Almacenamiento geológico profundo

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Un Almacenamiento Geológico Profundo (AGP) es el lugar donde deben almacenarse durante un periodo de miles de años los residuos nucleares de alta actividad o de semiperiodo largo. No se puede paragonar con los almacenes temporales (ATC) porque estos últimos representan una solución temporal, y de hecho tienen una vida media de sólo unos 50 años, y suelen ser construidos a la espera de un proyecto definitivo como es un Almacenamiento Geológico Profundo (AGP).

Objetivos[editar]

Esta forma de tratar estos residuos está justificada por motivos tecnológicos, ambientales y de seguridad, éticos y de buena práctica internacional. Los objetivos básicos de un AGP son:

  • Asegurar el aislamiento duradero de los residuos de alta actividad del ser humano y del medio ambiente, así como la no necesidad de realizar ningún tipo de acción preventiva o correctiva en el futuro para mantener la capacidad de confinamiento del repositorio, sin imponer restricciones significativas a las generaciones futuras por la existencia del mismo.
  • Un AGP además debe cumplir la función de resistir el calor residual que emite el combustible gastado, que es importante durante un periodo prolongado de tiempo, disiparlo adecuadamente y ser estable a los cambios térmicos que conlleva su almacenamiento durante varios miles de años.

Aislamiento de los residuos[editar]

En un AGP el aislamiento de los residuos de la biosfera se consigue mediante la interposición de un sistema de barreras múltiples, tanto naturales como artificiales y su seguridad a largo plazo se consigue aplicando tres principios básicos:

  • Contención y aislamiento: permite que los radionucleidos se desintegren antes de entrar en contacto con personas o el medio ambiente.
  • Retención y retardo: permite que si se perdiera el confinamiento se limiten las tasas de emisión de radionucleidos mediante una muy baja disolución del combustible gastado, un transporte muy lento y una alta porción en el sistema de barreras.
  • Condiciones favorables del receptor: permite limitar las dosis a las personas y al medio ambiente.

Proyectos puestos en marcha[editar]

Por su importancia cabe mencionar los siguientes proyectos puestos en marcha:

Yucca Mountain fue el proyecto más prometedor en el tema. Pero fue desestimado en marzo de 2010.

El proyecto Onkalo en Finlandia[1] está en fase de estudio y desarrollo hasta 2012.[2]

Situación actual[editar]

En la actualidad solo existe un AGP en el mundo, en Nuevo México (WIPP), pero solo se utiliza para almacenar los residuos militares de los Estados Unidos.

Se están estudiando en casi todos los países del mundo localizaciones donde construirlos, siendo los terrenos más favorables para ello los salinos, arcillosos o graníticos, debido a sus condiciones geológicas, físicas y químicas.

Por el momento es la única alternativa de gestión de parte de los residuos producidos en las centrales nucleares de fisión. La cantidad a almacenar en estos AGP puede verse reducida considerablemente mediante técnicas como el reprocesado o la transmutación también llamado fisión asistida.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

  1. Proyecto Onkalo Empresa POSIVA
  2. Almacenamiento de residuos nucleares Tendencias de la Ingenieria