Administración de Seguridad y Salud Ocupacional

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OSHA
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Información
Sitio web
www.osha.gov
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La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health AdministrationOSHA) es una agencia de United States Department of Labor. El congreso estableció la agencia bajo la Ley de la seguridad y salud ocupacional, la cual fue firmada como ley por el presidente Richard M. Nixon el 29 de diciembre de 1970. La misión de OSHA es "asegurar condiciones de trabajo seguras y saludables para los hombres y mujeres de trabajo mediante el establecimiento y aplicación de normas, y mediante la capacitación, divulgación, educación y asistencia".[1] La agencia también se encarga de hacer cumplir una variedad de leyes y reglamentos de denunciantes. OSHA es actualmente encabezada por el Secretario Auxiliar del Trabajo, David Michaels.

Historia[editar]

OSHA se formó oficialmente el 28 de abril de 1971, el día en que la Ley OSH se hizo efectivo.[2] George Guenther fue nombrado como el primer director de la agencia.

OSHA cuenta con capacitaciones, asistencias para el cumplimiento, y programas de salud y de reconocimiento de la seguridad. El instituto de formación OSHA, el cual capacita personal de salud y seguridad de sectores públicos y privados, comenzó en 1972.[2] En 1978, la agencia inició un programa de donaciones, actualmente llamado Susan Harwood Training Grant Program, que capacita a trabajadores y empleadores para reducir peligros en el trabajo.[2] OSHA comenzó con el programa de protección voluntaria en 1982, que permite a los empleadores a aplicar como " lugares de trabajo modelo" para lograr designaciones especiales si cumplen con ciertos requisitos.[2]

Cobertura OSHA[editar]

La Ley OSH cubre la mayor parte de los empleadores y trabajadores del sector privado, al igual que a algunos del sector público en los 50 estados de Estados Unidos y en ciertos territorios y jurisdicciones bajo la autoridad federal. Las jurisdicciones son; District of Columbia, Puerto Rico, Virgin Islands, American Samoa, Guam, Northern Mariana Islands, Wake Island, Johnston Island, y las tierras de Outer Continental Shelf.

Empleados del sector privado

OSHA cubre a la mayor parte de los empleadores del sector privado en los 50 estados y en otras jurisdicciones de Estados Unidos — directamente mediante la OSHA federal o un plan OSHA aprobado por los diferentes estados.

Los planes de estado son programas de seguridad de trabajo y salud, aprobados por OSHA, operados por los estados en lugar de OSHA federal. OSHA federal aprueba y monitorea todos los planes de estado así como el cincuenta por ciento de los fondos para cada programa. Los programas operados por los estados requieren ser igual de efectivos que los programas federales.

Los siguientes estados o territorios tienen programas de estado aprobados por OSHA: Alaska, Arizona, California, Hawaii, Indiana, Iowa, Kentucky, Maryland, Michigan, Minnesota, Nevada, New Mexico, North Carolina, Oregon, Puerto Rico, South Carolina, Tennessee, Utah, Vermont, Virginia, Washington, y Wyoming.[3]

OSHA federal da cobertura a ciertos lugares de trabajo, excluidos en los programas de estado. Por ejemplo el trabajo en industrias marítimas o en bases militares.

Gobiernos estatales y locales

Trabajadores en agencias estatales y locales no están cubiertos con la OSHA federall, pero tienen la protección de la Ley OSH si trabajan en estados que cuenten con programas aprobados de estado OSHA. Las reglas OSHA también permiten a los estados y territorios desarrollar planes que cubren solamente a los trabajadores del sector público. En estos casos, los trabajadores del sector privado y empleadores permanecen bajo el rigor de OSHA federal. Cuatro estados y un teritorio de los Estados Unidos cuentan con un plan de estado OSHA que cubre a los trabajadores del sector público exclusivamente: Connecticut, Illinois, New Jersey, New York, y Virgin Islands.

Agencias del gobierno federal

La protección OSHA aplica a todas las agencias federales. La sección 19 de la Ley OSH hace a los dirigentes de agencias federales responsables de proveer condiciones de salud y seguridad en el trabajo a los trabajadores. OSHA realiza inspecciones en las instalaciones federales en respuesta a los reportes levantados por trabajadores de los peligros bajo programas que se dirigen a los lugares de trabajo de alto riesgo federales.[4]

Las agencias federales necesitan tener programas de seguridad y salud que cumplan con las mismas normas que los empleadores privados. OSHA aplica "multas virtuales" a las agencias federal, luego de encontrar alguna irregularidad en la espección previamente hecha. OSHA emite un comunicado de prensa indicando la magnitud de la multa si la agencia federal fuera empleador del sector privado. En una enmienda de 1998, el Ley OSH cubre el U.S. Postal Service como cualquier empleador del sector privado.

