Abelisaurus

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Abelisaurus
Rango temporal: 83 Ma-80 Ma
Cretácico Superior
Abelisaurus comahuensis jmallon.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Ceratosauria
Familia: Abelisauridae
Género: Abelisaurus
Bonaparte & Novas, 1985
Distribución
Localidades en que se han recolectado fósiles de Abelisaurus.
Localidades en que se han recolectado fósiles de Abelisaurus.
Especies
  • A. comahuensis
    Bonaparte & Novas, 1985
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Abelisaurus ("lagarto de Abel") es un género extinto representado por una única especie de dinosaurio terópodo abelisáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 83 y 80 millones de años, durante el Campaniense, en lo que hoy es Sudamérica.[1]​ Solo se conoce por un cráneo y junto con Carnotaurus, son los primeros miembros conocidos de un grupo de terópodos desconocidos hasta ese momento, Abelisauridae.[2]

Descripción[editar]

Solo se halló un cráneo incompleto de 85 centímetros[2]​ de largo provisto de amplias aberturas que aligeran su peso y notables rugosidades nasales.[2]​ Estaba armado de dientes largos y comprimidos lateralmente. No se han hallado restos del esqueleto postcranial, por lo que el tamaño es sólo estimado.

Abelisaurus fue un dinosaurio carnívoro con dos pequeñas crestas rugosas sobre su cabeza, pero no del tipo bien definido como la que tienen otros miembros de su familia. Los restos postcraniales de esta especie no han sido encontrados, lo que imposibilita una estimación exacta del tamaño de su cuerpo. Las primeras estimaciones rondaban entre los 6 y 7 metros, posteriormente se supo que los abelisáuridos poseen cráneos relativamente cortos, por lo que su tamaño debió rondar entre los 9 y 11 metros de largo y 3 toneladas de peso.[3][4]

Anatomía comparada[editar]

El orificio anterorbital es proporcionalmente más largo que en los tiranosáuridos e incluso que otros dinosaurios jurásicos o cretácicos. Posee una ventana anterorbital accesoria pequeña situada en el borde anterior de la fosa anterorbital. La región interorbital más prominente llegando a contactar con los hueso lacrimal y postorbital construyendo un tipo de proyección en la órbita. El foramen orbital es muy alto que con la formación anteriormente señalada dan una circunferencia apenas abierta ventralmente.[2]

El escamoso que proyecta casi hasta atrás con un proceso cuadrado yugal dirigido ventralmente, lo colocan con los ceratosáuridos y no en los tiranosáuridos. El hueso cuadrado notablemente más de largo que en los tiranosáuridos, comparable al del Ceratosaurus. La ventana temporal baja muy abierta más que en los tiranosáuridos. Las ventanas temporales superiores más cortas en su eje anteroposterior. La rama horizontal del maxilar gruesa para la inserción de los dientes aplanados lateralmente. La base del cráneo posee procesos alares visibles en el proceso lateral del esferoide y con una contracción lateral del basiesfenoides.[2]

La comparación con los tiranosáuridos de Cretácico Superior de Norteamérica es inevitable, al ser dinosaurios que compartieron el mismo tiempo y nicho ecológico. Se nota una adaptación general similar entre ambos géneros, pero la región anterobital extendidas y las rugosidades nasales en un análisis comparativo de los cráneos hace que el Abelisaurus revele sustanciales diferencias que lo separan de los tiranosáuridos.[2]

Restauración de la cabeza.

El espacio interorbital estrecho, resultado del contacto entre los huesos lagrimal y postorbital, distinto al de Tyrannosaurus y Daspletosaurus. Esta misma característica se presenta en dinosaurios del Jurásico Superior, como Ceratosaurus y Allosaurus y probablemente en Acrocanthosaurus del Cretácico Inferior.[2]

Otra notable diferencia con los tiranosáuridos, es la región temporal baja en especial los bordes posteriores de la fenestración, la participación del cuadrado yugal es mucho mayor que en los tiranosáuridos así como los huesos cuadrado y el escamoso. Además en la unión entre el escamoso con el cuadrado yugal se ve una abertura baja que no es notable en los tiranosáuridos. Esto demuestra una morfología distinta en la conformación de la región posterior.[2]

