Agua Rica

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Agua Rica
Localización geográfica y administrativa
País Argentina
División Catamarca
Municipio Andalgalá
Coordenadas 27°22′24″S 66°18′46″O / -27.37333333, -66.31277778
Características
Tipo Minería
Método Lixiviación en pilas con ácido sulfúrico
Materias primas Oro, Cobre, Molibdeno

Área excavación 15 km²
Longitud excavación 3600m.
Anchura excavación 2600m.

Extracción 90 mil toneladas diarias
Reservas 731 millones de toneladas
Vida esperada 24 años

Propietario Yamana Gold Inc.
Operador Minera Agua Rica LLC Sucursal Argentina
Empleados 976
Anteriores propietarios Northern Orion
Cronograma de la explotación
Fecha de descubrimiento 1970
Fecha de inicio 1994
Años de actividad Sin actividad
Fecha de clausura 2016
Mapa de localización
Agua Rica ubicada en Provincia de Catamarca
Agua Rica
Agua Rica
Ubicación (Provincia de Catamarca).

Agua Rica es un proyecto minero ubicado a unos 17 km al norte de la localidad de Andalgalá, cabecera del departamento homónimo, en el sector sur de la Sierra del Aconquija, en la provincia de Catamarca, en el noroeste de Argentina.[1]​ Se trata de una explotación de oro, cobre, plata y molibdeno[2]​ en una zona de difícil acceso, con alturas superiores a 3300 msnm. La instalación se ubica a unos 35 km. hacia el este de Bajo de la Alumbrera, uno de los principales proyectos de minería de gran escala (megaminería) a nivel mundial.

Geología y mineralización[editar]

Según el Informe de Impacto Ambiental (IIA) presentado en abril del 2007 por Minera Agua Rica, operadora del proyecto:

El marco geológico general alrededor del área del proyecto está dominado por rocas del Complejo Volcánico Farallón Negro, que se formó hace 12,6 a 8,5 millones de años y se caracteriza por erupciones basálticas y dacíticas provenientes de varios centros volcánicos. El depósito de Agua Rica es un yacimiento mineral grande, de mediana ley definido como: un pórfido de cobre-molibdeno-oro. El principal mineral de cobre es la covelina, una forma de sulfuro de cobre. Hasta octubre del 2006, las reservas minerales probadas y probables de Agua Rica eran 731 millones de toneladas (0,50% de cobre, 0,033% de molibdeno y 0,23 gramos/tonelada de oro).”[3]

La información que aporta la Secretaría de Minería de la Nación sobre la presencia de oro y cobre prácticamente duplica los valores informados en el IIA proporcionado los la empresa minera:

Es un típico depósito de cobre-oro porfídico. La mineralización aparece relacionada a 2 stocks terciarios de pórfidos andesíticos. Ocupa más de 15 km² y en profundidad muestra una capa superficial lixiviada, una zona secundaria enriquecida de más de 100 m de espesor y finalmente la mineralización primaria. La zona secundaria presenta calcosina y covelina y en promedio contiene 1,10 % de cobre y 0,4 g/t de oro.[4]

Reservas minerales[editar]

Según un informe de la Comisión de Minería de la Cámara de Diputados de la Nación,

En abril/2000, Northern Orion [entonces a cargo del proyecto] dio a publicidad los nuevos valores de reservas medidas e indicadas que suman 1714 millones de toneladas con 0,43% cobre; 0,17 g/tn oro; 3 g/tn plata y 0,032 % Molibdeno. La ley de corte es de 0,20% de cobre.[5]

Sobre el mismo tema, la Secretaría de Minería de la Nación señala que según una estimación más reciente[4]

... la propiedad contiene cerca de 750 millones de toneladas con ley de 0,62% de cobre, 0,23 g/t de oro, 3,2 g/t de plata y 0,037% de molibdeno con una ley de corte de 0,4% de cobre

Inversión[editar]

La Comisión de Minería de la Cámara de Diputados de la Nación, señala que el proyecto demanda una inversión inicial estimada de $ 1.000 millones.[5]

La Secretaría de Minería de la Nación reproduce la información brindada por Northern Orion Explorations, anteriores propietarios del proyecto, señalando que la construcción demandaría una inversión que variaría entre U$S 150 millones y U$S 500 millones, dependiendo de la modalidad de operación que se definiera para la explotación.[4]

