Afrochileno

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Afrochilenos
Pueblo afrodescendiente
Población inmigrante
Descendencia estimada desconocido (4,1% en ADN) [1]
Cultura
Idiomas español chileno
Religiones cristianismo, sincretismo religioso
Asentamientos y comunidades activas
Región de Arica y Parinacota
Región de Tarapacá
Región Metropolitana

Afrochileno es el término utilizado para designar a las personas pertenecientes al pueblo tribal afrodescendiente chileno. Este pueblo corresponde a ciudadanos chilenos descendientes de africanos subsaharianos traídos como esclavos por los españoles y peruanos entre los siglos XVI y XIX al actual territorio chileno. Desde 2019, son reconocidos oficialmente por la legislación chilena, siendo el único pueblo tribal existente a la fecha en dicha categoría.

Si bien históricamente existieron grupos de afrodescendientes durante la colonización española en la entonces Capitanía General de Chile, este número fue muy marginal, puesto que este territorio no se consideraba relevante para la comercialización y tráfico de esclavos. El principal grupo de afrochilenos se encuentra en las regiones de Arica y Parinacota y de Tarapacá, que formaron parte del Virreinato del Perú y fueron incorporadas al territorio chileno a fines del siglo XIX, tras la victoria en la Guerra del Pacífico.

Esta población tiene un alto grado de mestizaje y cuenta con una incipiente identidad afrochilena luego de más de un siglo de invisibilización de parte del estado y la población chilena en general. Actualmente no existe un mecanismo oficial para censar a la población afrodescendiente, y en consecuencia la cantidad de habitantes es incierta. No obstante, un estudio del INE del año 2014 estimó que esta población sería de 8.415 personas en la región de Arica y Parinacota, equivalente al 4,7% de la población de este territorio.

El término afrochileno o afrodescendiente en Chile es muchas veces utilizado también para describir a aquellos inmigrantes y sus descendientes que provienen desde África o de grupos afroamericanos. Sin embargo, estos grupos étnicos son completamente diferentes en aspectos sociales y culturales a las personas que forman parte del pueblo tribal afrochileno.

Reseña[editar]

Dado que el tipo de actividad económica en la época colonial, por razones climáticas, nunca fue de grandes plantaciones tropicales (algodón, azúcar y tabaco, entre otros), los europeos no se vieron en la necesidad de importar grandes contingentes de esclavos negros. Otro aspecto fue que, fruto de la Guerra de Arauco, se robaban indígenas mapuches de sus tierras, los que a su vez eran exportados al Perú, con un precio mucho más barato que el de un esclavo negro. Los hombres de raza negra importados iban comúnmente al servicio doméstico a imitación de los colonos de las grandes urbes de América de ese momento.

Durante la Guerra de Independencia en el Ejército de los Andes había dos batallones de negros libertos que San Martín trajo desde Cuyo, sin embargo fueron los que tuvieron que resistir la mayor parte del ataque español en la Batalla de Maipú y fueron diezmados. Se estima entre 2000 y 3000 los libertos argentinos que cruzaron los Andes hacia Chile en 1817 con San Martín.[2]​ De aquellos 2500 soldados negros que iniciaron el cruce de Los Andes únicamente fueron repatriados con vida 143.[3]

Un tercer aspecto fue el fuerte mestizaje que durante muchas décadas borró la etnia africana como un grupo diferenciado como tal. Estudios genéticos señalan que en 2014, el genoma chileno proviene en un 3,8 % de africanos subsaharianos, donde la mayor carga se presenta en las regiones de Tarapacá (5,7 %), Antofagasta (5,0 %), y la Región Metropolitana (4,5 %), y la menor en Aysén (0,3 %).[4]

Historia[editar]

Esclavitud en la zona central[editar]

Entre los siglos XVI y XIX, aproximadamente 6000 esclavos negros se exportaron a Chile.[5]​ Existen registros de que el baile nacional chileno, la cueca, contiene elementos de la cultura negra en su concepto original, la danza afroperuana zamacueca. El historiador Francisco Antonio Encina escribió que el 13% de los exploradores que llegaron a Chile junto a Diego de Almagro eran africanos. El también historiador Gonzalo Vial Correa señaló que «hasta el año 1558, el número de habitantes negros, mulatos y zambos en Chile era alrededor de 5000, frente a 34 000 españoles, 92 000 criollos, 27 000 mestizos y 18 000 indios».

