Agustín Edwards Eastman

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Agustín Edwards Eastman
15-01-14-Agustín Edwards Eastman.jpg
Agustín Edwards Eastman (2014).
Información personal
Nombre de nacimiento Agustín Iván Edmundo Edwards Eastman Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 24 de noviembre de 1927 (88 años)
Bandera de Francia París, Francia
Residencia Santiago, Chile
Nacionalidad Chilena Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Catolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Independiente, cercano a la derecha
Familia
Padres María Isabel Eastman Beéche
Agustín Edwards Budge
Cónyuge María Luisa del Río Fernández
Hijos Seis
Familiares Agustín Edwards Mac-Clure, Agustín Edwards Ossandón y Agustín Edwards Ross
Educación
Alma máter Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Periodista, editor y empresario Ver y modificar los datos en Wikidata
Años activo 1949-presente
Distinciones Premio María Moors Cabot (1966)
Premio Nacional de Relaciones Públicas (1993)
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Agustín Iván Edmundo Edwards Eastman (París, Francia, 24 de noviembre de 1927) es un empresario y periodista chileno, propietario de la empresa periodística El Mercurio S.A.P., que publica los diarios chilenos El Mercurio y La Segunda, entre otros.

Es conocido por su postura conservadora, proclive a la derecha política y por su apoyo al golpe de Estado de 1973, que derrocó al presidente Salvador Allende. Ha sido calificado por diversos autores como principal agente de la Agencia Central de Inteligencia estadounidense en Chile a principios de la década de 1970, pues de acuerdo al Comité Church del Senado de los Estados Unidos, fue parte importante de la «Operación Sinsonte».[1]

Familia y estudios[editar]

Es hijo de Agustín Edwards Budge y de María Isabel Eastman Beéche, nieto de Agustín Edwards Mac-Clure[nota 1] y bisnieto de Agustín Edwards Ross.

Cursó su educación primaria en el Heatherdown School de Londres, y la secundaria en The Grange School de Santiago de Chile. Su currículum oficial señala que estudió derecho en la Universidad de Chile y periodismo en la Academia Woodrow Wilson de Estudios Públicos e Internacionales de la Universidad de Princeton, graduándose en 1949 con distinción.[4] Sin embargo, según su biografía no autorizada, Edwards solo estudió un bachillerato en relaciones públicas e internacionales y no se graduó. Antes había estudiado derecho en la Universidad de Chile, pero dejó la carrera mientras cursaba el tercer año.[5] [6]

Está casado con María Luisa del Río Fernández, con quien tiene 6 hijos: Agustín, Isabel, Carolina, Cristián, Andrés y Felipe.[5]

Carrera profesional[editar]

Agustín Edwards junto a los candidatos para la elección presidencial de 2005.

Ejerció como reportero para el International Herald Tribune de París, y The Times de Londres, luego de lo cual regresó a Chile para incorporarse a la empresa periodística de su familia, El Mercurio S.A.P., donde trabajó primero en la sección internacional, siendo posteriormente nombrado editor asistente de los vespertinos La Segunda y Las Últimas Noticias.[7] El 2 de enero de 1958, tras la muerte de Guillermo Pérez de Arce, asumió como presidente de la empresa.[5]

Tras la asunción del gobierno de la Unidad Popular en Chile, emigró a los Estados Unidos, donde vivió entre 1970 y 1975. En ese país ejerció como vicepresidente de Pepsico y presidente de Foods International. A su regreso a Chile, asumió como director del diario El Mercurio en 1982,[5] cargo que ejerció hasta 2008.[cita requerida]

Integra el consejo consultivo de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP)[8] la cual presidió entre 1968 y 1969,[9] y la junta directiva del Grupo de Diarios América (GDA),[10] del cual fue fundador en 1991.[5]

Es presidente de las fundaciones Claudio Gay y Paz Ciudadana, y fundador de la Fundación País Digital.[7]

Reconocimientos[editar]

Controversias[editar]

Colaboración con la CIA y el régimen militar[editar]

Agustín Edwards ha sido acusado de haber participado en la promoción del golpe de estado en contra del presidente Salvador Allende, estando acreditado el hecho de que El Mercurio, junto con otros medios de comunicación chilenos, recibió financiamiento de la Agencia de Inteligencia Central (Central Intelligence Agency, o CIA), con la anuencia de Henry Kissinger, con el objeto de desestabilizar el gobierno de Allende.[11]

«... Además de financiar a los partidos políticos -dicen los informes- el Comité 40 (organismo de los servicios secretos norteamericanos) aprobó grandes sumas para sostener a los medios de oposición y para mantener así una campaña de oposición implacable. La CIA gastó un millón y medio de dólares para apoyar a “El Mercurio”, el principal periódico del país y el canal más importante de propaganda contra Allende. Según documentos de la CIA, estas gestiones tuvieron un papel significativo en la preparación del escenario para el golpe del 11 de septiembre de 1973...»

