Yuri Gagarin

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Yuri Gagarin
Юрий Алексеевич Гагарин
Gagarin in Sweden.jpg
Cosmonauta soviético, en Suecia (1964)
El primer ser humano en viajar al espacio
Firma de Yuri Gagarin
Firma de Yuri Gagarin.
Nacionalidad Soviético
Nacimiento 9 de marzo de 1934
Bandera de la Unión Soviética Klúshino, RSFS de Rusia, Unión Soviética
Fallecimiento 27 de marzo de 1968 (34 años)
Bandera de la Unión Soviética Moscú, RSFS de Rusia, Unión Soviética
Estudios Piloto de aviación
Rango Coronel (Polkovnik), VVS
Agencia espacial Programa espacial URSS
Misiones Vostok 1
Insignias Vostok-1
Premios

Héroe de la URSS Héroe de la URSS
Orden de Lenin Orden de Lenin
Piloto-Cosmonauta de la URSS Piloto-Cosmonauta de la URSS
Honored master of sports of the USSR.jpg Maestro honorario en deportes de la URSS
Orden de Karl Marx Orden de Karl Marx (RDA)

Orden Nacional Playa Girón (Cuba)

Yuri Alekséyevich Gagarin (Klúshino, URSS, 9 de marzo de 1934 - Novosyolovo, URSS, 27 de marzo de 1968), ruso: Ю́рий Алексе́евич Гага́рин, fue un cosmonauta soviético. El 12 de abril de 1961, Gagarin fue el primer ser humano en viajar al espacio exterior a bordo de la nave Vostok 1.

Infancia y juventud[editar]

Yura[1] nació en el pequeño pueblo de Klúshino cerca de Gzhatsk en la provincia de Smolensk, un 9 de marzo de 1934.[2] Gzhatsk se renombró como Gagarin en su honor en 1968. Sus padres, Alexey Ivanovich Gagarin y Anna Timofeyevna Gagarina, trabajaban en una granja colectiva.[3] Aunque oficialmente sus padres fueron descritos como "sencillos campesinos" por la propaganda soviética, su madre era una ávida lectora de libros y su padre un talentoso carpintero. Yuri era el tercero de cuatro hermanos y su hermana mayor fue la encargada de cuidarle mientras sus padres trabajaban.

Museo y casa natal de Gagarin, Klúshino (2008)

Como millones de personas en la Unión Soviética, la familia Gagarin se encontró con la ocupación de Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Después que un oficial alemán ocupara la casa de los Gagarin, construyeron una pequeña choza de barro donde se ocultaron un año y nueve meses hasta el final de la ocupación extranjera.[4] Sus dos hermanos mayores fueron deportados a la Alemania nazi como mano de obra esclava en 1943, y no regresaron hasta después de la guerra. En 1946, la familia se trasladó a Gzhatsk.

Su profesor de matemáticas luchó con el Ejército Rojo del Aire durante la Gran Guerra Patria, un hecho que impresionó al joven Gagarin. [cita requerida]Según su hija, Elena Gagarina,[5] recordaba a menudo una vivencia de la Segunda Guerra Mundial cuando un piloto soviético fue derribado sobre su pueblo. Yuri junto a otros amigos lo rescataron y mantuvieron oculto de los nazis hasta que otro amigo vino a buscarlo en otro avión. Este hecho según Elena, lo marcó y desde entonces quiso ser piloto.

Yuri fue obrero en la industria metalúrgica hasta 1954, año en que se apunta en el aeroclub de la ciudad de Sarátov. Aprendió a pilotar un avión ligero, una afición que cada vez se hizo más intensa. Al parecer era un gran seguidor del rugby ruso, y por ello quiso que los reclutas de la Academia Gagarin practicasen el deporte del balón oval.

