67P/Churiumov-Guerasimenko

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El cometa 67P visto desde la sonda espacial Rosetta el 19 de septiembre de 2014.

67P/Churiumov-Guerasimenko es un cometa descubierto en 1969 por el científico ucraniano-soviético Klim Ivánovich Churiumov, estudiando las fotografías de Svetlana Ivánovna Guerasimenko, también científica ucraniano-soviética.[1] Tiene un periodo orbital de 6,6 años. Este cometa es el destino de la misión espacial europea Rosetta, lanzada el 2 de marzo de 2004.

Características del cometa[editar]

Tamaño aproximado del lóbulo menor: 2,5 × 2,5 × 2 km (datos provenientes de la cámara OSIRIS, de Rosetta)[2]
Tamaño aproximado del lóbulo mayor: 4,1 × 3,2 × 1,3 km (datos provenientes de la cámara OSIRIS, de Rosetta)[2]
  Antes de la llegada de Rosetta, se calculaba un aproximado global de 3 × 5 kilómetros[3] [1]
Masa: 1013 kg ± 10 % (datos provenientes del instrumento RSI, de Rosetta)[2] [4]
Volumen: 25 km³ (datos provenientes de la cámara OSIRIS, de Rosetta)[2]
Densidad: 400 kg/m³[2]
Temperatura superficial (medida en julio-agosto de 2014): 205 K (-68 °C) a 230 K (-43 °C) (datos provenientes del instrumento VIRTIS, de Rosetta)[2]
Temperatura debajo de la superficie (medida en agosto de 2014): 30 K (-243 °C) a 160 K (-113 °C) (datos provenientes del instrumento MIRO, de Rosetta)[2]
Gases detectados (junio a agosto de 2014): Agua, Monóxido de carbono, dióxido de carbono, amonio, metano, metanol (datos provenientes del instrumento ROSINA, de Rosetta)[2]
Radio de deuterio-Hidrógeno: 5,3 × 10–4 (datos provenientes del instrumento ROSINA, de Rosetta, medidos en agosto de 2014)[5]
   
Periodo orbital: 6,57 años[3] [1]
Periodo de rotación: 12,4043 horas[2]
  Antes de la llegada de Rosetta se calculaba aproximadamente 12 horas[3] [6]
Perihelio: 194 Gm (1,29 UA)[3]
Afelio: 858 Gm (5,74 UA)[3]
Excentricidad orbital: 0,640[7]
Inclinación orbital: 7,1 grados[1]
Descubierto: 11 de septiembre de 1969[1]

Descubrimiento[editar]

Este cometa fue descubierto por Klim Ivánovich Churiúmov examinando placas fotográficas del cometa periódico 32P/Comas Solá obtenidas por Svetlana Ivánovna Guerasimenko el 11 de septiembre de 1969 en el Instituto Astrofísico de Almá-Atá (hoy Almatý).[8] K.I. Churíumov encontró un objeto cometario cerca del borde de la placa suponiendo que se trataba del cometa descubierto por Comas Solá.[3] Cuando regresó a su institución de investigación en Kiev se procedió a un examen más detallado de las placas fotográficas.

Un mes más tarde se anunció que el cometa descubierto en dicha placa era un objeto nuevo, dado que se encontraba a 1,8 grados de la posición esperada para el cometa de Comas Solá. Este cometa podía verse también en la placa fotográfica en la posición esperada aunque con un brillo muy reducido.

Estudios sobre el cometa Churiúmov-Guerasimenko[editar]

Modelos 3D del núcleo del cometa 67P basados en datos de 2003 del Telescopio Espacial Hubble.

Como parte de la preparación de la misión Rosetta el Telescopio Espacial Hubble obtuvo una serie de observaciones de alta resolución de este cometa el 12 de marzo de 2003. Un modelo aproximado tridimensional del núcleo de este cometa fue realizado por ordenador a partir de las imágenes obtenidas en diferentes ángulos de visión y se muestra en la imagen de la derecha.[1]

En julio de 2014, la sonda Rosetta estaba acercándose al cometa lo suficiente como para tomar fotografías con mucho mayor detalle, que mostraron que se trata de un cuerpo bastante diferente a lo que se conocía anteriormente: el cometa tiene una forma irregular con dos partes bien diferenciadas en contacto entre sí, una parte en forma de bulbo y otra parte más alargada.[9]

El 12 de noviembre de 2014, Philae aterrizó sobre su superficie, enviando sus primeras fotos a la Tierra, aunque al ser un aterrizaje fallido, se perdió el contacto con la sonda, quedando solamente el orbitador Rosetta para estudiar el cometa.

Muchos fueron los resultados científicos que arrojó la sonda, incluyendo algunos que desmoronaron teorías anteriormente completamente aceptadas.

