es torpe. Otra ave que representa una amenaza para la cotorra es el zorzal pardo (Margarops fuscatus) que habita en la isla de Bonaire. Esta especie no sólo ataca a los huevos y los pichones en ocasiones, sino que compite por los huecos de los árboles para nidificar.[3]

Amazona barbadensis como mascota debido al tráfico ilegal de fauna.
Degradación del hábitat de la Amazona barbadensis debido a la explotación minera de arena.

Situación actual[editar]

En el pasado, la cotorra cabeciamarilla habitaba Aruba, Curazao, la península de Paraguaná y el lado este de Margarita, pero debido a la inadecuada acción humana, en la década de los cincuenta estas poblaciones se extinguieron.[4] En consecuencia, la población total de esta especie se ha reducido significativamente y hoy en día se estiman menos de cinco mil individuos, que se encuentran en situación de Amenaza y que se distribuyen por las costas venezolanas, Bonaire, el oeste de la isla de Margarita y en la isla de La Blanquilla. Se considera que la cotorra es una de las aves más amenazadas y con mayor prioridad de conservación en Venezuela y en el Caribe.[2] [3]

Debido a la situación de la cotorra en Venezuela, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha catalogado a esta especie como Vulnerable[1] , mientras el Libro Rojo de la Fauna Venezolana la registra bajo el rótulo En peligro.[2] [6]

Las poblaciones más amenazadas se encuentran ubicadas en la isla La Blanquilla y la península de Araya, en el estado Sucre, ambas estimadas en menos de 100 individuos. La población más grande está localizada en el estado Falcón, con un estimado de 2000 aves, seguida por la península de Macanao con unas 1800 cotorras, la isla de Bonaire con un grupo de 700 a 800 aves, y el estado Lara, en Venezuela, con menos de 300 sobrevivientes.[6]

Amenazas[editar]

La situación de amenaza de la cotorra se debe principalmente a la captura de los pichones para abastecer el mercado ilegal de mascotas a nivel local, nacional e internacional. Adicionalmente, el deterioro y la destrucción de sus hábitats por parte de proyectos urbanísticos, y debido a la explotación minera de arena, aumentan la amenaza contra la especie[3] [6] [9] . En menor grado, la cotorra es cazada porque la consideran como una plaga para los cultivos, mientras que en La Blanquilla podrían existir problemas adicionales por la introducción de gatos domésticos que constituyen un peligro para la biodiversidad.[6]

Festival de la Cotorra Margariteña en Macanao, Margarita.

Medidas de conservación[editar]

A nivel internacional la cotorra está protegida por varias legislaciones, incluyendo la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que prohíbe su tráfico.[10]

En Venezuela su captura y comercio están prohibidos desde 1970, una medida que fue ratificada por el decreto de veda indefinida de 1996. En ese mismo año fue declarada como especie en peligro de extinción mediante un nuevo decreto vinculado a la Ley Penal del Ambiente. También cuenta con un decreto regional específico para el estado Nueva Esparta. Los parques nacionales Laguna de La Restinga (Nueva Esparta), Juan Crisóstomo Falcón (Falcón) y Cerro Saroche (Lara), protegen una pequeña parte de la distribución de la especie.[2] [3] [6]

Las poblaciones que han sido foco de mayores esfuerzos de conservación son las de las islas de Margarita y Bonaire. En Margarita (Venezuela) la ONG Provita ha mantenido un programa de conservación a través de actividades educativas, sociales y científicas desde 1989, con el apoyo de aliados nacionales e internacionales como Loro Parque Fundación, Fundación Empresas Polar y World Land Trustn Bonaire (Países Bajos) la ONG Echo junto al parque nacional Stinapa, coordina programas de preservación de la cotorra cabeciamarilla mediante la reducción de la caza furtiva y el comercio ilegal de la especie.[1] [2] [6] [9]

Así, gracias al apoyo y esfuerzo de diversas entidades se  ha logrado situar a la especie como un emblema local, ayudando a que se le declarara como Ave regional del estado Nueva Esparta. Más recientemente, en el año 2012, se inició un proyecto similar para los estados Falcón y Lara, que ha recabado valiosa información e iniciado actividades de sensibilización y siembra de conciencia sobre la necesidad de preservar a la cotorra.[3] El Festival de la Cotorra Margariteña se lleva a cabo desde 1992 para motivar la conservación de esta especie en la Península de Macanao se trata de una celebración para mostrar la biodiversidad de la isla.

Se espera que en el futuro, experiencias similares se activen en las restantes áreas de distribución, para evitar la extinción de uno de los loros más restringidos y amenazados.

Referencias[editar]

  1. a b c d «The IUCN Red List of Threatened Species». Consultado el 4 de febrero de 2016. 
  2. a b c d e f g h «Libro Rojo de la Fauna de Venezuela». Consultado el 4 de febrero de 2016. 
  3. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q Rojas-Suárez,, F. ((2014).). Provita., ed. Conservación de la cotorra cabeciamarilla. Caracas, Venezuela.: Fundación Empresas Polar. 
  4. a b c Ferrer-Paris, José R; Sánchez-Mercado, Ada; Rodríguez-Clark, Kathryn M.; Rodríguez, Jon Paul; Rodríguez, Gustavo A. (2014). «Using limited data to detect changes in species distributions: Insights from Amazon parrots in Venezuela». Biological Conservation 173: 133-143. doi:10.1016/j.biocon.2013.07.032. 
  5. Urantówka, A. D., Mackiewicz, P., Strzała, T. «Phylogeny of Amazona barbadensis and the Yellow-Headed Amazon Complex (Aves: Psittacidae): A New Look at South American Parrot Evolution». Plos One. doi:10.1371/journal.pone.0097228. 
  6. a b c d e f g «WikiEVA». Consultado el 25 de febrero de 2016. 
  7. a b c d e Sanz, Virginia; Rodriguez-Ferraro, Adriana (2006). «Reproductive Parameters and Productivity of the Yellow-Shouldered Parrot on Margarita Island, Venezuela: a Long-Term Study». The Condor 108 (1): 178-192. doi:10.1650/0010-5422(2006)108[0178:RPAPOT]2.0.CO;2. 
  8. «Central Ornithology Publication Office». Consultado el 5 de febrero de 2016. 
  9. a b «Provita ONG». Consultado el 6 de febrero de 2016. 
  10. «Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES)». Consultado el 6 de febrero de 2016. 

Enlaces externnos[editar]