No cubierto por OSH

Trabajadores por cuenta propia; los familiares directos de los empleadores agrícolas y los riesgos de trabajo regulados por otras agencias federales (por ejemplo, la Administración de Salud y Seguridad Minera, el Department of Energy, y Coast Guard).[5]

Derechos y responsabilidades bajo la ley OSHA[editar]

Empleadores tienen la responsabilidad de proveer un lugar de trabajo seguro.[6]

Por ley, empleadores tienen que proveer a los trabajadores lugares de trabajo que no cuente con riesgos y que sigan los estándares OSHA de seguridad y salud. Empleadores deben encontrar y corregir problemas de seguridad y salud. Además, OSHA requiere que los empleadores primero traten de eliminar o reducir los riesgos haciendo cambios factibles en las condiciones de trabajo, en vez de confiar en el equipo de protección, como guantes, máscaras o tapones de oídos. Así como cambiar a químicos más seguros, adjuntar procesos que contengan gases nocivos, o usar sistemas de ventilación para que limpien el aire; estos son ejemplos de maneras efectivas de reducir riesgos.

Empleadores deben de:

  • Informar a los trabajadores sobre riesgos químicos, mediante la capacitación, etiquetación, alarmas, sistemas de códigos de colores, hojas de información química, entre otros métodos.
  • Proveer una capacitación segura en un lenguaje y vocabulario fácil de comprender.[7]
  • Llevar registros congruentes de lesiones y enfermedades por trabajo.
  • Realizar pruebas en los lugares de trabajo, como pruebas del aire requeridas por los estándares OSHA.
  • Proveer el equipo requerido de protección personal sin ningún costo a los trabajadores.[8] [9]
  • Proveer pruebas de audición y otros exámenes médicos cuando sean requeridos por la OSHA.
  • Publicar citas de OSHA y anualmente publicar resúmenes de enfermedades y riesgos, donde sea visible para los trabajadores.[10] [11]
  • Notificar a la OSHA de alguna fatalidad en el trabajo, en un periodo de 8 horas. Notificar en 24 horas todo tipo de hospitalización, amputaciones o pérdidas de ojos, relacionados con el trabajo.(1-800-321-OSHA [6742]).
  • No tomar represalias o discriminar a los trabajadores[12] por usar sus derechos, incluyendo el reportar las lesiones y enfermedades por trabajo.

Los trabajadores tienen el derecho a:[13]

  • Condiciones de trabajo que no representen riesgos.
  • Llenar una solicitud confidencial para que la OSHA inspeccione el lugar de trabajo.[14]
  • Recibir información y capacitación sobre peligros, métodos para evitar riesgos, y los estándares OSHA que se aplican a sus lugares de trabajo. La información y capacitación tiene que estar en un lenguaje y con vocabulario entendible.
  • Recibir copias de los registros de las lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo, que han ocurrido en los lugares de trabajo.
  • Recibir copias de los resultados de los exámenes y monitoreos hechos para encontrar los riesgos en los lugares de trabajo.
  • Recibir copias de los expedientes médicos.
  • Participas en las inspecciones de OSHA y hablar en privado con el inspector.
  • Llenar un formato para la OSHA, si han sufrido de discriminación por parte de sus empleadores por haber solicitado alguna inspección, o por haber ejercido algún derecho de la Ley OSH.

Trabajadores temporales deberán de ser tratados como empleados permanentes. Agencias de empleo y empleadores anfitrionas comparten responsabilidad conjunta sobre los trabajadores temporales. Por ello, ambas entidades están obligadas a cumplir con los requisitos de salud y seguridad en el trabajo y para garantizar la seguridad y la salud de los trabajadores. OSHA podía sostener tanto al anfitrión como a los empleadores temporales responsables de la violación de cualquier condición. [15]

Estándares de salud y seguridad[editar]

El Acta Ocupacional de Salud y Seguridad otorga a OSHA la autoridad de emitir regulaciones de seguridad y salud en lugares de trabajo. Estas regulaciones incluyen límites en la exposición química peligrosa, acceso a los empleados a información sobre peligros, requerimientos para el uso de equipo de protección personal, y requerimientos para prevenir peligros y caídas por operar con equipos de trabajo.

