Acropora

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Acropora
Acropora species7.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Anthozoa
Subclase: Hexacorallia
Orden: Scleractinia
Familia: Acroporidae
Género: Acropora
Oken, 1815
Especie tipo
Millepora muricata
Linnaeus, 1758
Especies

Véase texto

Sinonimia
  • Acropora (Acropora) Oken, 1815
  • Heteropora Ehrenberg, 1834
  • Madrepora (Conocyathus) Brook, 1893
  • Madrepora (Distichocyathus) Brook, 1893
  • Madrepora (Eumadrepora) Brook, 1893
  • Madrepora (Lepidocyathus) Brook, 1893
  • Madrepora (Odonthocyathus) Brook, 1893
  • Madrepora (Polystachys) Brook, 1893
  • Madrepora (Rhabdocyathus) Brook, 1893
  • Madrepora (Trachylopora) Brook, 1893
  • Madrepora (Tylopora) Brook, 1893
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Acropora es un género de corales de la familia Acroporidae, orden Scleractinia. Su esqueleto es macizo y está compuesto de carbonato cálcico. Tras la muerte del coral, su esqueleto contribuye a la generación de nuevos arrecifes en la naturaleza, debido a que la acción del CO2 convierte muy lentamente su esqueleto en bicarbonato cálcico, sustancia ésta asimilable directamente por las colonias coralinas. En este sentido, las especies de éste género (Acropora spp.) son las principales constructoras de arrecifes del planeta. Entre las especies de Montipora y las de Acropora, suman más del tercio del total de especies coralinas constructoras de arrecifes.[1]

Especies[editar]

Es el género de corales más grande en términos de especies: ciento treinta y nueve especies nominales, y otras 27 sobre las que todavía existen dudas sobre su reconocimiento, nomen dubium,[2] aunque algunos autores hablan de cerca de 400 especies.

El Registro Mundial de Especies Marinas acepta las siguientes especies, valorando la UICN su estado de conservación:[3]

Pólipos de un Acropora saliendo de los coralitos.
Colonia mesa de Acropora.
Colonias plato de Acropora.
Acroporas en acuario.
Acropora valida, comúnmente llamada "acropora tricolor"
A. palmata tras 10 años de haber sido transplantada

Morfología[editar]

Cualquier especie de Acropora puede variar su forma de crecimiento por su localización, condiciones ambientales, edad, tamaño, estación, etc. Así pues, la forma de crecimiento de la colonia de Acropora que se pretenda identificar, puede tener o no una forma de crecimiento típica de la especie, lo cual hace muy difícil su identificación, que por lo general solo puede hacerse bajo el microscopio observando el esqueleto. Pueden crecer en alguna de las siguientes formas:

  • Digitada: las colonias tienen ramas cortas, que no se dividen ni anastomosan (como los dedos de una mano).
  • Hispidosa: las colonias tienen numerosas pequeñas ramas laterales que se proyectan hacia afuera de la rama principal.
  • Corimbosa: las colonias consisten en ramas horizontales que se anastomosan y cortas sub-ramas verticales.
  • Plato o mesa: colonias planas con un pie central o ladeado.
  • Arborescente: ramas con forma de árbol.
  • Caespitosa: las colonias son espesas y las ramas se anastomosan semejantemente en tres dimensiones.
  • Masiva: colonias sólidas y similares en todas las dimensiones

Los pólipos de la Acropora son muy pequeños y presentan 12 tentáculos normalmente, aunque pueden tener hasta 24.[4] Los tentáculos poseen unas células urticantes denominadas nematocistos, empleadas en la caza de presas microscópicas de plancton.

Su coloración varía según la especie y las condiciones ambientales de ésta. El color de cada espécimen se debe a la combinación del color marrón de las zooxantelas, y los pigmentos contenidos en sus tejidos. En el caso de A. digitifera y A. muricata, por ejemplo, los pigmentos proteínicos azul y rosa que presentan les son característicos.[4] [5]

Estos pigmentos azul y rosa, observados también en la familia Pocilloporidae, no son fluorescentes, mientras que otros pigmentos detectados color marrón oscuro o verdoso, van asociados con frecuencia a gránulos fluorescentes. Se han detectado gránulos fluorescentes en las especies A. palifera, A. muricata, A. horrida, A. hyacinthus, A. millepora, A. humilis, A. valida y A. intermedia, habiendo constatado altas concentraciones de estos pigmentos fluorescentes en individuos expuestos a alta intensidad lumínica.[6]

La gama de colores abarca la práctica totalidad, siendo más comunes el marrón, verde, violáceo o azul.

El esqueleto es poroso y ligero, y se compone de las siguientes partes:

  • Coralitos axiales: el coralito central que determina el eje o el crecimiento en un Acropora. Se suelen situar en el extremo final de cada rama, aunque los coralitos axiales, y coralitos axiales incipientes, se pueden formar también a lo largo de las ramas o en la superficie de Acropora, con forma de crecimiento incrustante o plato. Los situados al final de las ramas, en la mayoría de especies, son alargados y obvios.
  • Coralitos radiales: coralitos periféricos a los lados de las ramas, o entre los coralitos axiales de Acroporas con forma de crecimiento incrustante o plato. Los coralitos están distribuidos muy compactos en la superficie de la colonia, tienen entre 2 y 3 mm de ancho, y sobresalen 2-3 mm de la superficie de las ramas.[7]
  • Coenosteum: matriz del esqueleto que se encuentra entre los coralitos pero no forma parte de ellos (aunque habitualmente el límite no se puede distinguir).

