ARA Hércules (P-31)

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USS Asheville (PF-1)
ARA Hércules (P-31)
PNA Juan B. Azopardo (CG 11)
ARA Hércules (P-31).jpg
La fragata hacia los años 1950
Banderas
Bandera de Estados Unidos Argentina Bandera de Argentina
Historial
Astillero Bandera de Canadá Canadian Vickers Ltd., Montreal, Quebec, Canadá
Clase Bandera de Estados Unidos Clase Asheville
Bandera de Argentina Clase Hércules
Tipo Fragata
Asignado Bandera de Estados Unidos Diciembre de 1942 (Armada de los Estados Unidos)
Bandera de Argentina 1946 (Armada Argentina)
Bandera de Argentina 31 de mayo de 1961 (Prefectura Naval Argentina)
Viaje inaugural 22 de agosto de 1942
Baja Bandera de Estados Unidos 15 de enero de 1946
Bandera de Argentina 31 de mayo de 1961 (Armada)
Bandera de Argentina 1973 (Prefectura)
Características generales
Desplazamiento 2360 ton
Eslora 92,72 m
Manga 10 m
Puntal 4,5 m
Calado 4,17 m
Armamento 3 cañones de 105 mm.; 4 de 47 mm. antiaéreo; 6 D. C. T.
Propulsión 2 máquinas de vapor vickers canadienses de triple expansión vertical, 2 calderas tipo almirantazgo, 5.500 HP
Potencia 8.200 kW
Velocidad 20 nudos
Autonomía 7.800 millas a 12 nudos
Tripulación 150 hombres
Capacidad 6-50 ton
Fuente:[1]
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El ARA Hércules (P-31) fue una fragata Clase Hércules de la Armada Argentina. Originalmente fue la fragata USS Asheville (PF-1) de la Armada de los Estados Unidos que participó en la Segunda Guerra Mundial. En sus últimos años se desempeñó como guardacostas PNA Juan B. Azopardo (CG 11) de la Prefectura Naval Argentina.

Historia[editar]

USS Asheville[editar]

El USS Asheville en 1944.

La fragata fue construida el 10 de marzo de 1942 por Canadian Vickers Ltd en Montreal, Canadá, como la fragata Clase River HMS Adur (K296) para servir en la Marina Real Británica. Fue botada el 22 de agosto de 1942, pero debido a la falta de buques etadounidenses para patrullajes fue trasladada a la Marina de los Estados Unidos antes de su finalización y entrada en servicio al Reino Unido. El 1 de diciembre de 1942, recibió el nombre de USS Asheville (PG-101), tratándose de un cañonero patrulla. Fue reclasificada PF-1 el 15 de abril de 1943. Primero sirvió en escolta de convoyes, y luego fue trasladada a patrullas antisubmarinas.[2][3]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Después de su lanzamiento y puesta en marcha, Asheville navegó a Boston, Massachusetts, a través del río San Lorenzo y el Océano Atlántico. El capitán de corbeta Robert P. Walker fue puesto al mando. El buque fue asignado para escoltar los convoyes entre la ciudad de Nueva York y la Bahía de Guantánamo, Cuba, el 23 de febrero de 1943. El 2 de septiembre del mismo año fue reasignado a patrullas antisubmarinas hasta mayo de 1944.[4]

En ese mes en el astillero Boston Navy Yard se le instalaron equipos de engranajes experimentales de guerra antisubmarina. Luego fue enviado a la Flota del Atlántico de Estados Unidos a realizar pruebas experimentales hasta que en el mes de septiembre, se unió a un grupo que buscaba un submarino alemán sospechoso. Luego se trasladó a Port Everglades, Florida, donde se realizaron nuevas pruebas experimentales. Durante abril y mayo de 1945 volvió al patrullaje antisubmarinos hasta el fin de la guerra. Luego, regresó a Nueva York donde se instaló un sistema radar experimental, probado durante el resto del año.[4]

ARA Hércules[editar]

La fragata desde el aire.

