Agencia Nacional de Detectives Pinkerton

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Pinkerton, fundada como la Agencia Nacional de Detectives Pinkerton, es una agencia de guardias y detectives de seguridad privada fundada en los Estados Unidos por el escocés Allan Pinkerton en la década de 1850 y actualmente una subsidiaria de Securitas AB.[1]​ Pinkerton se hizo famoso cuando afirmó haber frustrado un complot para asesinar al presidente electo Abraham Lincoln, quien más tarde contrató a agentes de Pinkerton para su seguridad personal durante la Guerra de Secesión.[2]​ Los agentes de Pinkerton realizaron servicios que iban desde vigilancia de seguridad hasta trabajo de contratación militar privada. La Agencia Nacional de Detectives Pinkerton contrató mujeres y minorías desde su fundación, una práctica poco común en ese momento.[3]​ Pinkerton fue la organización privada de aplicación de la ley más grande del mundo en el apogeo de su poder.[4]

Durante las huelgas laborales de finales de los siglos XIX, XX y XXI,[5]​ empresarios contrataron a la Agencia Pinkerton para infiltrarse en sindicatos, suministrar guardias, mantener a los huelguistas y presuntos sindicalistas fuera de las fábricas y reclutar escuadrones de matones para intimidar a los trabajadores. Uno de esos enfrentamientos fue la huelga de Homestead de 1892, en la que se convocó a agentes de Pinkerton para reforzar las medidas rompehuelgas del industrial Henry Clay Frick, que actuaba en nombre de Andrew Carnegie.[6]​ La batalla que siguió entre los agentes de Pinkerton y los trabajadores en huelga provocó la muerte de tres agentes de Pinkerton y nueve trabajadores del acero.[7][8]​ Los Pinkerton también se utilizaron como guardias en disputas sobre carbón, hierro y madera en Illinois, Míchigan, Nueva York, Pensilvania y Virginia Occidental, así como en la Gran Huelga Ferroviaria de 1877 y la Batalla de Blair Mountain en 1921.

La empresa ha seguido existiendo en diversas formas hasta el día de hoy, y ahora es una división de la empresa de seguridad sueca Securitas AB, que opera como "Pinkerton Consulting & Investigations, Inc. dba Gestión de riesgos corporativos de Pinkerton ".[9]​ La antigua división de servicios gubernamentales, PGS, ahora opera como "Securitas Critical Infrastructure Services, Inc.".[10]

Orígenes[editar]

Logotipo original de la empresa

En la década de 1850, Allan Pinkerton, detective y espía escocés, conoció al abogado de Chicago Edward Rucker en un Masonic Hall local y formó la Agencia de Policía del Noroeste, más tarde conocida como la Agencia Pinkerton.[11][12][13]

El historiador Frank Morn escribe: "A mediados de la década de 1850, algunos empresarios vieron la necesidad de un mayor control sobre sus empleados; su solución fue patrocinar un sistema de detectives privados. En febrero de 1855, Allan Pinkerton, después de consultar con seis ferrocarriles del medio oeste, creó una agencia de este tipo en Chicago ".[14]

Una de las primeras operaciones de la empresa fue entregar de manera segura al recién elegido presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, a Washington D. C., a la luz de una amenaza de asesinato. La detective de Pinkerton, Kate Warne, fue asignada y entregó con éxito a Lincoln a la capital de los Estados Unidos a través de una serie de disfraces y tácticas relacionadas que la obligaron a permanecer despierta durante todo el largo viaje. Como resultado de la notoriedad pública de este éxito, la empresa adaptó un ojo abierto como su logotipo y el lema "Nunca dormimos".[15]

Trabajo del gobierno[editar]

Los guardias de Pinkerton escoltan a los rompehuelgas en Buchtel, Ohio, 1884

En 1871, el Congreso asignó 50 000 dólares al nuevo Departamento de Justicia (DOJ) para formar una suborganización dedicada a "la detección y enjuiciamiento de los culpables de violar la ley federal". La cantidad fue insuficiente para que el nuevo Departamento de Justicia creara una unidad de investigación interna, por lo que contrataron los servicios a la Agencia Nacional de Detectives Pinkerton.[16]

Sin embargo, desde la aprobación de la Ley Anti-Pinkerton en 1893, la ley federal ha establecido que un "individuo empleado por la Agencia de Detectives Pinkerton, u organización similar, no puede ser empleado por el Gobierno de los Estados Unidos o el gobierno del Distrito de Columbia."[17]

Molly Maguires[editar]

En la década de 1870, Franklin B. Gowen, entonces presidente de Filadelfia y Reading Railroad, contrató a la agencia para "investigar" los sindicatos en las minas de la empresa. Un agente de Pinkerton, James McParland, usando el alias "James McKenna", se infiltró en Molly Maguire, una sociedad secreta del siglo XIX de mineros del carbón principalmente irlandeses-estadounidenses, lo que llevó a la caída de la organización laboral.