Hábitat y distribución[editar]

Suelen vivir en arrecifes localizados en los mares tropicales (a una latitud situada entre 30ºN y 20ºS), en zonas poco profundas, 0 a 40 m, bien iluminadas y cercanas a las costas. Aunque también se encuentran en lagunas y zonas protegidas del arrecife, mayoritariamente se dan en zonas de fuertes corrientes.

Se distribuyen en todo el Indo-Pacífico tropical, desde las costas orientales de África hasta las costas americanas del Pacífico. En el océano Atlántico ocurren en la costa americana tropical, y tan sólo 3 especies: A. cervicornis, A. palmata y A. prolifera.

Alimentación[editar]

Los pólipos contienen algas simbióticas llamadas zooxantelas. Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por los pólipos, y se alimentan de los catabolitos del coral (especialmente fósforo y nitrógeno).[8] Esto les proporciona entre el 75 y el 95 % de sus necesidades alimenticias. El resto lo obtienen atrapando plancton microscópico y materia orgánica disuelta en el agua.

Reproducción[editar]

En general alcanzan la madurez sexual entre los 3 y 5 años, con un diámetro de sus "ramas" entre 4 y 7 cm.

Se reproducen asexualmente mediante gemación, y sexualmente, lanzando al exterior sus células sexuales. En este tipo de reproducción, la mayoría de los corales liberan óvulos y espermatozoides al agua, siendo por tanto la fecundación externa. No obstante, algunas especies mantienen el óvulo en su interior (cavidad gastrovascular) y es allí donde son fecundados. Los huevos una vez en el exterior, permanecen a la deriva arrastrados por las corrientes varios días, más tarde se forma una larva plánula[9] que, tras deambular por la columna de agua marina, y en un porcentaje de supervivencia que oscila entre el 18 y el 25 %, según estudios de biología marina,[10] cae al fondo, se adhiere a él, y se metamorfosea a forma pólipo. A continuación comienza su vida sésil, secretando un esqueleto, o coralito, para, posteriormente, formar la colonia mediante la división de los pólipos por gemación.

Mantenimiento[editar]

Como norma, las Acroporas son difíciles de mantener en cautividad. Una luz de moderada a alta satisfará a la mayoría de las colonias aclimatadas a nuestro acuario. Respecto a la corriente, deberá ser fuerte y alterna.

Es una especie poco agresiva con otros corales. Su arma para conseguir espacio, en orden a atrapar luz, es su rápido crecimiento frente a otras especies.

Se debe aditar micro plancton, u otros preparados para animales filtradores, adaptados a sus pequeños pólipos.

Con independencia del resto de niveles de los parámetros comunes del acuario marino: salinidad, calcio, magnesio, dureza, etc., hay que mantener los fosfatos a cero y los nitratos a menos de 20 ppm. Algunos autores, con independencia de añadir oligoelementos (yodo, hierro, manganeso, etc.), recomiendan añadir estroncio hasta mantener un nivel de 10 ppm.

Se recomienda cambios de agua semanales del 5 % del volumen del acuario.

Referencias[editar]

  1. http://animal-world.com/Aquarium-Coral-Reefs/Keeping-Acropora-Corals
  2. Hoeksema, B. (2015). Acropora Oken, 1815. Accessed through: World Register of Marine Species at http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=205469. Registro Mundial de Especies Marinas. Consultado el 5 de septiembre de 2015.
  3. The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2015.2. <www.iucnredlist.org> Lista Roja de Especies Amenazadas. Consultado el 5 de septiembre de 2015.
  4. a b Wallace, C.C., (1999) (en inglés) Staghorn corals of the world: a revision of the coral genus Acropora (Scleractinia; Astrocoeniina; Acroporidae) worldwide, with emphasis on morphology, phylogeny and biogeography. : i-xviii, 1-421.
  5. Dove, M. Takabayashi, and O. Hoegh-Guldberg. (1995) (en inglés) Isolation and partial characterization of the pink and blue pigments of pocilloporid and acroporid corals. Biol. Bull. 189: 288–297
  6. Salih et al. (1998) (en inglés) Photoprotection of Symbiotic Dinoflagellates by Fluorescent Pigments in Reef Corals. Proceedings of the Australian Coral Reef Society 75th Anniversary Conference, Heron Island October 1997. School of Marine Science, The University of Queensland, Brisbane. pp. 217-230.
  7. Richmond, R. H. (1997) (en inglés) Reproduction and recruitment in corals: critical links in the persistence of reefs. Life and death of coral reefs. Chapman & Hall, New York, 175-197.
  8. Debelius, Helmut y Baensch, Hans A. (1998) Atlas Marino. Mergus.
  9. http://es.wiktionary.org/wiki/pl%C3%A1nula
  10. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15846048

Bibliografía[editar]

  • Wallace, C.C., (1999) (en inglés) Staghorn corals of the world: a revision of the coral genus Acropora (Scleractinia; Astrocoeniina; Acroporidae) worldwide, with emphasis on morphology, phylogeny and biogeography. : i-xviii, 1-421.
  • Sprung,Julian y Delbeek, J.Charles (1997). The Reef Aquarium (en inglés). Ricordea Publishing. 
  • Debelius, Helmut y Baensch, Hans A. (1998-2006.). Atlas Marino. Mergus. 
  • Borneman, Eric H. (2001-2009). Aquarium corals: selection, husbandry and natural history (en inglés). Microcosm. T.F.H. 
  • Gosliner, Behrens & Williams. (1996) (en inglés) Coral Reef Animals of the Indo-Pacific. Sea Challengers Publishers.
  • Veron, J.E.N. (1986) Corals of Australia and the Indo-Pacific (en inglés). Australian Institute of Marine Science. Angus & Robertson Publishers.

Enlaces externos[editar]