Alonso de Mercadillo

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Monumento de Alonso de Mercadillo y Villena en Loja, Ecuador.

Alonso de Mercadillo y Villena fue un capitán y explorador español nacido en Loja, España. Fundó Loja, Zaruma y Zamora, tres ciudades en el austro ecuatoriano

Orígenes[editar]

Estatua Capitan Alonso de Mercadillo a lomo de caballo en Loja.JPG

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Su padres fueron el Sr. Luis Mercadillo y Leonor Villena. Mercadillo llegó al continente americano en 1535, a lo que hoy en día es Venezuela. Brazo derecho de Gonzalo Pizarro, tomó sin embargo partido por el Rey de España en la batalla de Xaquilajuana, que terminó con la derrota de Pizarro. El historiador Jiménez de la Espada recoge que Mercadillo fue uno el primeros en descubrir las regiones orientales vecinas al Marañón Amazones, tan ricas en yacimientos auríferos como para comparárselas con el mítico país de El Dorado. En esta primera expedición llena de peligros, Mercadillo se quedó a un paso de descubrir el río Amazonas cuatro años antes de que lo hiciera Francisco de Orellana en una expedición salida desde Quito, de no haber sido por un boicot que le armaron sus propios hombres, quienes lo regresaron encadenado a Xauxa, para entregarlo a los Tribunales de la Santa Inquisicíon, acusándolo de maldiciente y blasfemo. El tribunal lo soltó de inmediato al no haber en la acusación materia grave. Famoso por su temperamento irascible, este adelantado español fundaría años más tarde la ciudad de Loja, muy rica y próspera hasta mediandos del siglo XVIII, y que se convertiría en el centro de un corredor geográfico horizontal, que iría desde las costas del Pacífico hasta el nacimiento del río Amazonas, una región tan rica en biodiversidad como en yacimientos auríferos. Desde esta ciudad partirían posteriormente las expediciones al mando de don Juan de Salinas y de don Diego Vaca de Vega,para descubrir todo el nororiente peruano, durante las gobernaciones de Yaguarzongo, Jaén y Mainas, sucesivamente [1]

Fallecimiento[editar]

Muere en la ciudad de Loja, Ecuador, en el año de 1560.[2] Ciudades fundadas Pedro de la Gasca ordenó al capitán Alonso de Mercadillo que fundase ciudades en el sur de lo que fue la Real Audiencia de Quito. El 8 de diciembre de 1548 fundó Loja y debido a la costumbre de los conquistadores le da el mismo nombre que el de su tierra natal. Acompañado de Hernando de Benavente, siendo este oriundo de Zamora, España funda otras ciudades como Zamora y Zaruma.

Monumento[editar]

Este monumento se encuentra ubicado en la ciudad de Loja, Ecuador, frente a la iglesia de San Francisco las placas de el monumento dicen: Loja rinde honor al Cap. Alonso de Mercadillo, fundador de Loja, Zamora y Zaruma. En el monumento se puede apreciar al capitán montando en su caballo, “El Ilustre Municipio de Loja con motivo de la visita de la delegación del ayuntamiento de Loja de España a Loja Ecuador ratifica el hermanamiento entre estas dos ciudades en el afán de establecer lazos de hermandad y solidaridad, que impulsan el agradecimiento de sus pueblos”, otra de las inscripciones dice: “el Ilustre consejo municipal e Loja al Ilustre fundador de la ciudad Capitán Alonso de Mercadillo ”.


Predecesor:
No existe (creación del título)
Teniente de Loja
Escudo Loja (Ecuador).jpg

1547-1551
Sucesor:
Gonzalo Gómez de Salazar

Referencias[editar]

  1. Jaramillo, Pío (2002). Historia de Loja y su provincia (4 edición). Senefelder. p. 158-177 |página= y |páginas= redundantes (ayuda). 
  2. Pérez Pimentel, Rodolfo. «Alonso Mercadillo y Villena». Diccionario biográfico Ecuador. Consultado el 13 de marzo de 2009.