Destaca el resultado que arrojó el instrumento Rosina, analizando el agua de la coma del cometa. La teoría generalmente aceptada hasta antes de estas mediciones era que el agua de la tierra proviene de los cometas, cuando cayeron sobre la tierra aportando el agua que contenían. Esta teoría fue desmentida al comprobarse que la composición de isótopos y otros elementos del agua del cometa es completamente diferente a la composición de los océanos de la tierra. Frente a estos resultados, y en forma preliminar, surgió la teoría de que el agua de los océanos fue aportado por los asteroides, al no haber sido por los cometas.[10]

Otro importante resultado fue conseguido al medir el magnetismo del cometa con el uso conjunto de un instrumento en Rosetta y otro en Philae. Mientras Philae descendía sobre el cometa, e incluso luego de los rebotes, el ascenso y el nuevo descenso, se midió el magnetismo tanto en Philae como en Rosetta.

El resultado fue la conclusión de que el cometa carece de campo magnético.

En la sonda principal (Rosetta) la medición fue hecha por el sensor MAG del instrumento RPC, y en Philae por el instrumento ROMAP.

Si es que el cometa tuviese campo magnético, las mediciones de Philae al acercarse ál cometa, tendrían que haber ido en aumento, y exáctamente lo contrario al alejarse. Sin embargo, en todo momento, tanto Philae como Rosetta arrojaron el mismo magnetismo, lo que indica que se trata de un magnetismo general de la zona, seguramente causado por el viento solar.

Anteriormente estaba aceptada la hipótesis de que el campo magnético de pequeños objetos, al momento de la formación del sistema solar hace más de 4000 millones de años, jugaron un rol importante en los acontecimientos hasta llegar a la forma actual. Sin embargo, con este descubrimiento puede descartarse esa hipótesis.[11]


Por supuesto, si el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko es un cometa atípico, todos estos descubrimientos no pueden ser extrapolados a todo el sistema solar.

Historia orbital[editar]

El cometa Churiúmov-Guerasimenko ha tenido un desarrollo orbital bastante inusual. Los cometas ven alteradas sus órbitas debido a encuentros cercanos con los planetas exteriores Júpiter o Saturno. En el caso de este cometa, se ha podido calcular que anteriormente a 1840 era completamente inobservable debido a la distancia de su perihelio de 4.0 UA. En aquel momento Júpiter se encontraba a una distancia del cometa de 3.0 UA. Más tarde en el año 1959 un segundo encuentro con Júpiter lo aproximó a una órbita más cercana, de tan solo 1.28 UA, donde se encuentra en la actualidad.

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Página web de Espacio Sur, astronomía para todos, artículo del 11 de noviembre de 2009 titulado "Rosetta se acercará a la Tierra el 13 de noviembre". [1] Consultado el 4ene13
  2. a b c d e f g h i Blog de la ESA, dedicado a Rosetta. Artículo del 3 de octubre de 2014 titulado "Measuring comet 67P/C-G", en inglés. [2] Consultado el 4oct14
  3. a b c d e f Documento de Nordic Space Activities titulado "What we today know about Churyumov-Gerasimenko", en inglés. [3] Consultado el 4ene13
  4. Entrada en el blog de la ESA dedicada a la sonda espacial Rosetta, del 21 de agosto de 2014, titulado "Determining the mass of comet 67P/C-G", en inglés. [4] Consultado el 25sep14
  5. Blog de la ESA, dedicado a Rosetta. Artículo del 10 de diciembre de 2014 titulado "First measurements of comet’s water ratio", en inglés. [5] Consultado el 12dic14
  6. Diario de noticias económicas "El Economista" de España. Artículo del 28 de marzo de 2014 titulado"La primera nave que aterrizará en un cometa llama a casa". [6] Consultado el 21abr14
  7. http://sci.esa.int/rosetta/14615-comet-67p/
  8. Página web de la ESA, sección sobre Rosetta. Artículo dedicado a una de las descubridoras del cometa 67P/Churyúmov-Gerasimenko, en inglés. [7] Consultado el 4ene14
  9. Página web de la ESA, artículo dedicado a los descubrimientos de Rosetta titulado "La doble personalidad del cometa 67P C-G". [8] Consultado el 22jul14
  10. Página de noticias "euronews", artículo y video del 26 de marzo de 2015 titulado "La misión Rosetta nos lleva a reescribir los libros de ciencia". [9] Consultado el 26mar15
  11. Página de la ESA, artículo del 15 de abril de 2015 titulado "Rosetta y Philae descubren que el cometa 67P no está magnetizado". [10] Consultado el 15abr15

Enlaces externos[editar]

Artículos