Su carrera en el programa espacial soviético[editar]

Módulo habitable de Vostok 1 (museo RKK Energiya)

En 1955, tras finalizar sus estudios técnicos, entró en la Escuela Militar de Pilotos de Oremburgo. Durante su estancia en la escuela conoció a Valentina Goriácheva, con la que se casó en 1957 después de conseguir sus alas de piloto. Este mismo año el gobierno soviético realiza grandes hitos en la exploración espacial adelantándose a los Estados Unidos poniendo en órbita el primer satélite artificial, el Sputnik 1, el 4 de octubre y el 3 de noviembre poniendo en órbita el Sputnik 2 con Laika, el primer ser vivo en el espacio. Poco después, en 1959, se presenta como candidato al arriesgado programa espacial del gobierno soviético.

Selección y entrenamiento[editar]

En 1960, el programa espacial soviético abrió un proceso de selección donde se presentaron unos 3500 voluntarios,[5] todos pilotos de caza. Los veinte últimos recibieron una formación inicial y después se escogió a un grupo de seis hombres. Finalmente Gagarin resulta elegido como primer cosmonauta, y se le somete a una serie de experimentos y pruebas para determinar su resistencia física y psicológica durante el vuelo.

Gagarin compitió en esta selección con German Titov y Grigori Nelyubov. Gagarin, sacó mejores notas así como por sus algo mejores características físicas. Gagarin medía 1,57 m (5 pies 2 pulg) metros de altura, una ventaja en la pequeña cabina de la nave Vostok.[3] Titov en el primer vuelo al espacio se quedó como reserva por si fallaba Gagarin a quien acompañó, también vestido con el traje de cosmonauta, hasta el cohete. Tres meses después Titov se convirtió en el segundo piloto ruso en volar al espacio, después del estadounidense Alan Shepard.

Minutos antes de embarcar a su nave dejó grabado un mensaje:

Queridos amigos, conocidos y desconocidos, mis queridos compatriotas y a toda la humanidad, en los próximos y breves minutos posiblemente una nave espacial me lleve al distante espacio exterior del universo.

¿Qué puedo decirles durante estos últimos minutos antes de empezar? Toda mi vida se aparece ante mí en este único y hermoso momento.

Todo lo que he hecho y he vivido ha sido para esto.
Yuri Gagarin[6]

El vuelo espacial[editar]

El miércoles 12 de abril de 1961, Gagarin se convirtió en el primer ser humano que viajó al espacio en la nave Vostok 3KA-3, más conocida como Vostok 1. Su nombre clave durante el vuelo fue Kedr (en ruso кедр, cedro), es decir, pino siberiano, los operadores de tierra eran Zaryá (Заря, Aurora) y Vesná (Весна, primavera)[7] Se sabe que el vuelo duró 108 minutos en total: 9 minutos para entrar en órbita y luego una órbita alrededor de la Tierra.[5] Mientras, todo lo que tenía que hacer era hablar por radio, probar un poco de comida -fue el primero en comer a bordo de una nave espacial- con el objetivo de saber si un ser humano podía sentir y comportarse de manera normal estando sin gravedad.

Los científicos no conocían con certeza los efectos de la ingravidez, y la nave estuvo siempre bajo control terrestre. En caso de emergencia contaba con todos los instrumentos de vuelo necesarios para el aterrizaje manual. Gagarin estaba sujeto a un asiento eyectable, por medio del cual saldría del módulo de la nave luego del descenso, a una altitud de aproximadamente 7 kilómetros.

El vuelo del Vostok 1 comenzó a las 06:07 hora universal (UT), impulsado por un cohete de la serie Vostok-K desde el Cosmódromo de Baikonur. Los controladores de tierra no sabían si Gagarin había alcanzado una órbita estable hasta 25 minutos después del lanzamiento, justo cuando se dirigía hacia el lado no iluminado de la Tierra y dejando atrás la Unión Soviética a través del Océano Pacífico. Cruzó en la madrugada el estrecho de Magallanes y durante el amanecer el vasto Océano Atlántico Sur. Después se activó el sistema automático de la nave para alinear la cápsula y disparar los cohetes de retroceso para así empezar el descenso, mientras cruzaba la costa occidental de Angola, a unos 8000 kilómetros de distancia del punto de aterrizaje.