Conflictos[editar]

El proyecto de Agua Rica fue considerado uno de los más importantes de Argentina aun antes del comienzo de su etapa de producción. Desde la Fundación para el Desarrollo de la Minería Argentina, se afirmaba que Agua Rica tenía potencial para triplicar la importancia de Bajo de la Alumbrera, durante muchos años considerada la mayor explotación minera en Argentina.[6]​ Entre ambas explotaciones existe una distancia de aproximadamente 34 km[7]​ por lo que las comunidades de la zona, fundamentalmente los habitantes de Andalgalá, tenían conocimiento directo de las implicancias de la presencia de un proyecto de megaminería,[8]​ desde los primeros conflictos con Minera La Alumbrera que había comenzado su operación en el año 1995.[9]

La organización civil "Mapa de Conflictos Mineros" resume la cronología de los conflictos sociales en la localidad de Andalgalá en relación con la minera Agua Rica, a través de un listado de 59 notas periodísticas aparecidas en distintos medios entre el 14 de diciembre de 2009 y el 30 de agosto de 2013.[10]

Uno de los ejes del conflicto está relacionado directamente con el agua, en una zona caracterizada por la aridez y donde los pobladores conservan una cultura histórica del cuidado del recurso hídrico. Aún el Informe de Impacto Ambiental presentado por la empresa Minera Agua Rica en abril de 2007, señala respecto de las aguas superficiales:

Después que Quebrada Minas sea interceptada y todo el drenaje del área de la mina sea desviado hacia la pileta de almacenamiento en el tajo, la cantidad de agua superficial que sale de la mina disminuirá. Una reducción de agua en el Río Minas tiene el potencial de disminuir los flujos de agua en dirección aguas abajo del Río Andalgalá ... lo cual, a su vez, podría tener efectos adversos en la agricultura, la economía local y la calidad de la vida humana. El hábitat y la vida acuática también podrían verse afectados por los cambios en los caudales de agua.(pág. 38)[3]

Sobre la calidad y cantidad del recurso de aguas subterráneas, el mismo Informe de Impacto Ambiental señala:

Se espera que la extracción del agua subterránea del acuífero Campo Arenal disminuya la cantidad de agua descargada en el Río Santa María en 1,6 L/s, y en Río Nacimientos en 8,4 L/s. ... Se esperan reducciones más grandes en las tasas de flujos mensuales en el Río Nacimientos, variando de 4% a 12%, con los cambios más grandes en los flujos normales de ambos ríos durante los meses más secos.(pág. 39)[3]

El recurso energético, específicamente la energía eléctrica, constituye una cuestión básica en la controversia respecto a la implantación de proyectos de megaminería. Se estima que un proyecto como Agua Rica demandaría más energía eléctrica que la necesaria para satisfacer los requerimientos de una población de 300.000 habitantes.[11]

La instalación en un área relativamente pequeña de importantes explotaciones como Bajo de la Alumbrera y su posterior extensión Bajo El Durazno, Farallón Negro y Agua Rica aseguraba la potencial riqueza del recurso metalífero de la zona. Hacia finales del año 2005, se entregó en concesión un área de más de 4000 hectáreas a la empresa Billinton Argentina para el desarrollo del proyecto Pilciao 16, aledaño a Agua Rica. El área concesionada abarcaba parte del casco urbano de la localidad de Andalgalá.[12][13]

La legislación vigente en Argentina posibilita esta afectación, ya que “la explotación de las minas, su exploración, concesión y demás actos consiguientes, revisten el carácter de utilidad pública” tal como indica el informe emitido por la Subsecretaría de Comercio Internacional en el año 2010.[14]​ Los concesionarios pueden, por ejemplo, establecer las limitaciones de dominio (servidumbres) que crean convenientes o exigir la venta forzosa de los terrenos que les sean necesarios.[15]​ Hacia finales del año 2009 comenzaron las tareas preliminares, lo que provocó el asombro y luego la indignación de los ciudadanos de Andalgalá. En septiembre de 2010, luego de meses de tratativas y conflictos, la organización “ALDEAH : Alternativas para un Desarrollo Ecológico, Autodeterminado y Humano” publicó un comunicado, que, entre otros conceptos afirma:

Los mismos pobladores que ya sufren los impactos de la mina de Bajo el Alumbrera, ubicada a 35 kilómetros en línea recta de la ciudad, están, en su mayoría, en total desacuerdo con los actuales proyectos mineros, entre los cuales el proyecto de Agua Rica (explotación prevista de cobre, molibdeno y oro, a 16 km), el de Filo Colorado (explotación de uranio, a 9 km) y otros proyectos de cateo que abarcan la integralidad de la ciudad (uno de ellos, denominado Pilciao 16, se ubica bajo la plaza principal!).[16]

Hacia fines de enero de 2011 el proyecto Pilciao 16 fue cancelado definitivamente.[17]

En marzo de 2016, la Corte Suprema de Justicia de la Nación hizo lugar a un recurso presentado por pobladores de Andalgalá y ordenó que la Justicia de la Provincia de Catamarca debía admitir el recurso de amparo que previamente había rechazado, en el sentido de detener la actividad de la empresa minera hasta tanto se aprobaran en su totalidad —y no en forma condicional o parcial—, el Informe de Impacto Ambiental (IIA) y la Declaración de Impacto Ambiental (DIA). En esta línea, la Corte destacó el hecho de que ambos instrumentos son fundamentales para el cumplimiento de la normativa vigente, deben ser realizados y verificados con rigor científico, deben contar con la participación de la comunidad y deben estar completamente aprobados antes del inicio de cualquier actividad.[18]

