Douglas AC-47 Spooky

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Douglas AC-47 Spooky
AC-47.jpg
Un AC-47 en Vietnam del Sur.
Tipo Avión de ataque pesado y apoyo aéreo cercano.
Fabricantes Bandera de Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Introducido 1965
Estado En servicio en Colombia y El Salvador.
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Vietnam del Sur Fuerza Aérea de Vietnam
Bandera de Colombia Fuerza Aérea de Colombia
Bandera de Laos Real Fuerza Aérea Laosiana
Desarrollo del C-47 Skytrain
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El Douglas AC-47 Spooky (también llamado "Puff the Magic Dragon") es un avión de ataque pesado derivado del avión de transporte Douglas C-47 Skytrain. Fue el primero de una serie de aviones desarrollados por el Ejército de los Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam para proporcionar apoyo aéreo cercano a las tropas de tierra con una potencia de fuego mayor de la que podían ofrecer otros aviones de ataque ligero y mediano.

Un AC-47 en la base Udorn de la Real Fuerza Aérea Tailandesa, junio de 1970.

Diseño y desarrollo[editar]

El AC-47 fue una conversión del C-47 Skytrain (la versión militar del DC-3), que había sido modificado para montarle tres Minigun XM134 de 7,62 mm, que serían disparadas a través de dos ventanas traseras y desde la puerta de carga, todas desde el lado izquierdo de la aeronave. Otras configuraciones de armas podrían también ser encontradas en similares C-47 alrededor del mundo. Las ametralladoras eran disparadas por el piloto desde un control en su puesto, donde el podía manejar cada ametralladora de forma individual o todas juntas, también había artilleros en la tripulación, pero estos se encargaban de recargar o reparar los fallos de las ametralladoras. Su función primaria fue dar apoyo aéreo a tropas de tierra, tanto estadounidenses como sud-vietnamitas. En acción, el AC-47 orbitaba sobre el objetivo designado, a veces por horas, ofreciendo fuego de supresión. La cobertura dada por el Spooky (el que infunde miedo) era un área elíptica de unos 49,5 metros de diámetro, colocando un proyectil entre cada 2,2 metros durante una ráfaga de tres segundos. Siendo capaz de disparar un total de 6.000 proyectiles por minuto.[1]

El avión llevaba una dotación de munición de 16.500 cartuchos en misiones estándar, aunque podía llegar a embarcar hasta un total de 24.000. Esta gran cantidad de munición de apoyo lo hizo popular entre las tropas de tierra (quienes lo llamaron "Puff el Dragón Mágico" como la canción homónima del trío folk Peter, Paul and Mary). Además de las ametralladoras, el AC-47 también llevaba bengalas Mk 24 de descenso en paracaídas, las cuales eran arrojadas por la tripulación para iluminar el campo de batalla durante un tiempo estimado entre 150 a 180 segundos.

AC-47 en misión diurna.

Debido a la antigüedad del avión base (C-47), la aeronave fue muy vulnerable al fuego de tierra, hasta tal punto que dejaron de patrullar la ruta Ho Chi Minh al ser derribadas tres aeronaves por fuego antiaéreo. Consecuentemente, fueron diseñados otros modelos más modernos tales como el AC-119 y el AC-130, a partir de modernos aviones de carga.

Cuando el AC-47 fue introducido, fue el primero de su clase en servicio y no había diseños anteriores para comparar la calidad de la aeronave. Cuando comenzaron a llegar las peticiones de más cañoneros, la USAF se encontró en una precaria situación. Simplemente no había suficientes ametralladoras para instalarlas en las aeronaves, después de las primeras dos conversiones. Las siguientes cuatro aeronaves fueron equipadas con diez ametralladoras AN/M2 de 7,62 mm. Sin embargo, se descubrió rápidamente que al emplear munición sobrante de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra de Corea en estas ametralladoras, que se atascaban con facilidad, producían muchos gases e incluso en montajes de diez ametralladoras, solamente podían ofrecer la densidad de fuego de una Minigun. Cuando llegaron más Minigun, estas cuatro aeronaves fueron equipadas con la configuración estándar.

Las ametralladoras que inicialmente empleaba el AC-47 iban dentro de contenedores de armamento SUU-11/A montados sobre afustes de fabricación local, pero la Emerson Electric desarrolló el afuste MXU-470/A, que eventualmente fue usado también en los siguientes aviones.

Operadores[editar]

     Países operadores del AC-47 Spooky.

Actuales[editar]

Bandera de Colombia Colombia
Bandera de El Salvador El Salvador

Anteriores[editar]

Bandera de Camboya Camboya
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
AC-47 con tres Minigun en contenedores de armamento SUU-11/A.
Bandera de Filipinas Filipinas
Bandera de Laos Laos
Bandera de Rodesia Rodesia
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Bandera de Tailandia Tailandia
Bandera de Honduras Honduras
Bandera de Vietnam del Sur Vietnam del Sur

Historial operativo[editar]

AC-47 en la base aérea de Nha Trang, Vietnam del sur.

