Índice espectral

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En astronomía se denomina índice espectral a la pendiente de la emisión electromagnética de un cuerpo celeste a una frecuencia dada o entre dos frecuencias cercanas. El uso del índice espectral supone que la emisión sigue la forma de una ley de potencias, es decir, donde es el flujo electromagnético, es la frecuencia y α sería el índice espectral.[1] El índice espectral se suele calcular a partir de la emisión a dos frecuencias distintas, siendo en este caso la pendiente del flujo entre las dos frecuencias y calculándose como:

Se usa fundamentalmente en radioastronomía y da una idea de la forma de la emisión y por lo tanto de las características físicas del cuerpo que genera esa emisión. Un cuerpo con emisión térmica en la zona donde la aproximación de Rayleigh-Jeans es válida tiene un índice espectral de +2. Un cuerpo celeste que emite radiación sincrotrón tiene un índice espectral negativo con una pendiente canónica de -0,7.

Notas[editar]

  1. En algunas fuentes bibliográficas se define el índice espectral con signo negativo:

Bibliografía[editar]

  • Bradt, Hale (2004). «11». Astronomy methods (1ª edición). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-36440-9.