Abrus precatorius

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Regaliz americano
Abrus precatorius pods.jpg
Abrus precatorius
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Faboideae
Tribu: Abreae
Género: Abrus
Adans.
Especie: Abrus precatorius
L., 1753
[editar datos en Wikidata]
Abrus precatorius Blanco1.156-cropped.jpg
Detalle de la planta
Semillas
Flores
ILustración

Abrus precatorius o regaliz americano es una especie de liana perteneciente a la familia Fabaceae. Sus potenciales terapéuticos son muy amplios, por ser una fuente única de muchos fitoquímicos y poseer una gran cantidad de propiedades medicinales, tales como antidiabéticas, neuroprotectoras, antimicrobianas, analgésicas, etc.[1]

Características[editar]

Es una liana trepadora perenne que alcanza los 5 metros de longitud. Los tallos son leñosos en la base y herbáceos en la parte superior. Las hojas son compuestas, pinnadas y alternas, con peciolo corto, con un par de foliolos opuestos (casi siempre 20-30) que van agrandándose desde la base al extremo. Las flores se agrupan en un racimo con pedúnculo de 3-8 cm de longitud con las corolas de color rosado o rojizo púrpura. El fruto es una vaina globosa con una mancha oscura en un extremo.

Distribución[editar]

Es nativa de las montañas de India e Indochina, aunque también se encuentra en África, América como en las Antillas.

Hábitat[editar]

Crece en la arena y cerca de las playas, en cercas y terrenos yermos.

Toxicidad[editar]

En las semillas y los extractos solubles en agua de Abrus precatorius está presente una lectina llamada abrina, similar a la ricina y también muy tóxica.[2] [3]

La abrina es un dímero compuesto por dos proteínas subunidades, denominadas A y B. La cadena B abrin facilita la entrada en una celda de unión a ciertas proteínas de transporte en las membranas celulares, que luego el transporta la toxina en la célula. Una vez dentro de la célula, una cadena impide la síntesis de proteínas por inactivación de la subunidad 26S del ribosoma. Una molécula de abrina es capaz de inactivar hasta 1.500 ribosomas por segundo. Los síntomas son idénticos a los de la ricina, excepto que la abrina es más tóxica en varios órdenes de magnitud, la dosis mortal de ricina es aproximadamente 75 veces mayor que la dosis mortal de abrina. La abrina puede matar con una cantidad en circulación de menos de 3 microgramos.[cita requerida]

La abrina no penetra la piel intacta. Además del consumo por vía oral, otra posible ruta de exposición a la toxina es la difusión como aerosolo de una solución de abrina.[2]

Usos[editar]

A. precatorius se ha utilizado tradicionalmente para prevenir la rabia y tratar el tétanos.[1]

En la medicina alternativa, se emplea para curar llagas y rasguños, y las heridas causadas por gatos, perros y ratones. Para el tratamiento de los leucodermas, se utiliza en combinación con otros ingredientes. Las hojas de la hierba se usan para curar la fiebre, el resfriado y la tos. Las raíces se emplean para tratar la ictericia, masticadas como un remedio para la mordedura de serpiente y en pasta para curar dolores abdominales. La infusión de raíz fresca tiene propiedades anticonvulsivas y antimaláricas. La decocción de raíz seca se utiliza para tratar la bronquitis y la hepatitis. En la medicina ayurvédica, las hojas se emplean como expectorante, laxante y afrodisíaco, y para tratar el eccema, la urticaria, la estomatitis, la alopecia areata, la conjuntivitis, la migraña, la dismenorrea y los linfomas/leucemia.[1]

Las semillas de Abrus precatorius son muy bonitas.[1] Poseen un llamativo color rojo brillante, con un extremo negro, y recuerdan a una mariquita.[4] Atraen mucho a los niños.[1] Son muy valoradas en joyería[4] y se emplean para hacer adornos (collares, pulseras, etc.),[1] pero su utilización es peligrosa dada su toxicidad.[3] [4] Se han registrado casos de envenenamiento y muerte a raíz del pinchazo en un dedo con las semillas de los abalorios.[4] Tienen actividad antimicrobiana e insecticida. Varias tribus africanas utilizan semillas en polvo como anticonceptivo oral. Las semillas también se emplean para tratar hinchazones dolorosas y la tuberculosis. Se dice que el veneno de las semillas se destruye con la cocción y se comen en ciertas partes de la India. Para teñir el cabello encanecido, se aplica una pasta hecha con hojas y semillas.[1]

En la medicina veterinaria, A. precatorius se utiliza en el tratamiento de fracturas.[1]

Taxonomía[editar]

Abrus precatorius fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Systema Naturae, ed. 12 2: 472. 1767.[5]

Variedades
Sinonimia

Nombre común[editar]

  • Castellano: abro, bugallón, chochitos de indio, peonía, pirunía, pepusa, peronilla, regaliz americano, regaliz indio, saga, huayruro,en Bolivia (Sirari)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h Garaniya, N; Bapodra, A (2014 May). «Ethno botanical and Phytophrmacological potential of Abrus precatorius L.: A review». Asian Pac J Trop Biomed 4 ((Suppl 1)): S27-34. doi:10.12980/APJTB.4.2014C1069. PMC 4025349. PMID 25183095. 
  2. a b «EMEA/CPMP Guidance Document on the Use of Medicinal Products for the Treatment of Patients Exposed to Terrorist Attacks with Chemical Agents». The European Agency for the Evaluation of Medicinal Products Preauthorisation Evaluation of Medicines for Human Use (EMEA). Consultado el 12 de octubre de 2015. 
  3. a b European Food Safety Authority (EFSA) (2012). «Compendium of botanicals reported to contain naturally occuring substances of possible concern for human health when used in food and food supplements». EFSA Journal 10 (5): 2663. doi:10.2903/j.efsa.2012.2663. 
  4. a b c d Gutiérrez, Myriam. «Plantas Venenosas. Efectos tóxicos y abordaje médico». Universidad de Cartagena. Facultad de Medicina. Consultado el 10 de octubre de 2015. 
  5. «Abrus precatorius». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 12 de octubre de 2012. 
  6. Sinónimos en Catalogue of life
  7. Abrus precatorius en PlantList

Enlaces externos[editar]