Por el contrario hay obvias similitudes con Ceratosaurus, en especial en la región temporal del cráneo. Las región orbital es alta y está cerrada por la unión entre el hueso lagrimal y el postorbital. El lagrimal posee un borde posterior convexo que demarca la órbita, diferente al de los tiranosáuridos que es cóncavo. Además posee una prolongación ventral corta que requiere una prolongación larga del yugal para contactarla, cosa que no aparece en Tyrannosaurus, Allosaurus o Ceratosaurus.[2]

La región anterorbital es notablemente diferente al de los tiranosáuridos, con una gran diferencia entre las magnitudes, con una abertura larga y un espacio entre esta y la nariz externa reducido. La ventana accesoria en oval y con un eje mayor dorsoventral y separada de la abertura anterobital.[2]​ Esto demuestra marcadas diferencias con las formas contemporáneas de Laurasia, más cercana a formas de la India, Madagascar y Sudamérica, como Carnotaurus, Indosuchus o Majungasaurus.[5]

Historia[editar]

Recreación del cráneo holotipo de Abelisaurus.

Roberto Abel, antiguo director del Museo Provincial de Cipolletti Carlos Ameghino de Río Negro, donde los restos del animal estuvieron almacenados hasta su estudio, lo halló en 1983, originalmente asignándolo a la Formación Allen, pero posteriores estudios lo colocan en la Formación Anacleto.[6][1][2]​ Al estudiarlo en 1985 José Fernando Bonaparte y Fernando Novas le colocaron el nombre genérico Abelisaurus en honor a su descubridor y llamaron a la especie comahuensis debido a Comahue, región de la Patagonia Argentina, donde fue hallado.[2]

Material fósil[editar]

El espécimen holotipo, MC 11078, fue desenterrado en 1983 en la "Cantera de la Pala Mecánica", sitio a orillas del Lago Pellegrini explorado por Abel desde 1975. El único resto fósil es un cráneo parcial al que le falta la mandíbula, incompleto, especialmente en el lado derecho. También hace falta el paladar (techo del hocico). La mayor parte de la conexión entre la base del cráneo y el hocico no se han hallado. A pesar de las piezas faltantes se puede estimar que MEDIRÍA unos 86 cm de largo.[2]​ Aunque no hay crestas o cuernos en el cráneo o alrededor de los ojos del Abelisaurus como en otros abelisáuridos encontrados, tal como Carnotaurus, es de suponer que los tuvo, y posiblemente estuvieran hechos de queratina y que por ello no se fosilizó.

Abelisaurus es uno de los tantos dinosaurios descubierto en Patagonia en las últimas décadas. Originalmente fue descrito como proveniente de la Formación Allen pero estudios posteriores probaron que los restos provienen de la más antigua Formación Anacleto, parte del Grupo Neuquén. Esta ha sido datada en el Campaniano temprano, a finales del Cretácico entre hace 83 a 80 millones de años.[1]

Cráneo de Abelisaurus comahuensis.

Clasificación[editar]

Bonaparte y Novas colocaron a Abelisaurus en su propia nueva familia, Abelisauridae, en 1985 dentro de Carnosauria.[2]​ Esto hace de Abelisaurus el primer abelisáurido descrito.[7]

Muchos otros abelisáuridos poseen especímenes muy completos como Aucasaurus, Carnotaurus y Majungasaurus; gracias a estos se pudo desmostar que los abelisáuridos no pertenecen a Carnosauria en un sentido moderno, en su lugar pertenecen a Neoceratosauria. Algunos científicos consideran a Abelisaurus como un abelisáurido basal, por fuera de la subfamilia de los carnotaurinos,[8][5]​ y otros científicos se alejan de esta postura.[9][10]

Abelisaurus comparte características óseas con una familia no tan relacionada con estos, los carcarodontosáuridos y ya que Abelisaurus es conocido solo a partir de un cráneo, futuros descubrimientos tal vez aseguren que está en efecto, relacionado con los carcarodontosáuridos.[11]​ Sin embargo, esto es aún muy improbable.[10]

En 2015 Filippi et al. en la descripción de Viavenator crearon un nuevo clado, Furileusauria que incluye a los Brachyrostra más avanzados y colocando a Abelisaurus con Aucasaurus en la subfamilia Abelisaurinae, por lo que anidan profundamente a Abelisaurus dentro de Abelisauridae al considerarlo un miembro avanzado de la familia.[12]

En 2009, Novas sugiere que Aucasaurus garridoi es un sinónimo más moderno de Abelisaurus.[7]​ En 2010, Gregory S. Paul renombró a Aucasaurus como Abelisaurus garridoi.,[3]​ aunque esto no ha sido aceptado por la comunidad científica.