Durante este punto crítico de reentrada atmosférica, se presentó el problema más grave del vuelo. La nave debía de desprenderse de una parte si quería reentrar exitosamente adoptando una orientación apropiada o terminaría convertida en una gran bola de fuego. Durante 10 incómodos minutos, y sin poder actuar, la cápsula giraba violentamente. Había fallado el sistema de suelta automático y la vida de Gagarin peligraba. Por suerte, con el inmenso calor generado durante la reentrada se debilitó el sistema de anclaje y se liberó la cápsula con Gagarin en su interior. Mientras su descenso continuaba, cruzaba los oscuros bosques y montañas del centro de África, luego el Sáhara, el río Nilo, Oriente Medio, mientras continúa su descenso hacia el sudoeste de la actual Federación Rusa. Preparado para iniciar la expulsión y ya cerca del Mar Negro, se deshace de la cápsula a 7000 metros sobre la tierra.

Panel de instrumentos de vuelo de la nave Vostok 1.

Debido a un error del sistema de frenado, no aterrizó en la región prevista (a unos 110 kilómetros de Stalingrado, hoy Volgogrado), sino en la provincia de Sarátov. A las 10:20 de aquel día, Gagarin, tras salir despedido de la cápsula del Vostok, aterrizó en paracaídas cerca del pueblo de Smelovka, a unos 15 kilómetros de la ciudad de Engels. La campesina Anna Tajtárova de una granja colectiva cercana y su nieta Rita, de seis años de edad, fueron las primeras personas en encontrar a Gagarin. Llevaba un extraño traje naranja y un casco blanco con unas grandes iniciales en rojo, CCCP (las siglas en ruso de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas). «¿Vienes del espacio?», preguntó la anciana. «Ciertamente, sí», dijo el cosmonauta que, para calmar a la campesina, se apresuró a añadir: «Pero no se alarme, soy soviético».[8] La primera medida inmediata del gobierno soviético es su ascenso del rango militar de teniente segundo a mayor.[9]

Según los medios soviéticos, durante la órbita Gagarin comentó: «Aquí no veo a ningún Dios». Sin embargo, no hay grabación que demuestre que Gagarin pronunció esas palabras.[10] En cambio, se sabe que Nikita Jrushchov dijo una vez: «Gagarin estuvo en el espacio, pero no vio a ningún Dios allí». Luego estas palabras empezaron a ser atribuidas al cosmonauta.[11] Lo que sí dijo con certeza el cosmonauta desde la nave Vostok 1 fue: «Pobladores del mundo, salvaguardemos esta belleza, no la destruyamos».[12] Además Petrov dijo que Gagarin fue Bautizado de chico en una Iglesia Ortodoxa, y en el año 2011 un artículo de la revista Foma cita al rector de la Iglesia Ortodoxa en Ciudad de las Estrellas diciendo «Gagarin bautizó a su hija mayor Elena poco antes de su vuelo al espacio» y que su familia solía celebrar Navidad y Pascuas.[13]

Actividades posteriores[editar]

Gagarin y Zakaria Mohieddin, Base Aérea de Almaza, El Cairo (1962)

De vuelta en la Tierra, Gagarin se convirtió en un personaje famoso. Nikita Jrushchov consideró que el logro de Gagarin era una prueba de que se debía de reforzar al ejército soviético con misiles más que con armas convencionales. Esta política, antagonista con los deseos del ejército soviético, contribuyó a la caída de Jrushchov.[14]

Después del vuelo, Gagarin viajó alrededor del mundo para promocionar la hazaña soviética. Trató de adaptarse a la fama pero no lo consiguió.