Los hombres de Pinkerton dejando una barcaza después de su rendición durante la huelga de Homestead

Huelga de Homestead[editar]

La carta de Frick que describe los planes y las municiones que estarán en las barcazas cuando los Pinkerton lleguen para enfrentar a los huelguistas en Homestead.

El 6 de julio de 1892, durante la huelga de Homestead, Henry Clay Frick de Carnegie Steel llamó a 300 detectives Pinkerton de Nueva York y Chicago para proteger a los rompehuelgas del área de Pittsburgh. Esto resultó en un tiroteo y un asedio en el que murieron 16 hombres y otros 23 resultaron heridos. Para restablecer el orden, el gobernador llamó a dos brigadas de la milicia de Pensilvania.

Como legado de la participación de los Pinkerton, un puente que conecta los suburbios cercanos de Pittsburgh de Munhall y Rankin se llamó Puente de aterrizaje de Pinkerton.

Asesinato y juicio de Steunenberg[editar]

Harry Orchard fue arrestado por la policía de Idaho y le confesó al agente de Pinkerton James McParland que asesinó al exgobernador Frank Steunenberg de Idaho en 1905. Orchard testificó (sin éxito), bajo amenaza de ahorcamiento,[18]​ contra el presidente de la Federación de Mineros del Oeste, Big Bill Haywood, y lo nombró como el que contrató al asesino. Con una conmovedora defensa de Clarence Darrow, Haywood y los otros acusados de la WFM fueron absueltos en un juicio publicitado a nivel nacional. Orchard recibió una sentencia de muerte, pero fue conmutada.[19]

Dashiell Hammet[editar]

Entre los años 1915 y 1922, el escritor estadounidense Dashiell Hammett fue un agente operativo de la agencia Pinkerton, primero en la sede Baltimore y posteriormente trasladado a las oficinas de San Francisco. Aunque la agencia Pinkerton no es nombrada explicitamente, la experiencia de Hammett en esos años le sirvió de inspiración y localización para los relatos que escribiría después en la revista pulp Black Mask protagonizadas por el detective privado agente de la Continental. También aprovechó esta experiencia para escribir su primera novela Cosecha roja. Hammett es considerado uno de los creadores del género Hard boiled, precursor de la novela negra.

Era moderna[editar]

Debido a sus conflictos con los sindicatos, los organizadores laborales y los miembros sindicales, la palabra Pinkerton se asocia con esquiroles.[20]​ Pinkerton se diversificó del espionaje laboral luego de las revelaciones publicadas por las audiencias del Comité La Follette en 1937,[21]​ y el trabajo de detección criminal de la firma también sufrió el movimiento de modernización de la policía, que vio el surgimiento de la Oficina Federal de Investigaciones y el refuerzo de las ramas de detectives y recursos de la policía pública. Con menos trabajo de investigación laboral y criminal en el que Pinkertons prosperó durante décadas, la compañía se involucró cada vez más en los servicios de protección y, en la década de 1960, incluso la palabra "detective" desapareció del membrete de la agencia.[22]​ La compañía ahora se enfoca en inteligencia de amenazas, administración de riesgos, protección ejecutiva y respuesta activa de tiradores.