Hacia fines de agosto de 2016 —en cumplimiento de lo indicado por la Corte Suprema de la Nación—, la justicia provincial falló a favor del amparo presentado por los pobladores. Los primeros días de septiembre de 2016, mediante la Ordenanza 029/2016, el Concejo Deliberante local dispuso una serie de prohibiciones que en la práctica implican la cancelación de la actividad de la minera en las condiciones presentes. [19]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Minera Agua Rica. «Quienes somos». Archivado desde el original el 2 de agosto de 2013. Consultado el 8 de noviembre de 2015. 
  2. CAEM. «Proyectos Mineros». Archivado desde el original el 8 de abril de 2016. Consultado el 7 de noviembre de 2015. 
  3. a b c Minera Agua Rica. «Resumen Ejecutivo». Archivado desde el original el 15 de julio de 2015. Consultado el 8 de noviembre de 2015. 
  4. a b c Oscar A. Prado (Mayo del 2005). «Agua Rica». Situación y perspectivas de la minería metálica en Argentina. Santiago de Chile: CEPAL - División de Recursos Naturales e Infraestructura. p. 49. ISSN 1680-9025. Consultado el 7 de mayo de 2021. 
  5. a b «PROYECTO AGUA RICA - RESERVAS MINERALES». Agua Rica. Consultado el 9 de noviembre de 2015. 
  6. FUNDAMIN – Fundación para el Desarrollo de la Minería Argentina. «Ya son 9 los yacimientos mineros en Argentina: más trabajo y más desarrollo local». Archivado desde el original el 6 de octubre de 2014. Consultado el 9 de noviembre de 2015. «Yamana Gold tiene un mega proyecto en puerta: Agua Rica. Este yacimiento que tiene como objetivo de extraer oro, plata cobre y molibdeno, es casi tres veces más grande que Alumbrera ». 
  7. Mining Press (5 de enero de 2004). «ALUMBRERA DESCARTA CONEXIÓN CON AGUA RICA». Consultado el 9 de noviembre de 2015. 
  8. Aranda, Darío (29 de marzo de 2010). «Andalgalá, la ciudad que fue concesionada». Consultado el 9 de noviembre de 2015. «El departamento de Andalgalá, al noroeste de Catamarca, fue una de las primeras regiones del país en conocer la megaminería metalífera a gran escala. En 1994 comenzó allí la instalación de Bajo la Alumbrera, una megaexplotación de cobre y oro que llegó con promesas de trabajo, bienestar y desarrollo local. A poco de funcionar, la población comenzó a denunciar el incumplimiento de lo prometido y, sobre todo, los casos de contaminación y afecciones en la salud. ». 
  9. Observatorio de Conflictos Mineros (17 de febrero de 2010). «Justicia paraliza la minera Agua Rica». Consultado el 7 de mayo de 2021. «Los andalgalenses no rechazan la minería por desconocimiento, sino por verla de cerca. “No sólo la contaminación y las enfermedades de cantidad de personas, sino que además no generan trabajo, ni riqueza. Catamarca sigue igual o más pobre, y Andalgalá es el lugar de mayor desocupación de la provincia” ». 
  10. «Fuentes de la línea de tiempo del Caso Agua Rica, Catamarca». Mapa de Conflictos Mineros: Construcción Colaborativa de Información Pública. Consultado el 9 de noviembre de 2015.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial, la primera versión y la última).
  11. Gutman, Nicolás; Adaro, Roberto (Agosto de 2008). «Inauditos privilegios de la minería». Le Monde diplomatique / el Dipló. Consultado el 9 de noviembre de 2015. «Las cifras declaradas de tres de los principales emprendimientos son de un consumo de 150 MW en el caso de la Alumbrera; 110 MW en el de Pascua Lama y 135MW previstos para Agua Rica; un total de 395 MW. … Cada nueva mina a cielo abierto equivale a la incorporación de una ciudad de 300.000 habitantes a la red de suministro. Una ciudad de ese tamaño consume 100 MW, menos que el consumo de cualquiera de los tres grandes proyectos mencionados. ». 
  12. Aranda, Darío (29 de marzo de 2010). «Andalgalá, la ciudad que fue concesionada». Consultado el 10 de noviembre de 2015. 
  13. Aranda, Darío (27 de julio de 2012). «Represión a cielo abierto». Consultado el 10 de noviembre de 2015. «... el gobierno provincial había otorgado el área urbana de la ciudad de Andalgalá en concesión para explotación minera. Incluso aclaró que, de ser necesario, los vecinos dejarían sus viviendas para que la minera avance con la extracción del mineral. La beneficiada era la empresa Billiton Argentina BV, perteneciente al grupo internacional BHP Billiton. ». 
  14. Ministerio de Relaciones Exteriores, Comercio Internacional y Culto - Informe Sectorial - Sector de Minería 2010 Archivado el 4 de marzo de 2016 en Wayback Machine.
  15. «SERVIDUMBRES y EXPROPIACION DEL TERRENO SUPERFICIAL». INFORME SECTORIAL - Sector de Minería - 2010 - Dirección de Oferta Exportable - Dirección General de Estrategias de Comercio Exterior - Subsecretaría de Comercio Internacional. 2010. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. Consultado el 6 de noviembre de 2015. «El concesionario de exploración o explotación tiene el derecho de gravar los predios superficiales con todas las servidumbres que sean requeridas para la realización de los trabajos, previa indemnización al propietario. El concesionario de explotación goza de un derecho adicional que es el de exigir la venta forzosa del terreno que resulte necesario para la instalación de los trabajos mineros y obras de infraestructura y servicios. ». 
  16. ALDEAH (14 de septiembre de 2010). «Acción Urgente. NO al proyecto de Agua Rica». OCMAL. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. Consultado el 10 de noviembre de 2015. 
  17. Mining Press (20 de enero de 2011). «CATAMARCA: CONFIRMAN QUE EL PROYECTO PILCIAO 16 NO EXISTE». Consultado el 10 de noviembre de 2015. «... se anunció también que la provincia trabaja en el Ordenamiento Territorial Minero que determinará que esa zona de Pilciao 16 no se podrá realizar ningún trabajo de explotación minera. ». 
  18. Centro de Información Judicial - Agencia de Noticias del Poder Judicial - Megaminería: la Corte Suprema hizo lugar al recurso de los vecinos de Andalgalá
  19. Aranda, Darío (12 de septiembre de 2016). «Un stop a la megaminería». Consultado el 12 de septiembre de 2016. «“Prohíbase la actividad minera metalífera (oro, cobre, plomo, plata, etc.), en la modalidad denominada a cielo abierto y la actividad minera de minerales nucleares, uranio y torio, bajo cualquiera de sus formas, en las modalidades a cielo abierto o por galería, en todas sus etapas: cateo, prospección, exploración, explotación, desarrollo, preparación y extracción en toda la cuenca hídrica del río Andalgalá”, determina el artículo 1° de la ordenanza 029 del Concejo Deliberante. El artículo 2° prohíbe el uso de cianuro, mercurio y los ácidos sulfúrico, clorhídrico, fluorhídrico y nítrico ... el artículo 3° la prohibición del uso de agua de ríos, arroyos y de depósitos naturales de agua (tanto superficiales como subterráneos) para la actividad extractiva. ».