El mismo Gagarin en su libro Veo la Tierra comentó cómo le cambió la vida el hecho de ser el primer humano en salir al espacio. Dice en el último capítulo:

Después de haber cumplido la misión espacial me era difícil pasear por las calles de Moscú y la Plaza Roja sin que nadie se fijara en mí y sin ser reconocido. La popularidad es una cosa irreparable. Uno se ve obligado a meditar ¿a qué y a quién se debe?

Un corresponsal extranjero me preguntó: ¿No le fastidia a usted, Gagarin, esa celebridad que se ha granjeado a partir del 12 de abril de 1961? Ahora, seguir. Tiene garantizado el descanso hasta los últimos días de su vida...

¿Descansar?, repliqué, aquí en la Unión Soviética, todos trabajan, y las personas célebres, Héroes de la Unión Soviética y del Trabajo Socialista, lo hacen con tanta mayor dedicación. Son miles en el país, y procuran trabajar lo mejor posible, sirviendo de ejemplo a imitar por los demás.

Después de los primeros vuelos espaciales el trabajo no menguó, al contrario, aumentó. Todos nosotros proseguimos estudiando. Profundizábamos nuestros conocimientos en cuanto a los vuelos cósmicos. No abandonamos el destacamento de cosmonautas, seguimos trabajando en las aulas y laboratorios, compartiendo las experiencias con los futuros cosmonautas.

Según algunas versiones, esto, unido a los problemas que tenía en su matrimonio y a la orden de las autoridades de no permitirle pilotar aviones, lo condujo a empezar a abusar del alcohol.[15] El 3 de octubre de 1961 en un sanatorio de Crimea Gagarin se hirió gravemente, al saltar ebrio de un segundo piso escondiéndose de su esposa, cuando esta lo sorprendió tratando de seducir a una joven enfermera.[16] La herida fue una perforación del cráneo y estuvo a punto de morir.[17] Esta herida le impidió asistir al XXII Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética, inaugurado el 17 de octubre.[18] Gagarin fue sometido a una exitosa operación de cirugía plástica para maquillarle la herida sobre la ceja izquierda.[18] [19] Las aventuras de Gagarin con mujeres empeoraban las relaciones con su esposa.[20] [21]

En 1962 y 1966 fue elegido diputado al Soviet Supremo de la URSS. Fue nombrado vicejefe del Centro de Entrenamiento de Cosmonautas, que queda en la Ciudad de las Estrellas y que a partir de 1968 lleva su nombre. En 1967 fue seleccionado como cosmonauta de reserva de la nave Soyuz 1. El paracaídas de la cápsula falló durante la reentrada y Vladímir Komarov pereció.

Muerte[editar]

Avión de combate MiG-15 como el que se estrelló con Gagarin a bordo en 1968.

Gagarin falleció a los 34 años, el 27 de marzo de 1968, cuando el caza MiG-15 que pilotaba durante un vuelo rutinario se estrelló cerca de Moscú, en Novosyolovo. No se publicaron entonces las reales causas del accidente, pero en 1986 una investigación sugirió que la turbulencia provocada por otro avión podría haber desestabilizado la nave de Gagarin. Las condiciones meteorológicas ese día en las afueras de Moscú tampoco eran favorables. También se hablaba de que podía haberse visto afectada la capacidad de Gagarin para pilotar por estar ebrio.[22] Un menhir señala el punto exacto donde, a las 10:30 horas, el caza en el que volaba el primer cosmonauta del mundo y su instructor, Vladimir Seryogin, cayó en picada, hundiéndose seis metros en la tierra.