En agosto de 1964, el Proyecto Tailchaser trataba de investigar las técnicas adecuadas para el disparo lateral desde una aeronave en vuelo, pero hasta ese momento no habían progresado demasiado. Gracias a su impulsor, el capitán Ronald W. Terry (de la división de Sistemas Aeronáuticos de la base Wright-Patterson), que demostró el potencial de esta configuración, el proyecto avanzó. Las primeras pruebas del proyecto envolvieron la conversión de un Convair C-131B para ser capaz de disparar una Minigun GAU-2/A con un ángulo descendente y en el lateral izquierdo de la aeronave. Se descubrió que cuando se usaba un punto de mira en el lateral izquierdo del asiento del piloto pegado a la ventana, era muy fácil disparar con relativa precisión a un área mientras se realizaba una maniobra de pylon turn (giros circulares con un ángulo descendente sobre un punto). Las pruebas fueron llevadas a cabo en la Base Eglin de las fuerzas aéreas por el ADTC (Centro de Pruebas y Desarrollo de Armamento).

Para octubre de 1964, un C-47D bajo el Project Gunship (Proyecto Cañonero) fue convertido al estándar del Project Tailchaser (Proyecto Cazador de Cola), pero instalándose un total de tres Minigun. Estas fueron inicialmente montadas en soportes, que esencialmente sujetaban el contenedor de la ametralladora (SUU-11/A) destinados para aviones de ala fija, en un montaje que les permitía ser disparadas desde una tronera lateral de forma remota. Esta aeronave fue enviada para su uso por el 4º Mando Aéreo en la República de Vietnam para pruebas operacionales. Para mediados de 1965, un total de seis aeronaves estaban siendo operadas por dicho Mando, y para finales de 1965, había 20 más. El cañonero original estuvo siendo designado como FC-47D por la USAF, pero debido a protestas por parte de pilotos de aviones de caza (fighter en inglés, los comúnmente denominados F-), la designación fue cambiada a AC-47D durante 1965. El 4º Mando Aéreo fue inicialmente el punto de llegada de los AC-47, hasta el punto de acumularse un total de 32 aparatos. Esto no duró demasiado, se repartieron aeronaves por el 14º Ala de Operaciones Especiales (SOW), y los AC-47D fueron asignados a los 3º y 4º Escuadrones de Operaciones Especiales (SOS), así como, después, al 432 Ala de Caza Táctica en la Base Udorn de la Real Fuerza Aérea Tailandesa.[2]

AC-47 en acción.

Durante el conflicto, la USAF perdió 19 AC-47 por diversas causas, doce de ellos derribados por fuego enemigo.

Cuando Estados Unidos comenzó el Project Gunship II y Project Gunship III, algunos de los AC-47D restantes fueron transferidos a las fuerzas aéreas de Vietnam del Sur, Laos Taiwán y Camboya.

John L. Levitow fue nombrado LoadMaster el 24 de febrero de 1969 y le condecoraron con la Medalla de Honor.

La Fuerza Aérea de El Salvador empleó al menos dos AC-47D ex-USAF durante la guerra civil.

En Colombia todavía se emplean AC-47 repotenciados como BT-67, donde son conocidos como el "Avión Fantasma". Han sido utilizados con éxito por las fuerzas aéreas locales, aprovechando sus equipos de visión nocturna para participar en operaciones junto con helicópteros de ataque AH-60 Arpía (una variante armada del UH-60) , Tucano y A-37 Dragonfly contra grupos armados ilegales.

Variantes del AC-47 basadas en fuselaje principal (C-47) incluyendo el BT-67, han sido utilizados en combate por Laos, Camboya, Sudáfrica y Rodesia, con una gran variedad de configuraciones de armas incluyendo ametralladoras tipo Gatling de numerosos tipos, varias ametralladoras pesadas o medias y cañones automáticos (los “Dragón Daks” sudafricanos fueron conocidos por montar cañones automáticos de 20 mm).

Especificaciones[editar]

Características generales

  • Tripulación: 8 (piloto, copiloto, navegante, ingeniero de vuelo, observador y tres artilleros).
  • Longitud: 19,6 m (64,3 ft)
  • Envergadura: 28,9 m (94,8 ft)
  • Altura: 5,2 m (17,1 ft)
  • Superficie alar: 91,7 (987,1 ft²)
  • Peso vacío: 8 200 kg (18 072,8 lb)
  • Peso cargado: 11 800 kg (26 007,2 lb)
  • Peso máximo al despegue: 14 000 kg (30 856 lb)
  • Planta motriz:Pratt & Whitney R-1830 Twin Wasp, radiales de 14 cilindros en doble estrella enfriados por aire.

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. AC-47D ficha del museo nacional de la USAF.
  2. Hobson, Chris. Pérdidas aéreas en Vietnam, USAF/USN/Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, Aviones de ala fija perdidos en el sureste asiático 1961-1973. 2001. ISBN 1-85780-115-6

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]