Zoológico de partículas

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En la física de partículas, el término zoológico de partículas es usado coloquialmente para describir una relativamente larga lista de las partículas elementales conocidas que se asemejan a cientos de especies en un jardín zoológico.

La situación era particularmente confusa en los últimos años de la década de 1960, antes del descubrimiento de los quarks, cuando cientos de partículas de interacción fuerte (hadrones) eran conocidas. Se aceptó más tarde que no eran elementales sino que estaban compuestas por los quarks.

El modelo estándar explica las partículas del zoológico como partículas compuestas a partir de un número razonablemente reducido de partículas elementales. Por su parte, la altamente especulativa teoría de cuerdas sugiere que todas las partículas del zoológico tienen un ancestro común, una "cuerda vibrante" (es decir, una perturbación del espacio-tiempo "ampliado" de dicha teoría).