Por otra parte, durante la época de La Colonia, Chile fue parte de la trata de esclavos negros. Llegaban a través de dos rutas:[6]

Los esclavos que llegaron a los puertos chilenos de Coquimbo y Valparaíso tenían un precio dos o tres veces mayor. Durante el siglo XVIII, Valparaíso fue un puerto importante para el negocio de la esclavitud. Según la Fundación Oro Negro, 2180 esclavos fueron enviados al puerto de El Callao en 1783.[6]

El grupo minoritario de africanos que vivían en Santiago, Quillota y Valparaíso, comenzaron a mezclarse con gitanos y criollos, conformando en conjunto la identidad étnica y cultural del Chile actual.

Esclavitud en el valle de Arica[editar]

La población negra o afrodescendiente en Arica fue considerable durante la época colonial. La ciudad fue fundada en 1570 y perteneció al Virreinato del Perú, luego a la República del Perú por un breve período desde su independencia en 1824 hasta que fue anexada por Chile en 1880 tras la Guerra del Pacífico. La ciudad recibió esta gran cantidad de esclavos debido a las óptimas condiciones para el cultivo de algodón y caña de azúcar en el valle de Azapa. La mayoría de los esclavos que llegaban provenían de las Antillas o de países africanos como el Congo y Angola. Además, tras el descubrimiento de las minas de plata en Potosí, Arica se convirtió en un puerto de desembarco hacia la rica ciudad del Alto Perú.

Durante esa época, los españoles no residían mayormente en Arica, ya que el «anopheles», especie de mosquito, presente en el Valle de Azapa, transmitía la mortal enfermedad de la malaria. Cabe destacar que los negros africanos o sus descendientes asentados en Arica eran inmunes a las enfermedades tropicales.[cita requerida]

En 1793 se publicó el libro Guía del Perú en el cual se informaba respecto a la composición étnica de los habitantes del «Partido de Arica».[7]

Hay 7 doctrinas (parroquias) y una ciudad con 26 pueblos anexos en que viven 18 766 habitantes, los que se distribuyen en la siguiente forma: 44 clérigos, 21 religiosos, 1558 españoles (blancos), 12 870 indios, 1977 mestizos, 985 pardos libres y 1295 esclavos.
Página del libro Abolición de la Esclavitud en el Perú, donde se relata la hazaña del presidente peruano Ramón Castilla.

La población de origen africano constituyó la base de las milicias ariqueñas durante La Colonia y la República Peruana. Es así que existió el batallón Pardos de Arica, integrante del ejército real del Perú, y años más tarde el batallón Arica N.º 27, bajo el mando del coronel Julio Mac-Lean, hermano del último alcalde peruano de Tacna antes de la ocupación chilena, muerto junto a su unidad durante la batalla del Alto de la Alianza. Uno de los héroes afroariqueños durante la guerra habría sido el cabo Alfredo Maldonado Arias, de 16 años de edad, quien durante la toma de Arica se inmoló prendiendo fuego al polvorín del fuerte Ciudadela al ver que las tropas chilenas izaban su pabellón en el mismo.

En 1957 el escritor chileno Luis Urzúa en su obra Arica, Puerta Nueva señalaba que los negros y sacerdotes habían desaparecido de Arica, aunque reconocía que aún subsistían en el Valle de Azapa algunos descendientes de africanos «algo desteñidos».[8]

Actualmente, existen en Arica algunas agrupaciones culturales constituidas por descendientes de los antiguos afroariqueños.

