Alma Thomas

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Alma Thomas
Información personal
Nombre de nacimiento Alma Woodsey Thomas Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 22 de septiembre de 1891 Ver y modificar los datos en Wikidata
Columbus, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 24 de febrero de 1978 Ver y modificar los datos en Wikidata (86 años)
Washington D. C., Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Pintora y educador de arte Ver y modificar los datos en Wikidata
Movimiento Expresionismo abstracto Ver y modificar los datos en Wikidata

Alma Woodsey Thomas (Columbus, Georgia, 22 de septiembre de 1891 – 24 de febrero de 1978) fue una pintora expresionista y docente de arte perteneciente a la pintura de los «campos de color» afroamericana.[1]​ Vivió gran parte de su vida en Washington, D.C. The Washington Post la describió como una pieza fundamental en la Escuela de Colores de Washington.[2]


Educación y vida personal[editar]

Alma Thomas nació en Columbus, Georgia en 1891. Es la hermana mayor de cuatro hermanos, su padre fue John Harris Thomas, comerciante de profesión, y su madre Amelia Cantey Thomas, diseñadora de vestidos.[3][3]​ En 1906 su familia se mudó a la populosa área de Logan Circle ubicada en Washington, D.C., la mudanza se debió a la presencia de violencia racial en Georgia y en el sistema escolar público de Washington.[4]​ De niña Alma siempre mostró interés por el arte, haciendo títeres y construyendo esculturas en casa.[3]​ Thomas estudió en el Instituto Técnico Armstrong, donde cursó sus primeras clases de arte. Posterior a su graduación en 1911, decidió estudiar educación infantil en la Escuela Normal Minor hasta 1913. Alma fue profesora sustituta en Washington hasta 1914, cuando obtuvo una posición permanente en enseñanza en la Eastern Shore de Maryland. Dos años más tarde en 1916, empezó a enseñar preescolar en el Centro Comunitario Thomas Garrett en Wilmington, Delaware, donde vivió hasta 1923.[5]

Casa de Alma Thomas en Washington, D.C. Donde vivió hasta su muerte.

Thomas inició en la Universidad Howard como estudiante de economía doméstica en 1921, solo para luego trasladarse al programa de bellas artes, donde cursó con el fundador del departamento de arte James V. Herring. Obtuvo su licenciatura en Bellas Artes en 1924 de la Universidad de Howard. convirtiéndose en la primera egresada del programa de bellas artes de la universidad .[5][2]​ Ese mismo año, Thomas empezó a enseñar en la Escuela Secundaria de Shaw, donde enseñó hasta su jubilación en 1960. Mientras enseñaba en la Secundaria Shaw, Alma inauguró un programa comunitario de arte donde ayudó a motivar la apreciación del estudiantado hacia las bellas artes. El programa apoyó actuaciones de marionetas y la distribución de tarjetas navideñas diseñadas por el estudiantado, las cuales se entregaban a soldados en el Centro Médico de Administración de Veteranos de Tuskegee. En 1934 Alma obtuvo su maestría en Educación de Arte de la Universidad de Columbia y estudió pintura en la Universidad Americana, donde tomo cursos con el profesor Jacob Kainen entre 1950 a 1960. En 1958 visitó centros de arte en Europa Occidental en nombre de la Escuela de Arte Tyler. Thomas decidió retirarse de la enseñanza en 1960 y se dedicó únicamente a la pintura. En 1963, formó parte de la Marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad con su amiga Lillian Evans (:en:).[6]

Alma Thomas falleció el 28 de febrero de 1978. Murió en la misma casa a la que su familia se mudó en su llegada a Washington en 1906.[4][5]​ Thomas no se casó ni tuvo hijos por elección personal.[7]

Carrera artística[editar]

"El arte creativo es para toda la vida, por lo tanto, es independiente del tiempo.Es de todas las edades, de todos los lugares, y si con esto queremos decir que el espíritu creativo del hombre que produce un cuadro o una estatua es común para la civilización entera, independiente de la edad, etnia y nacionalidad; la declaración puede ser indiscutible."