El coronel soviético Ígor Kuznetsov, después de estudiar el caso durante siete años, con miles de documentos y pruebas, llegó a la conclusión de que el accidente del MiG-15 de Gagarin habría sido producto de un ataque de pánico al advertir que un conducto de ventilación de la cabina estaba abierto, lo que hizo que lanzase el avión en picada, causándole un desvanecimiento y después el choque contra el suelo.[23]

No obstante, el 15 de junio de 2013 el ex cosmonauta Alekséi Leónov formuló declaraciones a la televisora estatal rusa RT señalando que, de acuerdo a un informe gubernamental desclasificado, la muerte de Gagarin sucedió por un error humano. Dicho error consitió en que un Sukhoi Su-15 destinado a un vuelo de pruebas en Novosyolovo el mismo 27 de marzo de 1968 generó una onda de choque supersónica al elevarse a sólo 500 metros del suelo (y no a 10,000 metros, como estaba previsto) y pasó demasiado cerca del aparato MiG-15 donde se hallaban Gagarin y Seryogin. La onda de choque supersónica del Su-15 volando a tan poca altitud causó que Gagarin y Seryogin perdieran el control de su MiG-15 y se estrellasen. Durante su declaración Leónov indicó que no mencionaría el nombre del piloto del Su-15 alegando apenas que "ahora tiene 80 años y mala salud" y que identificar a dicho individuo "nada arreglaría".

Legado y tributos[editar]

Yuri Gagarin dejó una profunda huella en todo el mundo. Gagarin era un hombre con cara amable, de pelo castaño y ojos azules, reconocido por su pequeña estatura de 1,57 m (5 pies 2 pulg) y por su gran sonrisa. Sergei Korolev, uno de los autores intelectuales de los primeros años del programa espacial soviético dijo más tarde que Gagarin poseía una sonrisa que iluminó la Guerra Fría.[24]

Después de ser el primer humano en contemplar la Tierra, la URSS le llevó de viaje alrededor del mundo. En uno de ellos, durante su visita a Manchester en el Reino Unido, llovía con bastante fuerza. Una multitud aún a pesar del tiempo desfavorable le esperaba y le tenían preparado un coche descapotable. Le ofrecieron cerrar la capota del coche, un Bentley, o al menos que usara un paraguas, a lo que se negó. Gagarin declaró: Si todas estas personas se han esforzado en darme la bienvenida y pueden permanecer bajo la lluvia, yo también puedo.[25]

En su honor se renombraron pueblos como: la antigua Gzhatsk -renombrada en 1968 como Gagarin- o singularidades como el cráter lunar de Gagarin o el asteroide de nombre (1772) Gagarin. En honor al viaje y su transcendencia, la ONU declaró el 12 de abril como Día del Espacio.

En el museo RKK Energiya en Moscú se conservan los restos del módulo habitable que ocupó Gagarin del Vostok 1 el 12 de abril.

50 aniversario[editar]

Estampila postal en honor del viaje de Gagarin

El 12 de abril de 2011 se celebra en todo el mundo el 50 aniversario del viaje espacial de Gagarin con actos en torno a lo que se ha llamado la noche de Yuri.

La Agencia Espacial Europea (ESA) junto con las expediciones 26 y 27 en la Estación Espacial Internacional (ISS) colaboró en una película documental sobre su vuelo, First Orbit. La expedición 27 -de tripulación rusa, estadounidense e italiana- embarcó en la Soyuz TMA-21 bautizada como Gagarin en su honor. Desde la ISS enviaron también un mensaje especial en video para desear al mundo una Feliz noche de Yuri, con camisetas con la imagen de Gagarin.[26]

¡Poyejali![editar]

