Zona de vida

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El concepto de zona de vida fue desarrollado por el naturalista estadounidense Clinton Hart Merriam en 1889 como una forma de describir áreas con similares comunidades de plantas y animales. Merriam observó que los cambios en estas comunidades con el aumento de la latitud, para una elevación constante, eran similares a los cambios observados con un aumento en la elevación, para una latitud constante.

Sistema de Holdridge[editar]

Diagrama triangular de clasificación de zonas de vida de Holdridge.

El sistema de clasificación de Holdridge es un proyecto para la clasificación de las diferentes áreas terrestres según su comportamiento global bioclimático. Fue desarrollado por el bótanico y climatólogo estadounidense Leslie Holdridge (1907-99) y fue publicado por vez primera en 1947 (con el título de Determination of World Plant Formations from Simple Climatic Data) y posteriormente actualizado en 1967 (Life Zone Ecology). Utiliza el concepto de zona de vida y se basa en los siguientes factores:

  • la biotemperatura media anual (en escala logarítmica). En general, se estima que el crecimiento vegetativo de las plantas sucede en un rango de temperaturas entre los 0 °C y los 30 °C, de modo que la biotemperatura es una temperatura corregida que depende de la propia temperatura y de la duración de la estación de crecimiento, y en el que las temperaturas por debajo de la de congelación se toman como 0 °C, ya que las plantas se aletargan a esas temperaturas.
  • la precipitación anual en mm (en escala logarítmica);
  • la relación de la evapotranspiración potencial (EPT) —que es la relación entre la evapotranspiración y la precipitación media anual— es un índice de humedad que determina las provincias de humedad («humidity provinces»).

En este sistema las zonas biogeográficas se clasifican según los efectos biológicos de la temperatura y las precipitaciones en la vegetación, en el supuesto de que estos dos factores abióticos son los principales determinantes del tipo de vegetación que se encuentra en una zona. Holdridge utiliza 4 ejes (biotemperatura, precipitación, piso altitudinal y egión latitudinal) para definir las llamadas 30 «provincias de humedad», que son claramente visibles en el diagrama de Holdridge. Ya que su clasificación ignora en gran medida el suelo y la exposición al sol, Holdridge reconoció que estos elementos, eran factores importantes, a veces demasiado, en la determinación de los biomas.

Zonas de vida de Colombia[editar]

Habitualmente, en Colombia, se reconocen las siguientes zonas de vida para el bioma de BOSQUE:

Zona de vida Siglas Temperatura media anual (°C) Precipitación media anual (mm) Notas
Bosque seco tropical bs-T 700 - 2000 Presentan una cobertura boscosa continua, en piso térmico cálido con uno o dos períodos marcados de sequía.
Bosque seco subtropical bs-ST < 24 500 - 1000 -
bosque seco premontano bs-PM 18 - 24 550 - 1100 -
Bosque seco montano bajo bs-MB 12 - 18 500 - 1000 -se caracteriza por especies como saman igua orejero
Bosque pluvial tropical bp-T > 24 > 8000 -
Bosque pluvial premontano bp-PM 18 - 24 4000 - 8000 Ubicadas en tierras húmedas bajas
Bosque pluvial montano bajo bp-MB 12 a 18 > 4000 -
Bosque pluvial montano bp-M 6 a 12 > 2000 -
Bosque muy seco tropical bms-T > 24 500 y 1000
Bosque muy húmedo tropical bmh-T mayor a 24 4000 - 8000 -
Bosque muy húmedo subtropical bmh-ST entre 17 y 24 2000 a 4000 Se ubican entre 1000 y 2000 m
Bosque muy húmedo premontano bmh-PM 18 - 24 2000 y 4000 -
Bosque muy húmedo montano bajo bmh-MB 12 - 18 2000 - 4000 Normalmente se extienden en una faja altimétrica de 1800 a 2800 msnm.
Bosque muy húmedo montano bmh-M 6 - 12 1000 y 2000 -
Bosque húmedo tropical bh-T > 24 2000 y 4000 -
Bosque húmedo subtropical bh-ST 18 - 24 1000 y 2000 -
Bosque húmedo premontano bh-PM 18 - 24 1100 - 1200 Con vegetación arbórea en su mayoría perennifolia, de 20 a 30 m, con epifitismo moderado.
Bosque húmedo montano bajo bh-MB > 12 1000 - 2000 Zona de vida arbórea dominada en algunos sitios por roble (Quercus sp.)
Bosque húmedo montano bh-M 6 - 12 500 - 1000 -

Cuando se representan en un mapa, las zonas de vida se señalan mediante un color y el uso de unas siglas, formadas por dos grupos de letras separadas por un guion: el primer grupo, en minúsculas, corresponde a las iniciales del nombre dado a la humedad; el segundo, en mayúsculas, a la inicial de la biotemperatura; por ejemplo: bosque húmedo Tropical, se rotularía como bh-T.

Notas y referencias[editar]

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