Aepyornis

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Aepyornis
Aepyornis1.JPG
Estado de conservación
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Extinto desde Siglo XVII
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Neornithes
Superorden: Palaeognathae
Orden: Struthioniformes
Familia: Aepyornithidae
Género: Aepyornis
I. Geoffroy Saint-Hilaire, 1851
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Aepyornis es un género de aves estrutioniformes de la familia Aepyornithidae. Es uno de los dos géneros extintos de aves corredoras gigantes de Madagascar, conocidas como las aves elefantes. Estas aves eran las de mayor tamaño conocidas junto a la también extinta moa de Nueva Zelanda, con alturas de hasta 3 metros y pesos superiores a los 500 kg. Se han encontrados huevos de hasta un metro de circunferencia.[1]

Etimología[editar]

Cráneo de Aepyornis

Aepyornis maximus se conoce comúnmente como el "ave elefante", un término que al parecer se originó de la mítica ave roc por Marco Polo en 1298, a pesar de que aparentemente se refería a un águila lo suficientemente fuerte como para "levantar a un elefante con sus garras".[2] Los avistamientos de huevos de estas aves por los primeros marineros también podría haber sido erróneamentes atribuidos a un ave rapaz gigante de Madagascar. La leyenda del roc también podría haberse originado de avistamientos de un águila gigante extinta relacionada con el águila coronada, que ha sido denominada científicamente Stephanoaetus mahery de Madagascar,[3] siendo lo suficientemente grande como para cazar a los grandes primates de la isla.

Descripción[editar]

Aepyornis, que era un ave gigante nativa de Madagascar, lleva extinguida al menos desde el siglo XVII. Aepyornis era el ave más grande del mundo, con 3 metros (10 pies) de alto y un peso de cerca de media tonelada, 400 kilogramos (880 libras).[4] Se han encontrado restos de adultos de Aepyornis y huevos[5] que en algunos casos, dichos huevos tienen una circunferencia de más de 1 metro (3,3 pies) y una longitud de hasta 34 centímetros.[6] El volumen del huevo es de aproximadamente 160 veces mayor que un huevo de gallina.

Al igual que el casuario, avestruz, ñandú, emú y el kiwi, Aepyornis era un ave que no podía volar, y su esternón no tenía quilla.

Reproducción[editar]

De vez en cuando los huevos fosilizados se encuentran intactos.[7] La National Geographic Society de Washington posee un ejemplar de un huevo de Aepyornis que se le dio a Luis Marden en 1967. El espécimen está intacto y contiene un esqueleto embrionario del pájaro. Otro huevo gigante de Aepyornis está en exhibición en el Museo de Historia Natural de Harvard en Cambridge, MA. Un molde de huevo de Aepyornis se conserva en la Royal Academy of Arts de la Universidad de Londres. El presentador de la BBC David Attenborough posee una cáscara de huevo fosilizado casi completo, que él ensambló a partir de fragmentos que coleccionó en una visita a Madagascar.

Especies[editar]

Según algunos autores, se considera la existencia de hasta cuatro especies dentro del género Aepyornis:[cita requerida]

Sin embargo, existe una gran cantidad que reducen el número de especies a una sola:[cita requerida]

  • Aepyornis maximus.

Referencias[editar]

  1. «Hallan ADN en cascarones de aves extintas». Terra Perú. 10 de marzo de 2010. Consultado el 23 de abril de 2011. 
  2. Pearson, Mike Parker; Godden, Karen (2002). In search of the red slave: shipwreck and captivity in Madagascar. Stroud: Sutton. ISBN 0-7509-2938-3. 
  3. Goodman, Steven M. (1994). «Description of a new species of subfossil eagle from Madagascar: Stephanoaetus (Aves: Falconiformes) from the deposits of Ampasambazimba». Proceedings of the Biological Society of Washington (107): 421–428. 
  4. Davies, S. J. J. F. (2003). «Elephant birds (Aepyornithidae)». En Hutchins, Michael. Grzimek's animal life encyclopedia. 8 Birds I Tinamous and Ratites to Hoatzins (2ª edición). Detroit: Gale. pp. 103–104. ISBN 0-7876-5784-0. 
  5. Morris, Pat (2014). «Giant eggs - a weak link? Or 'Life at the eggstreme'» (pdf). The Linnean Newsletter 30 (2): 33–36. 
  6. Mlíkovsky, Jirí (2003). «Eggs of extinct aepyornithids (Aves: Aepyornithidae) of Madagascar: size and taxonomic identity». Sylvia 33: 133–138. 
  7. BBC News (25 de marzo de 2009). «One minute world news». BBC News. Archivado desde el original el 27 de marzo de 2009. 

Enlaces externos[editar]