Alec Skempton

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Alec Skempton
Información personal
Nacimiento 4 de junio de 1914 Ver y modificar los datos en Wikidata
Northampton (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 9 de agosto de 2001 Ver y modificar los datos en Wikidata (87 años)
Londres (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Ingeniero civil, historiador de la ciencia, ingeniero y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Mecánica de suelos Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
  • Escuela Imperial de Londres Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones

Alec Westley Skempton (4 de junio de 1914 - 9 de agosto de 2001) fue un ingeniero civil inglés. Junto con Karl Terzaghi es conocido como uno de los padres fundadores de la disciplina de ingeniería de mecánica de suelos. Skempton estableció el curso de mecánica de suelos en el Imperial College London, donde el edificio de los departamentos de Ingeniería Civil y Ambiental fue bautizado en su honor en 2004, y fue nombrado caballero en los Honores de Año nuevo en el 2000 por sus servicios como ingeniero. Fue también un notable contribuidor en la historia de la ingeniería civil británica.  

Carrera  [editar]

Skempton nació en Northampton y fue a la escuela de gramática de Northampton. En 1932 Skempton fue a la Universidad City and Guilds en Londres a estudiar ingeniería civil. Después de empezar a trabjar en un PhD financiado por la beca de la compañía Goldsmiths, se unió al Edificio de la Estación de Investigación (BRS) en 1936, inicialmente trabajando en concreto reforzado antes de moverse a la mecánica de suelos en 1937. [1]  

La falla de un terraplén de tierra para un reservorio en Chingford en el noreste de Londres ayuda a resaltar las ideas de Skempton sobre los estratos de arcilla. Otros proyectos incluyeron el puente de Waterloo, la represa Muirhead cerca de Largs en Escocia, el astillero de Gosport y el canal de Eau Brink Cut del Gran Río Ouse cerca del Kings Lynn.  [1]

En 1945, Skempton fue secundado de BRS a establecer un curso de mecánica de suelos en la Universidad Imperial (reclutando a Alan W. Bishop como su primer miembro del personal), [4] convirtiéndose en un lector de tiempo completo en 1946 e introduciendo en 1950 el primer curso de postgrado en mecánica de suelos. En 1955 fue elevado a la cátedra de mecánica de suelos y desde 1957 a 1976 fue la cabeza del departamento y profesor de ingeniería civil. [1]  

El hizo grandes contribuciones en el campo de la geología cuaternaria y fue ampliamente consultado en problemas que involucraban deslizamientos de tierra, fundaciones, muros de retención y terraplenes. Proyectos notables incluyeron la Presa Mangal en Pakistán y la falla de la  Presa Casington en Derbyshire en 1984. [3] 

Investigación [editar]

Skempton trabajo en muchos proyectos de alto perfil a través de su vida, notablemente el análisis posterior de la falla del reservorio Chingford y otras presas de terraplén, incluyendo a la del Lago del Valle Chew, por la cual diseñó un arreglo de drenajes de arena para acelerar la consolidación de las fundaciones débiles aluviales, las primeras en Reino Unido. [5]   

El comportamiento en sitio de las arcillas naturales fue de gran interés para Skempton, quien escribió dos artículos publicados por la Sociedad Geológica sobre la compactación geológica de las arcillas naturales. Entre otros escritos académicos, formuló conceptos como los de A y B, coeficientes de presión del agua en los poros, los cuales se siguen usando hoy día. Muchos de sus documentos de investigación y otros escritos están disponibles en los Archivos de Skempton y Bishop de la Universidad Imperial. [6]  

Él fue un miembro fundador del comité de la Institución de Ingenieros Civiles, Mecánica de Suelos y Fundaciones (ahora la Asociación Británica Geotécnica).   

Skempton fue también un contribuyente influyente a la histora de la ingeniería civil. El presidió el panel de los archivos de ingeniería civil en ICE donde editó trabajos de William Jessop (1979), John Smeaton (1981), reconocido como el fundador de la ingeniería civil y el ingeniero John Grundy. Empezó a trabajar en el primer volumen de un Diccionario Biográfico de Ingenieros Civiles de las Islas Británicas, eventualmente publicado en 2002. [1]   

Honores y premios [editar]

Reino Unido [editar]

Skempton fue un miembro del Club Links de la Universidad City and Guilds,mientras estuvo en la Universidad Imperial. El presentó la cuarta Lectura Rankine titulada Estabilidad de Taludes de Arcilla a Largo Plazo en 1964. En reconocimiento de sus contribuciones a la mecánica de suelos, en 2004, el edificio del departamento de Ingeniería Civil y Ambiental en la Universidad IMperial fue renombrado después de él: el Edificio Skempton.   

Otros elogios incluyen Miembro de la Sociedad Real (1961) y Miembro Fundador de la Academia Real de Ingeniería. Skempton también acumuló medallas desde la ICE (la medalla de James Alfred Ewing 1968), la Sociedad Geológica (Medalla Lyell 1972), Sociedad Newcomen y una medalla de oro del Instituto de Ingenieros Estructurales (IStructE). Fue nombrado caballero por sus servicios a la ingeniería en los Honores del Año Nuevo del 2000.  

Internacional  [editar]

Skempton fue elegido como el segundo Presidente de la Sociedad Internacional de Ingeniería de Mecánica de Suelos y Fundaciones, siguiendo a Terzaghi, en 1957. [3] Él también ganó el premio Terzaghi de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles.   

Véase también [editar]

  • Imperial College Civil & Environmental Engineering

Referencias  [editar]

Más lectura  [editar]

A Particle of Clay: the Biography of Alec Skempton. ISBN 1-870325-84-2