En Estados Unidos, fue dado de baja el 14 de enero de 1946 en el astillero Norfolk Navy Yard en Portsmouth, Virginia, y dejó de aparecer en el Registro de la Marina estadounidense el 25 de febrero de ese año. Fue vendido el 15 de junio de 1946 a United Boat Service Corporation y posteriormente revendido a la Argentina.[2][3]

Al ser comprado por la Argentina, la fragata se alista en el puerto de Hoboken, Nueva Jersey, donde también se afirma el pabellón argentino el 18 de febrero de 1948. Ese día parte hacia la Argentina arribando a la Base Naval Río Santiago en la provincia de Buenos Aires el 13 de marzo de 1948.[1]

La compra figuró en el decreto Nº 12.235-46, mientras que mediante el decreto N° 24.121 del 4 de agosto de 1947 (O. G. 224/47), recibió su nombre en recuerdo a la fragata homónima, comandada por Guillermo Brown durante la guerra de independencia argentina y la expedición corsaria de las Provincias Unidas del Río de la Plata. Se trató del cuarto buque de la Armada con el nombre Hércules.[1]

El Hércules integró la División Fragatas de la Armada Argentina entre 1948 y 1960. Operó en aguas del Atlántico Sur con apostadero en la Base Naval Puerto Belgrano. En 1949 integró la Fuerza de Adiestramiento Antisubmarino. En 1950 participó en la 14° campaña antártica argentina. En la Revolución Argentina de 1956 el entonces comandante de la fragata Capitán Francisco Manrique (que años más tarde sería político y periodista, candidato a la presidencia en 1973) se sublevó, siendo preso y llevado a Santa Rosa. Anteriormente en la Revolución Libertadora de 1955 había intervenido con la Flota de Mar. En 1956 sirvió de escolta a la regata Buenos Aires-Río de Janeiro y en 1959 participó en el operativo Neptune II.[1]

Operación Foca[editar]

En febrero de 1952, la fragata Hércules participó junto a la fragata ARA Sarandí de la «Operación Foca» dentro de la campaña antártica argentina de 1951-1952, recorriendo las costas de las islas Sandwich del Sur.[5]

La operación tenía como fin explorar y buscar buenos fondeaderos de espera en el archipiélago para estudios ulteriores. Las fragatas debían reconocer las islas «para obtener información sobre probables establecimientos, actividades que desarrollar, habitabilidad y su posible utilización para operaciones aeronavales». También debían erigir dos balizas si fuera posible y dejar testimonio de soberanía y actividades de la Argentina.[5][6]

Al llegar a la isla Vindicación se desembarcó en la ocsta este y se erigió un monolito conmemorativo como símbolo de soberanía argentina. También se labró un acta firmada por todos los tripulantes de la Hércules que estaban en tierra.[5][6]​ Fue el primer desembarco registrado en la historia de dicha isla. El sitio del desembarco fue denominado Fondeadero Hércules.[7][8][9]

PNA Juan B. Azopardo[editar]

El 31 de mayo de 1961, por la Secretaría de Estado de Marina emite una resolución donde cede la fragata a la Prefectura Naval Argentina para ser utilizada en el adiestramiento en el mar de su personal. Allí rebautizado Juan B. Azopardo (CG 11) y clasificado como guardacostas. Entre sus tareas al servicio de la Prefectura, realizó navegaciones a la vista de costa y patrullajes reducidos en el litoral marítimo argentino. Fue retirado del servicio en 1973, siendo su destino actual desconocido.[1][2][3]

Referencias[editar]

  1. a b c d e «Fragata Hércules (1948)». Historia y Arqueología Marítima. 
  2. a b c Patrol Frigate Photo Archive: Asheville (PF 1) (en inglés) 
  3. a b c USS Asheville (PF-1) (en inglés) 
  4. a b «Asheville», Dictionary of American Naval Fighting Ships (en inglés) 
  5. a b c Canclini, 2009, p. 42.
  6. a b Pierrou, Enrique Jorge (1981). La Armada Argentina en la Antártida. Sus campañas en buques y bases. 1939 - 1959. Buenos Aires: Instituto de Publicaciones Navales. 
  7. Canclini, 2009, p. 14.
  8. «Carta H-601, Islas Sandwich del Sur (esc. 1:500.000 - 75 cm x 112 cm) [Ver cuarterón "Islas Candelaria - Canal Nelson"]» (Mapa con toponimia en castellano). Depositado por la Argentina en la Organización de las Naciones Unidas (Buenos Aires: Servicio de Hidrografía Naval). 1981, reimpresión en 1995. 
  9. Daniel G. Gionco. «Información geográfica sobre las Islas Sandwich del Sur». Apostadero Naval Malvinas - aposmalvinas.com.ar. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]