Los estándares actuales de construcción, industria general, marítimo y agrícola de OSHA están destinados a proteger a los trabajadores de una amplia gama de riesgos graves. Ejemplos de estándares OSHA incluyen requerimientos para los empleadores de: proveer protección en caídas tales como la seguridad con arnés; prevenir derrumbes; prevenir exposición a enfermedades contagiosas; garantizar la seguridad de los trabajadores que entren a áreas restringidas; prevenir exposición a químicos peligrosos; poner seguridad en máquinas peligrosas; proveer respiradores u otro equipamiento de seguridad, y proveer capacitación a trabajos peligrosos en un lenguaje y vocabulario entendible para los trabajadores.

Empleadores también deben cumplir con la Cláusula General del Deber de la Ley OSH. Esta cláusula requiere que los empleadores mantengan los lugares de trabajo fuera de riesgos notorios.

En sus primeros años en operación, OSHA tuvo permitido adoptar regulaciones basadas en los reglamentos de algunas organizaciones estándar, tales como la Conferencia Gubernamental de Higiene Industrial Americana, sin tener que pasar por todos los requerimientos típicos de una creación de leyes.

OSHA se concede como autoridad de promulgar estándares que prescriben los métodos que los empleadores requieren legalmente para proteger a sus trabajadores de peligros. Antes de que la OSHA dicte algún estándar, éste debe de pasar por un extenso procesos, el cual incluye un compromiso público sustancial, aviso y comentario. La agencia debe de enseñar que existen riesgos significativos a los trabajadores, y que hay medidas posibles para que los empleadores pueden tomar para proteger a sus trabajadores .

En el 2000, OSHA promulgó un estándar ergonómico. En marzo del 2001, el congreso votó a favor de la derogación de la norma a través de la Ley sobre el examen del congreso. La derogación , una de las primeras leyes importantes firmadas por el presidente George W. Bush, es el único caso en que el Congreso ha utilizado con éxito la Ley de Revisión del Congreso para bloquear un reglamento.

Desde el 2001, OSHA ha dictado los siguientes estándares:

2002: Rutas de evacuación, planes de emergencia y planes de prevención de incendios.

2004: Operaciones de buceo comercial

2004: Protección Contra Incendios en Astilleros

2006: La exposición ocupacional a cromo hexavalente

2006: Los factores de protección asignados para Equipos de Protección Respiratoria

2007: Instalación eléctrica estándar

2007: Equipo de Protección Personal de Pago (Aclaración)

2008: Tandem elevadores verticales

2010: Las grúas y torres de perforación en la construcción

2010: Condiciones Generales de Trabajo en Astilleros

2012: Actualización de la Norma de Comunicación de Riesgos

2014: Nuevos registros y requisitos de información para los empleadores

Aplicación[editar]

OSHA es responsable de hacer cumplir sus normas en las entidades reguladas. Encargados del cumplimiento de seguridad y oficiales de salud llevan a cabo inspecciones y evaluar las multas por violaciones de reglamentación. Las inspecciones están planeadas para lugares de trabajo, específicamente en industrias peligrosas. Las inspecciones también pueden ser provocados por una fatalidad en el lugar de trabajo, múltiples hospitalizaciones , quejas de los trabajadores , o de referencias.

OSHA es una pequeña agencia , dado el tamaño de su misión: con sus socios de estado, OSHA cuenta con aproximadamente 2,400 inspectores cubriendo mpas de 8 millones de lugares de trabajo, y 130 millones de trabajadores contratados. En el año fiscal 2012 (terminado el 30 de septiembre), OSHA y sus socios de estado condujeron más de 83,000 inspecciones de lugares de trabajo a lo largo de Estados Unidos, siendo sólo una fracción de los lugares de trabajo de la nación. De acuerdo a un reporte de AFL-CIO, le llevaría 129 años a OSHA inspeccionar todos los lugares de trabajo.[16]

La aplicación juega un papel muy importante en el esfuerzo de OSHA por reducir las lesiones, enfermedades y fatalidades en el trabajo. Las inspecciones se inician sin previo aviso , efectuadas mediante el uso en-sitio o investigaciones de teléfono y fax, a cargo de oficiales de cumplimiento entrenados y programados en base a las siguientes prioridades [ de más alto al más bajo ] : inminente peligro; catástrofes - fatalidades u hospitalizaciones; quejas y referencias de los trabajadores; inspecciones específicas - los riesgos, las altas tasas de lesiones; y el seguimiento de las inspecciones.

