Albert Abraham Michelson

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Albert Abraham Michelson
Albert Abraham Michelson.JPG
Albert Abraham Michelson
Información personal
Nacimiento 19 de diciembre 1852
Strzelno, Imperio alemán
Fallecimiento 9 de mayo 1931, 78 años
Pasadena, Estados Unidos
Residencia Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Cónyuge Margaret Hemingway (1877–1898; divorciado; 3 hijos)
Edna Stanton (1899–1931; falleció; 3 hijos)
Educación
Educado en Academia Naval de los Estados Unidos, Universidad de Berlín
Supervisor doctoral Hermann Helmholtz
Alumno de Hermann von Helmholtz Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Área espectroscopia, metrología
Conocido por Medición de la velocidad de la luz
Experimento de Michelson y Morley
Empleador Case School of Applied Science de Cleveland
Estudiantes doctorales Robert Millikan
Alumnos Robert Andrews Millikan Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Armada de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango militar Commander Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones Premio Nobel de Física (1907)
Medalla Copley (1907)
Elliott Cresson Medal (1912)
Medalla Henry Draper (1916)
Medalla Albert (1920)
Medalla Franklin (1923)
Medalla Duddell (1929)
Firma Albert A Michelson Signature.svg

Albert Abraham Michelson (Strzelno, Polonia, 19 de diciembre de 1852 - Pasadena, Estados Unidos, 9 de mayo de 1931)[1]​ fue un físico estadounidense, conocido por sus trabajos acerca de la velocidad de la luz. Recibió el Premio Nobel de Física en 1907, fue el primer estadounidense en obtener el premio en la disciplina de ciencias.[2]

Destacado estudioso del electromagnetismo y física óptica su trabajo más notable fue el experimento de Michelson-Morley, reconocido por Albert Einstein como base de la Teoría de la relatividad.[3][1]

Biografía[editar]

Nacido en Strzelno hijo de un comerciante judío, se trasladó con su familia en 1854 a Murphys (California). Estudió en el Lincoln Grammar School en San Francisco. Se graduó en 1869 en la Boys High School. Tras lo cual la familia se mudó a Virginia City (estado de Nevada). A los diecisiete años ingresó en la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, Maryland, recomendado por Ulysses S. Grant, como instructor de ciencias que del arte marítimo. Obtuvo el grado de oficial en 1873 y prestó servicios como instructor científico en física y química y literal en la Academia entre 1875 y 1879.[1][3][4]​ Un descubrimiento en 1877 dictó su trayectoria profesional cuando trataba de demostrar el método Foucault para determinar la velocidad de la luz. Financiado por su suegro, siguió la recomendación del astrónomo Simon Newcomb e inició los estudios de física en Europa.[4][2]​ Tras dos años de estudios en las universidades de Berlín y Heidelberg, además de en el Collège de France y en la École polytechnique, dejó la Armada en 1881.[3]​ En 1882 aceptó una plaza de profesor de Física en la Case School of Applied Science de Cleveland y proyectó allí un interferómetro mejorado. Cargo que mantuvo hasta 1889.[1]

En 1890 Michelson, tras su paso como profesor de Física por la Clark University de Worcester, Massachusetts, desde 1893, fue Jefe del Departamento de Física de la nueva Universidad de Chicago, cargo en el que permaneció hasta su jubilación en 1929. Regresó a la marina en 1918 para servir en la Primera Guerra Mundial. En 1907 se convirtió en el primer estadounidense que obtuvo el premio Nobel de Física. Entre 1923 y 1927 fue presidente de la Academia Nacional de Ciencias. En 1925 ocupó las cátedras distinguidas de la universidad de Chicago. Cargos a los que renunció para incorporarse al Observatorio Monte Wilson de Pasadena (California).[1][3][2]

Contrajo matrimonio con Margaret McLean Hemingway en 1877. Del matrimonio nacieron tres hijos: Albert Hemingway, Truman y Elsa. Tras su divorcio contrajo nuevo matrimonio con Edna Stanton en 1899, tuvieron tres hijas: Madeleine, Dorothy y Beatrice.[3]

Murió el 9 de mayo de 1931 en Pasadena, California.[1][3]

La velocidad de la luz[editar]

Primera página del borrador manuscrito de Experimental Determination of the Velocity of Light

El monte Wilson, 1926[editar]

En 1906, E. B. Rosa y N. E. Dorsey del National Bureau of Standards, utilizaron un nuevo método eléctrico y obtuvieron un valor de la velocidad de la luz de 299.781±10 km/s. A pesar de que, como se demostró más adelante, este resultado estaba fuertemente condicionado por la inseguridad en las características de los materiales eléctricos de la época, esta medición inició una tendencia a la medición de valores a la baja.

A partir de 1920, Michelson empezó a planificar una medición definitiva desde el Observatorio de Monte Wilson, usando una línea de medida hasta la Lookout Mountain, una cima relevante en la cresta meridional del monte San Antonio (Old Baldy), a unas 22 millas de distancia.

En 1922, el Coast and Geodetic Survey inició dos años de laboriosas mediciones de la línea de tierra usando cintas de acero invar, recién descubierto. Con la longitud de la línea de tierra determinada en 1924, las mediciones se llevaron a cabo en los dos años siguientes, obteniendo el valor publicado de 299.796±4 km/s.

