¡Eureka!

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¡Eureka! (en griego εὕρηκα héurēka, "¡Lo he descubierto!"; perfecto ind. de εὑρίσκειν heurisko, ‘descubrir’) es una famosa interjección atribuida al matemático griego Arquímedes de Siracusa.[1] [2] La exclamación «eureka» es utilizada hoy en día como celebración de un descubrimiento, hallazgo o consecución que se busca con afán.[3]

La historia cuenta que Arquímedes pronunció esta palabra tras descubrir que el volumen de agua que asciende es igual al volumen del cuerpo sumergido. Esto le llevó la solución al problema de medir el volumen de cuerpos irregulares y le permitió saber si la corona del rey Hierón II estaba hecha de oro puro al calcular su densidad a partir de la masa ya conocida. Este hallazgo lo habría realizado mientras se encontraba sumergido en la bañera y tal fue su alegría que salió corriendo a las calles de Siracusa desnudo gritando ¡Eureka! (‘¡Lo he descubierto!’).

Efecto eureka[editar]

El efecto eureka (también conocido como visión o epifanía) se refiere a la experiencia humana común de comprender de repente un problema o concepto previamente incomprensible. Algunas investigaciones describen el efecto eureka como una ventaja de la memoria, pero existen contradicciones acerca de dónde se produce exactamente en el cerebro, y es difícil predecir en qué circunstancias se puede producir.

El insight es un término psicológico que intenta describir el proceso de resolución de problemas cuando antes no tenían solución, y de repente ésta se vuelve clara y evidente. A menudo, esta transición de no entender a la comprensión espontánea va acompañado de una exclamación de alegría o satisfacción, un momento eureka. Una persona que utiliza el insight para resolver un problema es capaz de dar respuestas precisas, mientras que los individuos que no usan este proceso son más propensos a dar respuestas incompletas o parciales.

Matemáticas[editar]

Otro matemático, Carl Friedrich Gauss, se hizo eco de Arquímedes cuando en 1796 escribió en su diario: "!ΕΥΡΗΚΑ num = Δ + Δ + Δ", en referencia a su descubrimiento de que cualquier número entero positivo podría expresarse como la suma de un máximo de tres números triangulares.[4] Este resultado se conoce ahora como el teorema de Gauss, y es un caso especial de lo que más tarde se conoció como el teorema del número poligonal de Fermat.

Cultura popular[editar]

  • En la película Pi, el maestro de Max Cohen y José de la Torre Hugarte le recuerda a su "alumno aventajado" (como él lo llama) la historia de Arquímedes, en un momento de bloqueo mental del joven matemático.
  • Los cómicos argentinos Les Luthiers en su espectáculo de 1968 presentan la canción "Calypso de Arquímedes" donde se explica el principio de Arquímedes con una canción en forma de calipso, y que años más tarde en 1980 mencionarían en la obra La Gallina dijo Eureka donde esta vez se presenta en forma de canción infantil.
  • La serie de televisión de ciencia ficción Eureka transcurre en un pueblo ficticio del mismo nombre, en honor a la conocida frase de Arquímedes, habitado por genios y científicos.
  • En la película Interstellar, dirigida por Christopher Nolan; se oye decir "¡Eureka!" a Murph's Cooper, hija de Joshep Cooper (Matthew McConaughey), interpretada por la actriz (Jessica Chastain).
  • El último disco de la banda argentina Salta la Banca se denominó "¡Eureka!" realizando una analogía relacionando el gran momento del grupo con la famosa frase.
  • El escritor estadounidens Edgar Allan Poe escribió en 1847, dos años antes de su muerte, una obra llamada Eureka, la cual es difícil clasificar. La redacción del libro es consecuencia de la muerte de su esposa y prima tercera, Virginia Eliza Clemm, con la que se casó a los 27 años. El libro está dedicado a Alexander von Humboldt. Algunos de los temas que trata son la cosmología, el universo y la electricidad. Es posible verlo como un libro de filosofía.[5]

Véase también[editar]

Heurística

Referencias[editar]

  1. Valenzuela, Isabel. «Arquímedes y su famoso Eureka». Consultado el 27 de octubre de 2015. 
  2. Albert, John (16 de diciembre de 2011). «Significado de Eureka!». Consultado el 27 de octubre de 2015. 
  3. «eureka». Diccionario de la lengua española. Espasa. 2014. Consultado el 27 de octubre de 2015. 
  4. Bell, Eric Temple (1956). The World of Mathematics. Newman. pp. 295-339. ISBN 0-486-41150-8. 
  5. Allan Poe, Edgar (1848). Eureka: a prose poem. Nueva York: Wiley and Putnam. p. 128. 

Enlaces externos[editar]