Paleobiología[editar]

Ya que el cráneo de Abelisaurio es relativamente amplio en la parte trasera, Bonaparte y Novas lo compararon con el también amplio cráneo de los tiranosáuridos. Se supone que, al igual que los estos, los Abelisaurios eran los depredadores apicales de su ecosistema.[2]​ En 2010, Paul propuso que Abelisaurus cazaba saurópodos titanosauridos[3]

Paleoecología[editar]

La Formación Anacleto consiste principalmente en arcillas y lodos, de color violeta y rojo oscuro, de origen fluvial. Numerosos fósiles, sobre todo de dinosaurios, se han descrito pertenecientes a esta. Entre los terópodos se incluyen además de Abelisaurus a abelisáuridos como Aucasaurus[13]​ y otro todavía sin describir y megaráptoridos como Aerosteon.[14]​ Los saurópodos están representados por Antarctosaurus,[15]Pellegrinisaurus,[16]Laplatasaurus[17]Barrosasaurus[18]​ y Neuquensaurus.[19]​ Se han descubierto nidos donde los dinosaurios ponían sus huevos, muchos con embriones preservados en su interior, en grandes cantidades en la famosa localidad Auca Mahuevo, y se han atribuido a titanosauridos y denominados como Megaloolithus patagonicus.[20]​ Los ornitópodos están representados por Gasparinisaura.[21]​ La antigua serpiente Dinilysia y la tortuga Yaminuechelys se encontraron en la misma formación.[22]​ Tres icnogéneros fueron encontrados: Aquatilavipes, producidas por un ave zancuda sin dedo posterior, similar a Patagopteryx, Ignotornis, producidas por un ave más grande con un pequeño dedo posterior similar a Neuquenornis aunque estos dos géneros son de Formación Bajo la Carpa y las más pequeñas denominadas Barrosopus, con un dedo asimétrico posiblemente causadas por un enantiornite similar a Yungavolucris de la Formación El Lecho, 10 millones de años más reciente.[23]​ Entre los crocodilomorfos se conoce un peirosáurido, Gasparinisuchus[24]​ además de varios restos de lagartos y mamíferos.

Referencias[editar]