Una curiosidad es que durante el período de la Arica peruana, el libertador José de San Martín decreta la «libertad de vientres» en el Protectorado del Perú, aunque años posteriores el autodeclarado dictador de la República Peruana Simón Bolívar eliminó este decreto,[9]​ recién el 3 de diciembre de 1854 el presidente democrático Ramón Castilla y Marquesado por orden directa abolió la esclavitud y los impuestos a los amerindios en todo el territorio de la República del Perú (incluido Arica que era una provincia del antiguo departamento de Tacna).[10]

Abolición de la esclavitud[editar]

Si bien en 1780 se planteó la abolición de la esclavitud en la fallida conspiración de los tres Antonios, fue el primer Congreso Nacional, convocado ocho meses después de la creación de la Junta de Gobierno, en tiempos de la Patria Vieja, el que, gracias a la iniciativa del congresista Manuel de Salas, estableció el 15 de octubre de 1811 la «libertad de vientres», que consistió en declarar libres a los hijos de esclavos que nacieran a partir de ese instante en el país. Asimismo, se declararon sus vientres «igualmente libres» de forma de evitar acciones fraudulentas, como la venta de las madres en el extranjero. Además, el bando agregó que todos los esclavos que permanecieran más de seis meses en el territorio o que estuviesen de paso quedaban libres.[11]

Fusilero del Batallón 7 de Infantería.
Cazador del Batallón 8 de Infantería.

En 1818, y a consecuencia de la participación de batallones de esclavos negros entre las victoriosas fuerzas patriotas del Ejército Libertador de los generales José de San Martín y Bernardo O'Higgins, se les prometió la libertad total.

En 1823, José Miguel Infante presentó en el Congreso un proyecto de ley que propuso la abolición total de la esclavitud. En ese momento, Chile contaba con un poco más de un centenar de esclavos. La nueva ley, aprobada el 24 de julio de ese mismo año, señalaba que eran libres todos aquellos nacidos desde 1811 en adelante, y sus descendientes; y todos aquellos que pisaran el territorio de la República.

Finalmente, bajo la presidencia interina de Ramón Freire, se abolió la esclavitud de manera definitiva en diciembre de 1823 por medio de la Constitución de ese año, que recogía las ideas de Infante en su artículo 8.°: «En Chile no hay esclavos: el que pise su territorio por un día natural será libre. El que tenga este comercio no puede habitar aquí más de un mes, ni naturalizarse jamás»,[12]​ convirtiéndose en el primer país de Hispanoamérica en hacerlo oficialmente.[13]

La actual Constitución de 1980, en su artículo 19.°, también rinde tributo a Infante en su redacción:

  • «Artículo 19.°: La Constitución asegura a todas las personas:
    • […] 2°.- […] En Chile no hay esclavos y el que pise su territorio queda libre».[14]

Afrochilenos en la actualidad[editar]

Actualmente, la mayor cantidad de los afrochilenos se concentra en el extremo norte del país, especialmente en la Región de Arica y Parinacota, particularmente en los valles de Lluta, Azapa y La Chimba.[15]

En la práctica, no existe un mecanismo oficial del gobierno que permita medir el número exacto de afrodescendientes en Chile, pero se realizaron gestiones para que el grupo étnico «afrodescendiente» fuera contemplado en el censo chileno de 2012.[16]​ No obstante las iniciativas de distintos organismos sociales nacionales e internacionales, éstas no han logrado ser fructíferas, pues la administración de Sebastián Piñera, negó la inclusión de la pregunta acerca de la procedencia africana para el pasado censo.[17][18]​, tampoco fueron considerados en el censo chileno de 2017.

Discriminación y desadaptación[editar]

La discriminación, desadaptación y exclusión social ha sido otro punto importante durante el último tiempo para las personas afrodescendientes en Chile.[19]

En las zonas Sur y Austral del país, la presencia de raza negra es casi inexistente y en su mayoría son inmigrantes extranjeros o turistas de paso. Esto, sumado a la ausencia de nexos históricos en la zona, provoca un sentimiento de desconfianza, rechazo y la aparición de prejuicios en torno a la comunidad negra.[20]​ Por otra parte, en el norte de Chile fue conocido por la opinión pública en diciembre de 2010, el caso de José Corvacho, funcionario afrodescendiente del Fondo de Solidaridad e Inversión Social (FOSIS) de la Región de Arica y Parinacota, quien fue despedido según sus declaraciones debido a su color de piel.[21]​ Este hecho provocó la renuncia del Director Regional del FOSIS y las investigaciones correspondientes del caso,[22]​ reabriendo el debate sobre la inclusión étnica en el país.[23]