Rublo conmemorativo de 2001

¡Poyejali! (en ruso: Поехали!; se traduce como "¡Vámonos!")[27] fue la frase que dijo Gagarin en el momento del despegue de su nave, Vostok 1. Se convirtió en uno de los símbolos de la era espacial (al lado de la famosa frase de Neil Armstrong "Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad"), y además empezó a ser parte de la cultura popular rusa. Se usa antes de iniciar algún trabajo o proyecto, especialmente si es complicado o arriesgado. También ha pasado a utilizarse como brindis.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Yura (Юра) es el diminutivo de su nombre Yuri (Юрий)
  2. Hanbury-Tenison, Robin, ed. (2010). The Great Explorers. Londres: Thames & Hudson. p. 270. ISBN 9780500251690. 
  3. a b Tito, Dennis (13 de noviembre de 2006). «Yuri Gagarin». Time Europe vía Time.com. Consultado el 30 de marzo de 2008.
  4. Moskvitch, Katia (3 de abril de 2011). «Yuri Gagarin's Klushino: Forgotten home of space legend». BBC News. Consultado el 4 de abril de 2011. 
  5. a b c «Gagarin, pionero en órbita». Euronews. 11 de abril de 2011. Consultado el 16 de abril de 2011. 
  6. El audio original del mensaje de Gagarin se puede escuchar durante el primer minuto del documental First Orbit.
  7. Юрий Гагарин. Дорога в космос — libro de Gagarin Camino al Cosmos (en ruso) (HTML)
  8. English, Dave (2003). The air up there: more great quotations on flight (en inglés) (1 edición). EEUU: McGraw-Hill Professional. p. 118. ISBN 9780071410366. «First words upon returning to earth, to a woman and a girl near where his capsule landed (12 April 1961) The woman asked: "Can it be that you have come from outer space?" to which Gagarin replied: "As a matter of fact, I have!"» 
  9. En España, rango equivalente al de comandante.
  10. Grabación de conversaciones de Gagarin con la Tierra. (en ruso)
  11. Entrevista con un amigo cercano de Gagarin. (en ruso)
  12. Lev Aleksandrovich Lebedev, Boris Borisovich Lukʹi︠a︡nov, Aleksandr Romanov (1973). Sons of the blue planet (en inglés) (1 edición). EEUU: Amerind Pub. Co. p. 327. «Orbiting Earth in the spaceship, I saw how beautiful our planet is. People, let us preserve and increase this beauty, not destroy it!» 
  13. «Gagarin's family celebrated Easter and Christmas, Korolev used to pray and confess». Interfax-religion.com. Consultado el 11 de abril de 2011.
  14. Los militares descontentos ayudan a destituir a Jrushov
  15. Gagarin se veía obligado a beber mucho (en ruso) (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  16. Testimonios de testigos del suceso. Memorias del ayudante del jefe de la VVS N. Kamanin (en ruso)
  17. Foto de Gagarin herido, tiempo después de este suceso
  18. a b Memorias del ayudante del jefe de la VVS N. Kamanin (en ruso)
  19. Primera foto de Gagarin tras la operación de cirugía plástica
  20. Testimonio de una camarera: "Gagarin tomó cognac de mi zapato" (en ruso)]
  21. Testimonio de una funcionaria: Gagarin la incitó a tomar y luego pretendía acostarse con ella (en ruso)
  22. Artículo sobre las posibles causas de su muerte
  23. http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/europe/russia/6946383/Yuri-Gagarin-death-mystery-solved-after-40-years.html
  24. McKie, Robin (13 de marzo de 2011). «Sergei Korolev: the rocket genius behind Yuri Gagarin». guardian.co.uk. Consultado el 11 de abril de 2011.
  25. «Yuri Gagarin's Visit to Manchester - Drive to Moss Side». yurigagarin50.org. Consultado el 12 de abril de 2011.
  26. Ver video de Youtube, Night 2011 International Space Station Crew: 50th Anniversary of Human Spaceflight.
  27. Anuncio de TASS del logro de Gagarin y la frase al final

Enlaces externos[editar]

En español[editar]

Imagen externa
Memorial de la muerte de Gagarin y Seregin en el lugar del accidente
Foto del obelisco
Foto del obelisco, primer plano
Coordenadas 56°02′48″N 39°01′35″E / 56.04664, 39.0265
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En inglés[editar]