En 1999, la compañía fue comprada por Securitas AB, una compañía de seguridad sueca, por $ 384 millones,[23]​ seguida de la adquisición de la Agencia de Detectives William J. Burns (fundada en 1910), rival de Pinkerton desde hace mucho tiempo, para crear (como un división de la matriz) Securitas Security Services USA. En la actualidad, la sede de la empresa se encuentra en Ann Arbor.[24]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Pinkerton Government Services, Inc.: Private Company Information – Businessweek». investing.businessweek.com. Consultado el 24 September 2012. 
  2. Green, James (2006). Death in the Haymarket: A Story of Chicago, the First Labor Movement, and the Bombing that Divided Gilded Age America. Pantheon Books. ISBN 0-375-42237-4. p. 43
  3. Seiple, Samantha (2015). Lincoln's spymaster : Allan Pinkerton, America's first private eye. New York: Scholastic Press. ISBN 978-0-545-70901-9. OCLC 922643750. 
  4. TM Becker (1974). «The place of private police in society: An area of research for the Social Sciences». Social Problems 21 (3): 438-453. doi:10.1525/sp.1974.21.3.03a00110. 
  5. Katie Canales (2020). «Amazon is using union-busting Pinkerton spies to track warehouse workers and labor movements at the company, according to a new report». Business Insider. 
  6. «Strike at Homestead Mill». Public Broadcasting System. Consultado el 27 June 2015. 
  7. Krause, Paul (1992). The Battle for Homestead, 1890-1892: Politics, Culture, and Steel.. University of Pittsburgh Press. ISBN 0-8229-5466-4.  p.20-21
  8. Krause, Paul; Krause, Paul; Paul Avrich Collection (Library of Congress) DLC (1992). The battle for Homestead, 1880-1892 : politics, culture, and steel. Internet Archive. Pittsburgh : University of Pittsburgh Press. 
  9. «Press Kit». Justia Law. 2018. Consultado el February 9, 2021. 
  10. LinkedIn
  11. Foner, Eric; Garraty, John Arthur, eds. (21 de octubre de 1991). The Reader's Companion to American History. Houghton Mifflin Books. ISBN 0-395-51372-3. p. 842
  12. Robinson, Charles M (2005). American Frontier Lawmen 1850-1930. Osprey Publishing. ISBN 1-84176-575-9. p. 63
  13. Horan, James David; Howard Swiggett (1951). The Pinkerton Story. Putnam. p. 202
  14. Morn, Frank (1982). The Eye That Never Sleeps: A History of the Pinkerton National Detective Agency. Bloomington: Indiana University Press. ISBN 0-253-32086-0.  p. 18
  15. O'Reilly, Terry. «How a detective used a disguise to save the life of a president». Under the Influence. CBC. Consultado el 22 January 2021. 
  16. Churchill, Ward (Spring 2004). «From the Pinkertons to the PATRIOT Act: The Trajectory of Political Policing in the United States, 1870 to the Present». The New Centennial Review 4 (1): 1-72. doi:10.1353/ncr.2004.0016. Archivado desde el original el October 26, 2009. 
  17. 5 U.S. Code 3108; Public Law 89-554, 80 Stat. 416 (1966); ch. 208 (5th par. under "Public Buildings"), 27 Stat. 591 (1893). The U.S. Court of Appeals for the Fifth Circuit, in U.S. ex rel. Weinberger v. Equifax, 557 F.2d 456 (5th Cir. 1977), cert. denied, 434 U.S. 1035 (1978), held that "The purpose of the Act and the legislative history reveal that an organization was 'similar' to the Pinkerton Detective Agency only if it offered for hire mercenary, quasi-military forces as strikebreakers and armed guards. It had the secondary effect of deterring any other organization from providing such services lest it be branded a 'similar organization.'" 557 F.2d at 462; see also «GAO Decision B-298370; B-298490, Brian X. Scott (Aug. 18, 2006).». Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. 
  18. Peter Carlson, Roughneck: The Life and Times of Big Bill Haywood, W.W. Norton & Company, 1983, page 90
  19. Peter Carlson, Roughneck: The Life and Times of Big Bill Haywood, W.W. Norton & Company, 1983, page 140
  20. Williams, David Ricardo (1998). Call in Pinkerton's: American Detectives at Work for Canada. Toronto: Dundurn Press. ISBN 1-550023-06-3. 
  21. Morn, Frank (1982). The Eye That Never Sleeps: A History of the Pinkerton National Detective Agency. Bloomington: Indiana University Press. ISBN 0-253-32086-0.  p. 188-189
  22. Morn, Frank (1982). The Eye That Never Sleeps: A History of the Pinkerton National Detective Agency. Bloomington: Indiana University Press. ISBN 0-253-32086-0.  p. 192.
  23. The Pinkertons Still Never Sleep, New Republic, 23 March 2018
  24. About Securitas USA (company site)

Bibliografía adicional[editar]

Enlaces externos[editar]