Zona hadal

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Diagrama de los niveles de la zona pelágica.

Se denomina hadal o zona del hades a uno de los niveles en los que está dividido el océano según su profundidad. En oceanografía, la zona hadal identifica a las aguas y fondos marinos por debajo de la zona abisal y corresponde a las zonas más profundas del océano en las grandes fosas oceánicas situadas a más de 6000 metros de profundidad. Esta región se caracteriza por un ambiente frío, presión hidrostática extremadamente elevada, escasez de nutrientes y ausencia total de luz.

Hadal es una palabra francesa que significa “lugar de la muerte”, referido a su vez al dios griego de la muerte, Hades, y sus dominios.

En 1960, Jacques Piccard y Don Walsh alcanzaron la Fosa de las Marianas, la fosa oceánica más profunda de la Tierra, y observaron vida. Se cree que la mayoría de los seres vivos aquí que son capaces de sobrevivir a los más de 1.100 atmósferas de presión presentes en este ambiente extremo lo hacen gracias a la nieve marina que cae de los niveles superiores o gracias a las reacciones químicas que rodean a las fumarolas hidrotermales.

La parte hadal de los océanos sólo representa el 1,9% de la superficie de los mares. Prácticamente se reduce a las grandes fosas abisales.

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