Los actuales trabajadores o sus representantes podrán presentar una queja y pedir a la OSHA inspecciones de su lugar de trabajo, si creen que hay un peligro grave o que su empleador no está siguiendo las normas de OSHA . Los trabajadores y sus representantes tienen el derecho de solicitar una inspección de OSHA sin decirle a su empleador que presentó la queja. Es una violación de la Ley OSH para un empleador despedir, degradar, transferir o de cualquier manera discriminar a un trabajador por presentar una queja o usar algún otro derecho de OSHA.

Cuando un inspector encuentra violaciones de las normas de OSHA o riesgos graves, OSHA puede emitir citaciones y multas. Una cita incluye métodos que un empleador puede utilizar para solucionar un problema y la fecha en que las acciones correctivas deben ser completadas.

Las multas de OSHA son muy bajas en comparación con otras agencias gubernamentales. La multa máxima de OSHA por una violación grave es de $ 7.000, y la multa máxima por una repetición o violación intencional es de $ 70.000. En la determinación del importe de la sanción propuesta, OSHA debe tener en cuenta la gravedad de la presunta violación y el tamaño del empleador de la empresa, la buena fe y la historia de violaciones anteriores.

Los empleadores tienen el derecho de impugnar cualquier parte de la citación, incluyendo si existe realmente una violación.[17] Los trabajadores sólo tienen derecho a impugnar en el plazo en que un problema debe ser resuelto . Las apelaciones de las citas son escuchadas por la Comisión de Seguridad y Salud de la opinión independiente ( OSHRC ) .

OSHA lleva a cabo sus actividades de aplicación a través de sus 10 oficinas regionales y 90 oficinas de zona.[18] Las oficinas regionales de OSHA están localizadas en Boston, New York City, Philadelphia, Atlanta, Chicago, Dallas, zona metropolitana de Kansas, Denver, San Francisco, y Seattle.

Requisitos de informes[editar]

Todos los empleadores deben informar:

  1. Todas las fatalidades relacionadas con el trabajo en un periodo de 8 horas.
  2. Todas las hospitalizaciones relacionadas con el trabajo , todas las amputaciones y todas las pérdidas de un ojo en un periodo de 24 horas.

Empleadores pueden reportarlo a OSHA mediante:

  1. Llamando a la línea OSHA, que es gratis y confidencial, el número es 1-800-321-OSHA (6742).
  2. Llamando a la oficina de área más cercana durante las horas de trabajo.
  3. Usando la nueva plataforma en línea que próximamente estará en operación.

Requisitos de mantenimiento de registros[editar]

El seguimiento e investigación de lesiones y enfermedades laborales juegan un papel importante en la prevención de futuras lesiones y enfermedades. Bajo la regulación de registros de OSHA, se requieren ciertos empleadores cubiertos en industrias de alto riesgo para preparar y mantener registros de las graves lesiones y enfermedades ocupacionales. Esta información es importante para los empleadores, los trabajadores y para OSHA en la evaluación de la seguridad de un lugar de trabajo, la comprensión de los peligros de la industria, y la aplicación de protecciones laborales para reducir y eliminar los riesgos.

Los empleadores con más de diez empleados y cuyo establecimientos no está clasificado como una industria parcialmente exenta, deben registrar lesiones graves y enfermedades relacionadas con el trabajo utilizando los formularios de OSHA 300 , 300A y 301, formularios de registros. Requisitos e información son la exención en el sitio web de la OSHA .[19]

Protección de los denunciantes[editar]

OSHA hace cumplir las disposiciones de denunciantes de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional y otras 21 leyes que protegen a los trabajadores que reportan violaciones de diversas aerolíneas, auto transportes comerciales, productos de consumo, la reforma financiera del medio ambiente, la seguridad alimentaria, la reforma de salud, nuclear, marítimas y de valores .[12] Con los años, OSHA ha sido responsable de hacer cumplir las leyes que protegen los derechos de los trabajadores de hablar sin temor a represalias, independientemente de la relación de estas leyes a cuestiones de seguridad y salud en el trabajo .[12]

Asistencia para el cumplimiento[editar]

OSHA ha desarrollado varias capacitaciones, asistencias para el cumplimiento, y programas de salud y de reconocimiento de la seguridad a lo largo de su historia.

