Yutyrannus

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Yutyrannus
Rango temporal: Cretácico inferior, 124,6 Ma
Feathered tyrant by pilsator-d4vbemk.jpg
Recreación artística de Yutyrannus, basada en ELDM V1001.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Superfamilia: Tyrannosauroidea
Género: Yutyrannus
Xu et al., 2012
Especie tipo
Y. huali
Xu et al., 2012
Tamaño comparativo de Yutyrannus.

Yutyrannus ("tirano con plumas") es un género de dinosaurio terópodo tiranosauroide, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 125 millones de años durante el Aptiano, en lo que ahora es Asia.[1] Sus restos fósiles han aparecido en la provincia de Liaoning, China. Se han encontrado tres especímenes casi completos, el holotipo es ZCDM V5000 y los paratipos ZCDM V5001 y ELDM V1001.[1] Con sus cerca de 9 metros de longitud, Y. huali es el mayor dinosaurio con plumas conocido.[1]

Descripción[editar]

Yutyrannus fue un gigantesco depredador bípedo. El holotipo y el ejemplar de más edad conocido, tiene una longitud de 9 metros y un peso estimado de 1.414 kg. Su cráneo tiene una longitud estimada de 905 milímetros. Los cráneos de los paratipos son de 800 y sesenta y 630 milímetros y su peso se ha estimado en 596 y 493 kilogramos respectivamente.[1] Los autores han establecido algunas características diagnósticas para el Yutyrannus, que lo diferencia de sus familiares directos. El hocico tiene una alta cresta de la línea media, formado por los huesos nasales y el premaxilar que están ocupados por grandes cavidades neumáticas. El postorbital tiene un proceso secundario pequeño, que se adentra en la esquina superior trasera de la cuenca del ojo. El lado exterior del cuerpo principal del postorbital está ahuecado. En la mandíbula, la fenestra externa mandibular, la apertura principal en el lado exterior, se encuentran principalmente en la surangular.[1]

Las plumas[editar]

Si bien es sabido desde el año 2004, en la descripción de Dilong, que al menos algunos tiranosauroides poseen plumas filamentosas "Estado 1",[2] de acuerdo a la tipología de las plumas de Richard Prum, Y. Huali es actualmente la mayor especie conocida de dinosaurios con una prueba directa de plumas, cuarenta veces más pesado que el anterior poseedor del récord, Beipiaosaurus.[1] [3] Las plumas eran largas, de hasta veinte centímetros, y filamentosas. Debido a que la calidad de conservación es baja, no se ha podido establecer si los filamentos fueron simples o compuestos, anchos o estrechos. Las plumas cubrieron diversas partes del cuerpo. En el holotipo estaban presentes en la pelvis y el pie. El espécimen ZCDM V5000 tenía plumas en la cola apuntando hacia atrás en un ángulo de 30° con el eje de cola. El espécimen más pequeño poseía largos filamentos de 20 centímetros en el cuello y plumas de dieciséis centímetros de largo en la parte superior del brazo. Con base en esta distribución, se puede inferir que estaba cubierto todo el cuerpo y que servía en la regulación de la temperatura, dado el clima más frío de Yixian con una temperatura media anual de 10 °C. Por otra parte, si se limita a las regiones en las que se encontraron que puede haber servido como estructuras de cortejo. Además, los dos ejemplares adultos tenían distintivas, crestas "ondulada" sobre sus hocicos, a ambos lados de una cresta elevada central, que probablemente se usaron para su visualización. La presencia de plumas en un tiranosáurido basal grande sugiere la posibilidad de que los tiranosáuridos posteriores también tuvieran plumas, incluso cuando adultos, a pesar de su tamaño.[1]

Historia[editar]

El fósil holotipo.