Comité Church y Pike del Senado de los Estados Unidos.[12]

«... Tanto el Gobierno de los Estados Unidos, como la ITT encausaron dinero hacia manos de individuos asociados al diario (“El Mercurio”)»

Comité Church y Pikedel Senado de los Estados Unidos[12]

También se le imputa haber impuesto a sus medios una línea editorial que justificaba, o a lo menos callaba, los atropellos a los derechos humanos cometidos durante el régimen militar de Augusto Pinochet.[nota 2] De hecho, no fue hasta mucho después de la publicación del Informe Rettig en 1991, que el El Mercurio abandonó la utilización del calificativo de «presuntos detenidos desaparecidos» para referirse a víctimas de violaciones a los derechos humanos.[13]

En una entrevista de año 2000, Edwards se defendió de la acusación diciendo: «Creo, sinceramente, que siempre nos esforzamos por informar lo que ocurría. Pero existían limitaciones muy serias que ningún medio pudo superar».[14]

A raíz de estas denuncias, el Colegio de Periodistas de Chile lo expulsó de dicha institución el 21 de abril de 2015.[15]

Biografía no autorizada[editar]

En 2014, el periodista Víctor Herrero publicó bajo el sello Debate la biografía no oficial de Agustín Edwards Eastman. Aquí se muestran una serie de pasajes hasta ahora desconocidos de la vida de Agustín Edwards. Entre otras cosas, el libro documenta los nexos entre Agustín Edwards y la CIA, y su intervención a través de El Mercurio en la elección presidencial de 1964 para asegurar la victoria de Eduardo Frei Montalva. Además, muestra cómo Agustín Edwards se las arregló para hacerse de El Mercurio, a pesar de haber sido heredado a sus hermanos. El libro narra cómo el empresario recibió dineros durante la dictadura chilena y cómo, tras la vuelta a la democracia, se acercó a altos personeros de la Concertación para mantener su poder político y económico.[16]

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • Ken Dermota. Chile inédito: el periodismo bajo democracia. Ediciones B Chile. Santiago. ISBN 956-7510-81-4.
  • Peter Kornbluh. Proyecto Documentación Chile en los Archivos Nacionales de Seguridad que recopila la Universidad George Washington.

Referencias[editar]

  1. Reporte de la Comisión Church en el sitio del Departamento de Estado de EE.UU. (en inglés)
  2. Sonia, la hermana allendista de Agustín Edwards
  3. Echeverría, Mónica (español). Cara y sello de una dinastía.. Santiago de Chile: Copa Rota. ISBN 9568233059. Consultado el 25 de junio de 2013. 
  4. Paisdigital.org, Agustín Edwards Eastman, Academic Degree
  5. a b c d e http://www.edicionesespeciales.elmercurio.com/destacadas/detalle/index.asp?idnoticia=0131052005021X0330121
  6. Herrero, Víctor. 2013. Agustín Edwards Eastman. Una biografía desclasificada del dueño de El Mercurio. Santiago: Debate
  7. a b c d e Paisdigital.org, Agustín Edwards Eastman, Professional Activities
  8. Sipiapa.com, Autoridades
  9. http://www1.sipiapa.org/portfolio/agustin-edwards/
  10. GDA, Directorio.
  11. Informe de la Comisión del Senados Estadounidense
  12. a b Informe Church del Senado norteamericano del año 1975,"Acción encubierta (de Estados Unidos) en Chile 1963-1973
  13. «Crímenes de lesa humanidad», La Nación, 17 de diciembre de 2006
  14. «Agustín Edwards, Marca Registrada. El Hombre Detrás del Diario», Entrevista de Raquel Correa, El Mercurio, 4 de junio de 2000
  15. «Agustín Edwards es expulsado del Colegio de Periodistas por su rol durante la dictadura». Biobiochile.cl. 21 de abril de 2015. Consultado el 21 de abril de 2015. 
  16. Herrero, Víctor (2014). Agustín Edwards Eastman. Una biografía desclasificada del dueño de El Mercurio. Santiago: Debate. 

Notas[editar]

  1. Con el pesar de Agustín,[2] su hermana Sonia fue cercana a Salvador Allende e incluso colaboradora del MIR.[3]
  2. «Agustín Edwards Eastman, actual controlador de El Mercurio, perdió el Banco de A. Edwards en los '80, y si en la dictadura de Pinochet no le hubieran pagado sus deudas, también posiblemente hubieran perdido El Mercurio». Ricardo Nazer Ahumada, José Tomás Urmeneta: Un Empresario Del Siglo XIX.

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Arturo Fontaine Aldunate
Director de El Mercurio
1982 - 2008
Sucesor:
Cristián Zegers Ariztía