Ácido poliláctico

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La unidad estructural del polímero PLA.

El ácido poliláctico o poliácido láctico (PLA) es un polímero constituido por moléculas de ácido láctico, con propiedades semejantes a las del tereftalato de polietileno (PET) que se utiliza para hacer envases, pero que además es biodegradable. Se degrada fácilmente en agua y óxido de carbono.

Es un termoplástico que se obtiene a partir de almidón de maíz (EE.UU.) o de yuca o mandioca (mayormente en Asia), o de caña de azúcar (resto del mundo).

Se utiliza ampliamente en la impresión 3D bajo el proceso FDM. El segundo mayor productor mundial de PLA es el grupo weforyou con una capacidad anual de PLA puro y compuestos de 50.000 toneladas.