Yutyrannus tiene hasta el momento una sola especie, Yutyrannus huali, nombrada en 2012 por Xu Xing, Kebai Wang, Zhang Ke, Qingju Ma, Xing Lida, Corwin Sullivan, Dongyu Hu, Shuqing Cheng y Wang Shuo . El nombre genérico se deriva del chino mandarín Yu ,羽, "pluma" y τύραννος la forma griega latinizada de tyrannos, "tirano", una referencia al hecho de que es un miembro con plumas de Tyrannosauroidea. El nombre específico deriva del mandarín huali ,华丽, "bello", en referencia a la belleza de su plumaje.[1]

Yutyrannus se conoce a partir de tres especímenes fósiles casi completos, un adulto, un subadulto y juvenil, adquiridos a un distribuidor de fósiles que dijo que todos tenían su origen en una sola cantera en Batuyingzi en la provincia de Liaoning, China. De este modo, probablemente, fueron encontrados en un estrato de la Formación Yixian, que data del Aptiano, hace unos 125 millones de años.[1] Los fósiles habían sido cortados en trozos del tamaño de las alfombrillas de baño, lo que facilitaba su transporte por dos personas.[4]

El holotipo , ZCDM V5000, es el espécimen más grande, que consiste en un esqueleto casi completo con el cráneo, contenidos en un bloque, de un individuo adulto. Los paratipos son los otros dos especímenes, ZCDM V5001 que consiste en un esqueleto de un individuo más pequeño y parte de la losa igual que el holotipo, y ELDM V1001, un menor de edad unos ocho años más joven que el holotipo. Los fósiles forman parte de las colecciones del Museo de Dinosaurios de Zhucheng y el Museo de los Dinosaurios Erlianhaote, pero han sido preparados por el Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología, bajo la dirección de Xu.[1]

Filogenia[editar]

Yutyrannus fue asignado por sus descriptores a Tyrannosauroidea en 2012. Un análisis cladístico mostró que ocupaba una posición más bien basal, más bajo que Eotyrannus en el árbol evolutivo, pero más avanzado que formas como Dilong, Guanlong y Sinotyrannus. Sus rasgos basales incluyen los largos brazos con tres dedos y un pie corto sin el arctometatarso. Los rasgos derivados un cráneo alto y grande, el lado exterior del premaxilar estaba girado hacia arriba, un gran cuerno cuneiforme sobre el hueso lacrimal en frente de la cuenca ocular, un proceso postorbital sobre el margen posterior de la cuenca ocular, el escamoso y el cuadratoyugal forman un proceso grande sobre el borde posterior de la fenestra infratemporal, cortas vértebras dorsales, un ilion con un borde superior derecho y un lóbulo apendicular, una gran bota púbica y un isquion delgado.[1]

El paleontólogo británico Darren Naish ha señalado que la especie se parece a alosauroideos carcarodontosaurianos como Concavenator, especialmente en algunos rasgos inusuales del cráneo para un tiranosauroide, como en las cavidades neumáticas sobre la cresta del hocico, el proceso postorbital secundario y la forma de la protuberancia postorbital.[2]

Cladograma según Xu y colaboradores de 2012:[1]




Guanlong



Dilong




Yutyrannus




Eotyrannus




Xiongguanlong




Dryptosaurus



Tyrannosauridae








Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l Xu, X., Wang, K., Zhang, K., Ma, Q., Xing, L., Sullivan, C., Hu, D., Cheng, S., and Wang, S. (2012). "A gigantic feathered dinosaur from the Lower Cretaceous of China." Nature, 484: 92-95. doi 10.1038/nature10906
  2. a b Naish, Darren (4 April 2012), «There are giant feathered tyrannosaurs now...right?», Scientific American Tetrapod Zoology Blogs, http://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/2012/04/04/giant-feathered-tyrannosaurs/, consultado el 05 April 2012 
  3. Welsh, Jennifer (5 de abril de 2012). «Humongous fuzzy dinosaur unearthed in China». The Christian Science Monitor. Consultado el 5 de abril de 2012. 
  4. Zimmer, Carl (4 April 2012), «The One-Ton Turkey: Further Adventures in Slow-Cooked Science», Discover The Loom, http://blogs.discovermagazine.com/loom/2012/04/04/the-one-ton-turkey-further-adventures-in-slow-cooked-science/, consultado el 07 April 2012  (with illustrations)