-Alma Thomas, 1970[8]

Los primeros trabajos de Alma Thomas fueron arte representativo de alguna forma, y luego de sus cursos en Howard y sus entrenamientos con Lois Mailou Jones y James V. Herring, su trabajo se convirtió más abstracto.[8][9]​ Thomas no fue reconocida como artista profesional hasta su jubilación de la enseñanza en 1960, cuando se matriculó en la Universidad Americana. Allí aprendió sobre el movimiento Expresionismo Abstracto (Color field) y la teoría de Joe Summerford y Jacob Kainen y se interesó en el uso del color y la composición. Doce años luego de su primera clase en la Universidad Americana empezó a crear pinturas de de expresionismo abstracto, inspiradas en el trabajo de la Escuela de Nueva York.[8]​ Su taller era la cocina de su casa, dónde se produjeron trabajos como Watusi (Borde Duro) (1963), una manipulación de la obra de Matisse El Caracol, en la cual Thomas cambió formas y cambió los colores que Matisse utilizó, la nombró después de una canción de Chubby Checker.

[10][4]

Su primera exposición retrospectiva era en 1966 en la Galería de Arte en Howard Universidad, comisariado por historiador de arte James Un. Porter. Para esta exposición cree Pinturas de Tierra, una serie de naturaleza trabajos abstractos inspirados, incluyendo Viento y Crepé Myrtle Concierto (1973) cuál historiador de arte Sharon Patton considera "uno del más Minimalist Color-pinturas de Campo nunca producidas por un africanos-artista americano."[8]​ Estas pinturas han sido comparadas a mosaicos bizantinos y las pinturas puntillistas de Georges-Pierre Seurat.[9]​ Un amigo de Delilah Agujerea, Thomas y Agujerea conduciría al campo donde Thomas buscaría inspiración, estirando ideas de los efectos de ligeros y atmósfera en entornos rurales. Thomas era, en 1972, el primer africano-mujer americana para tener una exposición de solo en la Whitney Museo de Arte americano, y dentro del mismo año una exposición era también aguantada en el Corcoran Galería de Arte.[8]

Legado[editar]

En 2009 dos pinturas, incluyendo Watusi (Borde Duro), por Alma Thomas estuvo escogida por Primera Dama Michelle Obama, diseñador de interior de Casa Blanco Michael Smith y Casa Blanca curator William Allman para ser exhibido durante el Obama presidencia.[4][11]​ Watusi (Borde duro) era finalmente sacado de la Casa Blanca debido a preocupaciones con la pieza que cabe al espacio en la oficina de Ala Del este de Michelle Obama.[12]​ Luz de cielo, encima préstamo del Hirshhorn Museo y Jardín de Escultura, cuelga en el Obama trimestres privados familiares.[10]​ La elección de Thomas para la colección de Casa Blanca estuvo descrito como un símbolo ideal para el Obama administración por crítico de arte del New York Times Holanda Cotter. Cotter Describió Thomas' trabajo tan "que mira adelante sin ser radical; correo-racial pero también carrera-consciente."[13]​ Thomas' los papeles estuvieron dados en varios periodos entre 1979 y 2004 a los Archivos de Arte americano por J. Maurice Thomas, Alma Thomas' hermana.[5]

Exposiciones notables[editar]

  • A Proud Continuum: Ocho Décadas de Arte en Universidad Howard, 2005, Howard Universidad[2]
  • Equilibrio de color: Pinturas por Felrath Hines y Alma Thomas, 2010, Nasher Museo de Arte[14]

Colecciones notables[editar]

Notes[editar]

  1. Vogel, Carol (October 6, 2009).
  2. a b c Dawson, Jessica (April 7, 2005).
  3. a b c d Charles T. Butler (2004).
  4. a b c d Holland Cotter (October 11, 2009).
  5. a b c d "Alma Thomas papers, 1894–2000".
  6. "Alma Thomas’s March on Washington …with 250,000 Others".
  7. Gaze, Delia (1997). Dictionary of Women Artists: Artists, J-Z (en inglés). Taylor & Francis. p. 142. 
  8. a b c d e Patton, 220.
  9. a b "Alma Woodsey Thomas".
  10. a b Blake Gopnik (November 5, 2009).
  11. Vogel, Carol (October 7, 2009).
  12. http://flavorwire.com/48319/alma-thomas-watusi-gets-the-white-house-kibosh
  13. Robin Cembalest (2009).
  14. "Color Balance: Paintings by Felrath Hines and Alma Thomas".
  15. "Breeze Rustling Through Fall Flowers".
  16. "Iris, Tulips, Jonquils and Crocuses".
  17. "The Baltimore Museum of Art". collection.artbma.org.