El 8 de abril de 2019 el estado de Chile dio reconocimiento legal al pueblo afrochileno a través de la promulgación de la ley 21.151.[24]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. M, Pulgar I, Gallo C, Bortolini MC, Canizales-Quinteros S, Bedoya G, González-José R, Ruiz-Linares A, Rothhammer "Gene geography of Chile: Regional distribution of American, European and African genetic contributions" Revista Médica Chilena (Marzo de 2014);142(3):281-9. doi 10.4067/S0034-98872014000300001.
  2. Afro-latinoamérica, 1800-2000, George Reid Andrews
  3. Miriam Victoria Gomes. «La presencia negroafricana en la Argentina». Biblioteca del Congreso de la Nación argentina. Consultado el 28 de agosto de 2010. «de los 2500 soldados negros que iniciaron el cruce de Los Andes fueron repatriados con vida 143.» 
  4. M, Pulgar I, Gallo C, Bortolini MC, Canizales-Quinteros S, Bedoya G, González-José R, Ruiz-Linares A, Rothhammer "Gene geography of Chile: Regional distribution of American, European and African genetic contributions" Revista Médica Chilena (Marzo de 2014);142(3):281-9. doi 10.4067/S0034-98872014000300001.
  5. Gallego, José Andrés (2005). La esclavitud en la América española. Encuentro. p. 19. ISBN 978-84-7490-765-0. 
  6. a b Fundación Oro Negro. «Raza Negra en Chile» (HTM). usuarios.multimania.es. Archivado desde el original el 17 de octubre de 2011. Consultado el 24 de febrero de 2010. 
  7. Urzúa, Luis. "Arica, Puerta Nueva", pág. 49
  8. Urzúa, Luis. "Arica, Puerta Nueva", pág. 50
  9. ¿Quién fue en verdad Simón Bolívar?.
  10. Día de la Abolición de la Esclavitud en el Perú.
  11. «Bando de libertad de vientres». 15 de octubre de 1811. Consultado el 28 de abril de 2012. 
  12. «Ley S/N: Constitución Política del Estado de Chile, promulgada en 29 de diciembre de 1823», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, 16 de mayo de 2021, consultado el 27 de julio de 2011 ..
  13. Iglesias, Rafael, ed. (1988). «Chile: Chile en la historia». Almanaque Mundial 1989. Panamá: Editorial América, S.A. p. 261. 
  14. Ministerio Secretaría General de la Presidencia (11 de julio de 2011), «Decreto 100: Fija el texto refundido, coordinado y sistematizado de la Constitución Política de la República de Chile», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, consultado el 27 de julio de 2011 ..
  15. Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas subdere.gov.cl
  16. http://www.elmorrocotudo.cl/admin/render/noticia/23246 Comenzó el "Censo Afro" en Arica
  17. http://afrochileno.blogspot.com/
  18. http://ong-oronegro.blogspot.com/2011/09/director-del-ine-rechaza-censar-los.html
  19. «Piden terminar con discriminación contra afroamericanos "negros" chilenos». pnews.cl. 2011. Archivado desde el original el 24 de mayo de 2013. Consultado el 19 de enero de 2011. 
  20. Muñoz, Javier (23 de agosto de 2014). «Especialistas advierten que el racismo “se ha normalizado” en Chile». Radio.uchile.cl. Consultado el 30 de diciembre de 2016. 
  21. Radio Cooperativa (2010). «Funcionario despedido del Fosis: El director me dijo que no trabajaba con negros» (HTML). www.cooperativa.cl. Archivado desde el original el 29 de diciembre de 2010. Consultado el 19 de enero de 2011. 
  22. «Caso discriminación: Renuncia director del FOSIS de Arica y Parinacota» (HTML). lanación.cl. 2010. Archivado desde el original el 3 de enero de 2011. Consultado el 19 de enero de 2011. 
  23. «Afrochilenos exigen ley e inclusión en el Censo» (HTML). lanación.cl. 2011. Archivado desde el original el 6 de enero de 2011. Consultado el 20 de enero de 2011. 
  24. SOCIAL, MINISTERIO DE DESARROLLO (16 de abril de 2019). «LEY-21151 16-ABR-2019 MINISTERIO DE DESARROLLO SOCIAL». Ley Chile - Biblioteca del Congreso Nacional. Consultado el 27 de abril de 2019. 

Enlaces externos[editar]