Alstonita

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Alstonita
Alstonite-Witherite-oldeuro-107d.jpg
General
Categoría Minerales carbonatos y nitratos
Clase 5.AB.35 (Strunz)
Fórmula química BaCa(CO3)2
Propiedades físicas
Color Incoloro a blanco-nieve, amarillo gris, gis pálido, crema, rosado
Raya Blanca
Lustre Vítreo
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Triclínico, pseudo-dihexagonal dipiramidal
Hábito cristalino Pares de dipirámides agudas fuertemente estriadas horizontalmente
Macla Común en grupos pseudohexagonales
Fractura Irregular
Dureza 4 - 4,5 (Mohs)
Densidad 3,67 - 3,71 g/cm3
Fluorescencia Débil, amarilla con luz UV

La alstonita es un mineral de la clase de los minerales carbonatos y nitratos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo de la alstonita-baritocalcita”. Fue descubierta en 1841 en una mina cerca de Alston (Reino Unido),[1]​ siendo nombrada así por esta localidad. Un sinónimos poco usado es bromlita.

Características químicas[editar]

Es un carbonato anhidro de bario y calcio, sin aniones adicionales.[2]​ Cristaliza en sistema cristalino triclínico y es polimorfo de la baritocalcita y de la paralstonita, de igual fórmula química pero que la primera cristaliza en monoclínico y la segunda en trigonal.

Formación y yacimientos[editar]

Aparece como mineral de alteración hidrotermal de baja temperatura, típicamente en los yacimientos de este tipo ricos en plomo y cinc, más rara vez en carbonatitas.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: calcita, barita, ankerita, siderita, benstonita, galena, esfalerita, pirita o cuarzo.

Referencias[editar]

  1. Breithaupt, A. (1841). «Holoëdrites syntheticus oder alstonit». Vollständiges Handbuch der Mineralogie (en alemán) 2: 255-256. 
  2. Sartori, F. (1975) «New data on alstonite», Lithos, 8, 199-207.