El Instituto de Formación de OSHA , que capacita al personal del gobierno y del sector privado de salud y seguridad, inició en 1972[20] En 1978, la agencia inició un programa de donaciones, actualmente llamado Susan Harwood Training Grant Program, que capacita a trabajadores y empleadores para reducir peligros en el trabajo.[20]

El programa de protección voluntaria (VPP) reconoce a los empleadores y los trabajadores de la industria privada y las agencias federales que han implementado programas de gestión de seguridad y salud eficaces, y mantienen las tasas de lesiones y enfermedades por debajo del promedio nacional de sus respectivas industrias. En VPP, la gestión, el trabajo, y la OSHA trabajan en cooperación y de forma pro activa para evitar muertes, lesiones y enfermedades a través de un sistema que centraron en: la prevención de riesgos y el control, análisis de sitio de trabajo, capacitación y compromiso de la dirección y participación de los trabajadores.[20]

El Programa de Consulta en las instalaciones de la OSHA[21] ofrece asesoramiento gratuito y confidencial a las pequeñas y medianas empresas en todos los estados de todo Estados Unidos, dando prioridad a los lugares de trabajo de alto riesgo. Cada año, en respuesta a las peticiones de los pequeños empresarios que buscan crear o mejorar sus programas de gestión de seguridad y salud, el Programa de Consulta de OSHA lleva a cabo más de 29.000 visitas a los lugares de trabajo de pequeñas empresas que cubren más de 1,5 millones de trabajadores en todo el país. Los servicios en los lugares de consulta son independientes de la aplicación y no dan lugar a sanciones o citaciones. Consultores de agencias estatales o universidades trabajan con los empleadores para identificar los peligros del lugar de trabajo, proporcionan asesoramiento sobre el cumplimiento de las normas de OSHA , y ayudan en establecer programas de gestión de seguridad y salud.[21]

En el marco del programa de consulta, ciertos empleadores ejemplares pueden solicitar la participación en el Programa de Reconocimiento del Logro de Seguridad y Salud de OSHA (SHARP). La elegibilidad para la participación incluye, pero no se limita a, recibir un servicio completo, visita de consulta amplia, la corrección de todos los peligros identificados y desarrollar un programa de seguridad y gestión de la salud eficaz. Los lugares de trabajo que reciben el reconocimiento SHARP están exentos de inspecciones programadas durante el período en que la certificación SHARP es válida .[22]

OSHA también ofrece asistencia para el cumplimiento a través de sus oficinas nacionales y de área. A través de cientos de publicaciones en una variedad de idiomas, seguridad web y páginas de temas de salud, ya través de la asistencia del personal de cumplimiento de OSHA, se proporciona información a los empleadores y trabajadores sobre los riesgos específicos y los derechos y responsabilidades de OSHA. Para más detalles, visita OSHA Compliance Assistance webpage.

Controversia[editar]

Gran parte del debate acerca de las regulaciones de OSHA y las políticas de aplicación gira en torno al costo de las regulaciones y la aplicación, en comparación con el beneficio real de la lesión del trabajador reducida, enfermedad y muerte. Un estudio de 1995 de varias normas de OSHA por la Oficina de Evaluación Tecnológica (OTA)[1] encontraron que las industrias reguladas , así como OSHA normalmente sobreestiman el costo esperado de las normas de OSHA propuestas.

OSHA ha sido objeto de numerosas críticas por la ineficacia de sus penas, en particular sus sanciones penales. La pena máxima es un delito menor es de 6 meses de cárcel.[23] En respuesta a las críticas, OSHA, en conjunto con el Departamento de Justicia, ha llevado a cabo varios de enjuiciamientos de alto perfil penales por violaciones en virtud de la Ley, y ha anunciado una iniciativa conjunta entre la aplicación de la OSHA y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA ), que tiene la capacidad de emitir multas mucho más altas que OSHA. Mientras tanto, los demócratas del Congreso, sindicatos y defensores de la seguridad y la salud de la comunidad están tratando de revisar la Ley OSH, para que sea un delito grave con penas mucho mayores para cometer una violación intencional que resulta en la muerte de un trabajador. Algunos fiscales locales están culpando a ejecutivos de la compañía de homicidio y otros delitos graves, cuando la negligencia criminal conduce a la muerte de un trabajador

Durante sus más de 40 años de existencia, OSHA ha asegurado sólo 12 condenas penales.[24]

La OSHA ha sido acusada de estar mayormente dedicada a los números de las inspecciones que a la seguridad real. Asociaciones industriales y los sindicatos han recurrido a los tribunales para obligar a la OSHA promulgar nuevas normas, como la norma de cromo hexavalente. OSHA también ha sido criticada por tomar décadas para desarrollar nuevas regulaciones.[25]

Referencias[editar]

Department of Labor Budget in Brief, FY2013

Links externos[editar]