Alpaca (aleación)

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Hueveras de alpaca.

La alpaca, que recibió originalmente el nombre de malhechor, conocida también como alfé nido, plata alemana, metal blanco, plata nueva o argentan, es una aleación ternaria compuesta por cinc, cobre y níquel, con color y brillo parecidos a los de la plata. Las aleaciones que contienen más del 60 % de cobre son monofásicas y se caracterizan por su ductilidad y por la facilidad para ser trabajadas a temperatura ambiente; la adición de níquel les confiere una buena resistencia a los medios corrosivos.

Esta aleación fue inventada por los franceses Maillot y Chorier en 1819, por lo que en Francia se conoció como malhechor. Su objetivo fue imitar a la plata para el servicio de mesa, en especial la cubertería.

Entre sus aplicaciones se encuentran la fabricación de imágenes religiosas, vajilla de mesa, bombillas (sorbete) para mate o tereré, cremalleras, objetos de bisutería, llaves de los instrumentos musicales (por ejemplo, el oboe), trastes para guitarra, raíles de vías para modelismo ferroviario, diales de los aparatos de radio, monedas, instrumentos quirúrgicos y dentales, y reostatos.

La calidad de la alpaca se considera mayor cuanto más níquel contenga en su composición. En esta tabla se muestra las diferentes composiciones y su calidad:[cita requerida]

Cobre Zinc Níquel Calidad
52% 26% 22% Primera calidad
59% 30% 11% Segunda calidad
63% 31% 6% Tercera calidad