Esta famosa medición se vio perjudicada por diversos problemas, uno de los más importantes fue la oscuridad producida por el humo de los incendios forestales, que ocasionó que la imagen del espejo quedara desenfocada. También es probable que la heroica labor del Geodetic Survey, con un error que se estima en menos de una millonésima, quedara comprometido por una descolocación de los puntos de referencia debido al terremoto de Santa Bárbara, California, entre el 29 de junio de 1925 (de una magnitud estimada de 6'3 en la escala de Richter).

Michelson, Pease & Pearson, 1932[editar]

El periodo que siguió a 1927 produjo nuevas mediciones de la velocidad de la luz mediante nuevos dispositivos electro-ópticos, todas sustancialmente inferiores al valor de Michelson en 1926.

Michelson se dedicó a realizar más mediciones, pero esta vez en un tubo de vacío para evitar la dificultad de interpretar imágenes influenciadas por los efectos atmosféricos. En 1930 inició una colaboración con Francis G. Pease y Fred Pearson para llevar a cabo una medición en un tubo de 1,6 km en Pasadena, California. Michelson murió cuando solo se habían realizado 36 de las 233 series de mediciones, ya que después el experimento se vio obstaculizado por la inestabilidad geológica y por problemas de condensación; se llegó al valor de 299.774±11 km/s, coherente con los valores electro-ópticos prevalentes, que se publicó póstumamente en 1935.

Interferometría[editar]

En 1887 colaboró con su colega Edward Williams Morley en el desarrollo del hoy famoso experimento de Michelson y Morley sobre el movimiento relativo esperado entre la Tierra y el éter, el hipotético medio en el que se suponía que viajase la luz, que llevó a resultados nulos. Un trabajo reconocido por Albert Einstein como base de la teoría de la relatividad.[1][3]

Michelson creó también un interferómetro para medir con gran precisión la longitud del metro basándose en las longitudes de onda de una de las líneas espectrales de un gas estableciendo así un patrón de medida universal.[1]

Eponimia[editar]

En la cultura popular[editar]

  • Fue nombrado y presentado como un personaje principal en un capítulo de la serie western estadounidense Bonanza, más específicamente en el episodio número 26 de la tercera temporada, titulado Mira a las estrellas.

Reconocimientos[editar]

Algunos de los premios que ha recibido:

  • 1888: Premio Rumford, por los trabajos sobre la velocidad de la luz, el movimiento del éter luminiscente y la determinación absoluta de las longitudes de onda de la luz, [7]

Fue miembro de las siguientes asociaciones científicas:

En su memoria:

El 8 de mayo de 1948 la Marina de Estados Unidos dedicó en su honor el Laboratorio Michelson, ubicado en el desierto de Mohave. El museo en el interior del laboratorio conserva los primeros aparatos de investigación con los que trabajó el físico, manuscritos, notas, trabajos publicados, fotografías y la colección de medallas que le fueron concedidas. También se conserva en dicho museo el diploma del Premio Nobel que le fue concedido en 1907.[3]

Publicaciones[editar]

  • On the application of interference methods to spectroscopic measurements : with five plates (1892),[9]
  • Radiation in a magnetic field (1898),[10]
  • Velocity of Light (1902),[11]
  • Light Waves and Their Uses (1899-1903),[12]
  • Studies in Optics (1927).[13]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ «Michelson, Albert A. (Albert Abraham), 1852-1931». history.aip.org (en inglés). Archivado desde el original el 22 de marzo de 2019. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  2. a b c «The University of Chicago Library - The University of Chicago Library». www.lib.uchicago.edu. Archivado desde el original el 21 de octubre de 2017. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  3. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q «Guide to the Albert A. Michelson Papers 1891-1969» [Guía de los documentos de Albert A. Michelson 1891-1969]. www.lib.uchicago.edu (en inglés). Archivado desde el original el 7-9-2019. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  4. a b «Albert Abraham Michelson 1852-1931». history.aip.org. Archivado desde el original el 7-5-2021. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  5. «Michelson». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 
  6. Web de jpl. «(27758) Michelson». 
  7. «Past Prizes. Rumford Prize». American Academy of Arts & Sciences (en inglés). Archivado desde el original el 7-5-2021. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  8. «Prix Janssen – Société astronomique de France». saf-astronomie.fr (en francés). Archivado desde el original el 7-5-2021. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  9. Michelson, Albert A; Smithsonian Institution (1892). On the application of interference methods to spectroscopic measurements: with five plates (en inglés). Smithsonian Institution. OCLC 631767317. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  10. Michelson, Albert A (1898). Radiation in a magnetic field (en inglés). OCLC 798508381. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  11. MICHELSON, A. A (2015). LIGHT WAVES AND THEIR USES. (en inglés). FORGOTTEN Books. ISBN 978-1-332-02095-9. OCLC 983130038. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  12. Michelson, Albert A (1977). Light waves and their uses (en inglés). University of Chicago Press. OCLC 3812335. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  13. Michelson, Albert A (1995). Studies in optics (en inglés). Dover Publications. ISBN 978-0-486-68700-1. OCLC 32166851. Consultado el 7 de mayo de 2021. 

Enlaces externos[editar]