  1. a b c Leanza, H.A., Apesteguía, S., Novas, F.E., & de la Fuente, M.S. 2004. Cretaceous terrestrial beds from the Neuquén Basin (Argentina) and their tetrapod assemblages. Cretaceous Research 25(1): 61-87.
  2. a b c d e f g h i j k l m n ñ Bonaparte, J. F. y Novas F. E. (1985). «Abelisaurus comahuensis, n.g., n.sp., Carnosauria del Crétacico Tardío de Patagonia». Ameghiniana 29. ISSN, 259-265. 
  3. a b c Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press p. 79
  4. Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  5. a b Sereno, P.C., Wilson, J.A., & Conrad, J.L. 2004. New dinosaurs link southern landmasses in the Mid-Cretaceous. Proceedings of the Royal Society of London: Biological Sciences 271: 1325-1330.
  6. Bonaparte, J. F. 1991. Los dinosaurios del miembro inferior de la Formación Río Colorado. Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales ""Bernardino Rivadavia"". Los vertebrados fósiles de la Formación Río Colorado de la ciudad de Neuquén y Cercanías, Cretácico Superior, Argentina, 68-101.
  7. a b Fernando E. Novas, 2009, The Age of Dinosaurs in South America, Life of the Past, Indiana University Press, 480 pp
  8. Tykoski, R.S. & Rowe, T. 2004. Ceratosauria. In: Weishampel, D.B., Dodson, P., & Osmolska, H. (Eds.) The Dinosauria (2nd edition). Berkeley: University of California Press. Pp. 47-70.
  9. Sampson, S.D., Witmer, L.M., Forster, C.A., Krause, D.A., O'Connor, P.M., Dodson, P., Ravoavy, F. 1998. Predatory dinosaur remains from Madagascar: implications for the Cretaceous biogeography of Gondwana. Science 280: 1048-1051.
  10. a b Lamanna, M.C., Martinez, R.D., & Smith, J.B. 2002. A definitive abelisaurid theropod dinosaur from the early Late Cretaceous of Patagonia. Journal of Vertebrate Paleontology. 22(1): 58-69.
  11. Novas, F.E. 1997. Abelisauridae. In: Currie, P.J. & Padian, K.P. Encyclopedia of Dinosaurs. San Diego: Academic Press. Pp. 1-2.
  12. Leonardo S. Filippi, Ariel H. Méndez, Rubén D. Juárez Valieri and Alberto C. Garrido (2016). «A new brachyrostran with hypertrophied axial structures reveals an unexpected radiation of latest Cretaceous abelisaurids». Cretaceous Research 61: 209-219. doi:10.1016/j.cretres.2015.12.018. 
  13. Coria, R. A., Chiappe, L. M. & Dingus, L. 2002. A new close relative of Carnotaurus sastrei Bonaparte 1985 (Theropoda: Abelisauridae) from the Late Cretaceous of Patagonia. Journal of Vertebrate Paleontology, 22, 2, 460-465.
  14. Sereno, P.C., et al. 2008. Evidence for Avian Intrathoracic Air Sacs in a New Predatory Dinosaur from Argentina. PLoS ONE 3 (9): e3303. doi:10.1371/journal.pone.0003303.
  15. von Huene, F. 1929. Los saurisquios y ornitisquios del Cretáceo Argentino. Anales del Museo de La Plata (series 3) 3: 1–196.
  16. Salgado, L. 1996. Pellegrinisaurus powelli nov. gen. et sp. (Sauropoda, Titanosauridae) from the Upper Cretaceous of Lago Pellegrini, northwestern Patagonia, Argentina. Ameghiniana 33(4):355-365
  17. Salgado, L.; Azpilicueta, C. 2000. Un nuevo saltasaurino (Sauropoda, Titanosauridae) de la provincia de Río Negro (Formación Allen, Cretácico Superior), Patagonia, Argentina [A new saltasaurine (Sauropoda, Titanosauridae) from Río Negro province (Allen Formation, Upper Cretaceous), Patagonia, Argentina. Ameghiniana 37(3):259-264
  18. Salgado, Leonardo; Coria, Rodolfo A. (2009). "Barrosasaurus casamiquelai gen. et sp. nov., a new titanosaur (Dinosauria, Sauropoda) from the Anacleto Formation (Late Cretaceous: early Campanian) of Sierra Barrosa (Neuquén, Argentina)". Zootaxa. 2222: 1–16.
  19. Alejandro Otero (2010). «The appendicular skeleton of Neuquensaurus, a Late Cretaceous saltasaurine sauropod from Patagonia, Argentina». Acta Palaeontologica Polonica 55 (3): 399-426. doi:10.4202/app.2009.0099. 
  20. Salgado, L., Coria, R.A., and Chiappe, L.M. 2005. Osteology of the sauropod embryos from the Upper Cretaceous of Patagonia. Acta Palaeontologica Polonica 50(1): 79–92.
  21. Coria, R. A., and L. Salgado. (1996). "A basal iguanodontian (Ornithischia: Ornithopoda) from the Late Cretaceous of South America". Journal of Vertebrate Paleontology 16: 445–457
  22. Filippi, L. S.; Garrido, A. C. 2012. Nuevo registro del género Dinilysia (Squamata, Serpentes) para la Formación Anacleto (Campaniano inferior-medio), Rincón de los Sauces, Neuquén, Argentina. Ameghiniana 49(1):132-136
  23. Calvo, J. O.2007. Ichnology. In Gasparini, Z. B.; Sangado L.; Coria, R. A. (eds.), Patagonian Mesozoic Reptiles 314-334
  24. Agustín G. Martinelli; Joseph J.W. Sertich; Alberto C. Garrido; Ángel M. Praderio (2012). «A new peirosaurid from the Upper Cretaceous of Argentina: Implications for specimens referred to Peirosaurus torminni Price (Crocodyliformes: Peirosauridae)». Cretaceous Research. in press. doi:10.1016/j.cretres.2012.03.017. 

Bibliografía[editar]

  • Novas, F. E. 1992. La evolución de los dinosaurios carnívoros. In: Los dinosaurios y su entorno biótico. Actas II Curso de Paleontología, Sanz, J. L. & Buscalioni A. D. (coordinadores). Instituto Juan de Valdés, Cuenca,125-164.
  • Coria, R. 2007. Nonavian Theropods. In: Patagonian Mesozoic reptiles. Ed. Z. Gasparini, L. Salgado y Coria, R. A.229-256.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]