Índice GWP

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Emisiones per capita de gases de efecto invernadero en el año 2000l

Índice GWP (acrónimo del inglés Global-warming potential - GWP) es una medida relativa de cuánto calor puede ser atrapado por un determinado gas de efecto invernadero, en comparación con un gas de referencia, por lo general dióxido de carbono. GWP para otros gases puede ser calculado para periodos de 20, 100 o 500 años, siendo 100 años el valor más frecuente. Por ejemplo, el GWP para 100 años del metano es 25 y para NOx es 298. En otras palabras, la emisión de 1 millón de toneladas de metano es equivalente a emitir 25 millones de toneladas de CO2(equivalente) [1] . Así, el dióxido de carbono tiene un valor GWP de 1.

A la hora de pensar en sustitutivos para diferentes sustancias, se debe relativizar la importancia del GWP. El sustituto puede tener un GWP mayor pero ser necesario en menor cantidad o permanecer activo en la atmósfera por menos tiempo. En él se compara la cantidad de calor atrapado por una cierta masa de un gas en cuestión, con la cantidad de calor atrapado por una masa similar de dióxido de carbono. Un GWP se calcula sobre un intervalo de tiempo específico, normalmente de 20, 100, 500 años; y se expresa como un factor de dióxido de carbono (cuyo GWP está estandarizado en 1). Por ejemplo, el GWP del metano, a 20 años, es de 72, que significa que si la misma masa de metano y de dióxido de carbono se introducen en la atmósfera, el metano atrapa 72 veces más de calor, que el dióxido de carbono durante los próximos 20 años.[2]

El potencial de calentamiento atmosférico depende de los siguientes factores:

  • La absorción de la radiación infrarroja por una determinada especie
  • La ubicación del espectro de absorción de las longitudes de onda
  • La vida en la atmósfera, de las especies

Referencias[editar]

  1. IPCC AR4 WG1, Table 2.14, p.212
  2. «Global Warming Potentials». Climate Change 1995, The Science of Climate Change: Summary for Policymakers. Technical Summary of the Working Group I Report, page 22.. 1995. http://unfccc.int/ghg_data/items/3825.php. Consultado el 26 de abril 2011.  UNFCCC

Enlaces externos[editar]