Xu Guangqi

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Xu Guangqi
徐光啟.jpg
Estatua de Xu Guangqi, en el parque Guangqi, en Shanghai
Nacimiento 1562
Shanghái, China
Fallecimiento 1633
China
Ocupación burócrata, estudioso de la agricultura, astrónomo y matemático.
Cónyuge n/d
Hijos n/d
Padres n/d

Xu Guangqi (chino tradicional: 徐光啟; chino simplificado: 徐光启); pinyin: Xú Guāngqǐ; Wade-Giles: Hsu Kiang-ch'i, 1562-1633), sobrenombre de adulto: Zixian (子先) fue un burócrata chino, estudioso de la agricultura, astrónomo y matemático, durante la dinastía Ming. Fue colega y colaborador del jesuita italiano Matteo Ricci, con el que tradujo numerosos textos clásicos occidentales al chino, incluyendo algunos fragmentos de los elementos de Euclides. Escribió Nong Zheng Quan Shu, uno de los tratados más completos sobre agricultura.

Vida[editar]

Tumba de Xu Guangqu en el parque Guangqi, en Shanghai.

Xu Guanqi nació en Shanghái, donde también reposan sus restos. Xu recibió el título de bachiller a los 19, aunque no recibió otro título superior antes de los 30. Más adelante, dedicó la mayor parte de su tiempo en altos cargos de oficial al servicio de la corte Ming .[1] Vivió en un periodo de declino de las matemáticas chinas, en el que avances precedentes en álgebra se habían perdido. Xu era por estas razones algo crítico de la sociedad china. Como colaborador de Matteo Ricci, además de los fragmentos ya mencionados de los Elementos de Euclides, y otros textos al chino, tradujo al latín textos chinos, entre los que se encuentran algunos de Confucio .[2] El contacto con Ricci lo llevó a ser bautizado como católico en 1603 con el nombre de “Paul Xu Guangqi” .[2] Este acercamiento a occidente influyó en él de modo que se volvió más crítico respecto a China, especialmente en matemáticas. Pensaba que adoptar armamento militar occidental los protegería contra los Manchú. Sin embargo, esta idea se mostró ineficaz al aprender éstos últimos a fabricar cañones de tipo europeo .[1] Los descendientes de Xu continuaban siendo férreos católicos en el siglo diecinueve.

Desde 1607 hasta 1610, Xu se vio obligado a retirarse del trabajo público, y regresó a su casa en Shanghai. Durante estos años realizó diversos experimentos de riego con técnicas occidentales .[1] así como el cultivo de algodón, camote o batata, y el árbol llamado nu zhen .[1] Más adelante volvió a ser llamado a servir a la burocracia china, fue ascendido de rango, y llegó a ser conocido como “El ministro” .[2] Continuó experimentado con nuevas técnicas agrícolas, y promovió el cultivo del “arroz mojado” en el Noreste de China .[1]

Entre 1613 y 1620 visitó con cierta frecuencia Tianjin, para ayudar en la organización de asentamientos militares autosuficientes (‘tun tian’) .[1]

La tumba de Xu Guangqi en el parque Guangqi de Shanghai, se encuentra a pocos pasos de la Catedral Xujiahui, en el área del mismo nombre en el Camino Nandan (南丹路).

Obra[editar]

El jesuita italiano Matteo Ricci (a la izquierda) y el matemático Xu Guangqi (徐光啟) en una imagen de China Illustrata de Athanasius Kircher, publicada en 1667. La edición china de los Elementos de Euclides (幾何原本), fue impresa en 1607.

Matemáticas[editar]

En 1607, Xu y Ricci tradujeron los primeros capítulos de los Elementos de Euclides al chino, dando a sus compatriotas nuevos conceptos en matemáticas y lógica occidental. Estudiosos chinos atribuyen a Xu haber comenzado el periodo de la Ilustración China .[2]

Astronomía[editar]

Después de que algunos discípulos de Xu y Ricci predijeran un eclipse solar en 1629, Xu fue nombrado por el Emperador jefe de una comisión orientada a reformar el calendario chino. Esta reforma, que constituye la primera colaboración significativa de científicos de Europa y el lejano oriente, fue completada después de la muerte de Xu .[2]

Agricultura[editar]

Xu Guangqi compuso el Nong Zheng Quan Shu, destacado tratado sobre agricultura que sigue los trabajos precedentes de Wang Zhen (que escribió el Nong Shu en el 1313) y Jia Sixia (que publicó eñ Chi Min Yao Shu en el 535) .[3] Al igual que Wang Zhen, Xu se enfrentó a tiempos difíciles, y se entregó patriotamente a ayudar a los campesinos de China .[1]

Los principales intereses de Xu fueron el riego, los fertilizantes, remedios contra las hambrunas, crisis económicas, y observaciones empíricas con nociones básicas de química .[1] Su trabajo escrito, de alrededor de 700,000 caracteres chinos, es 7 veces más grade que la obra de Jia Sixia y Wang Zhen juntos .[4] Aunque al momento de su muerte dejó inconcluso un borrador, el afamado estudioso Cheng Zilung, reunió un grupo de académicos para completarlo, que lo publicaron en 1639 .[4]

Los temas tratados en sus escritos son

[4]
  • Fundamentos de agricultura (Nong Ben), que contiene citas de textos clásicos sobre la importancia de promover la agricultura.
  • Sistema de tierras (Tian Zhi): distribución y administración de tierras.
  • Trabajos agrícolas (Nong Shi): limpieza y arado de terreno, y una exposición detallada de sistemas de asentamiento.
  • Control de aguas (Shui Li): diversos métodos y equipo de riego. Dedica los últimos dos capítulos al riego occidental.
  • Tratado ilustrado de negocios agrícolas (Nong Chi Tu Pu), mayormente basado en la obra de Wang Xhen.
  • Horticultura (Shi Yi): estudio de frutas y verduras.
  • Sericultura (Can Sang): producción de seda.
  • Cultivos textiles (Can Sang Guang Lei): algodón, cáñamo, etc.
  • Silvicultura (Chong Chi): preservación de bosques.
  • Crianza de animales ((Mu Yang)).
  • Confecciones culinarias (Zhi Zao).
  • Control de hambrunas (Huang Zheng): medidas administrativas y flora.

Bibliografía[editar]

  • Needham, Joseph (1986). Science and Civilization in China: Volume 3, Mathematics and the Sciences of the Heavens and the Earth. Taipei: Caves Books, Ltd.
  • Needham, Joseph (1986). Science and Civilization in China: Volume 6, Biology and Biological Technology, Part 2: Agriculture. Taipei: Caves Books, Ltd.
  • Zhao, Jikai, "Xu Guangqi". Encyclopedia of China (Economics Edition), 1st ed.
  • Mei, Rongzhao, "Xue Guangqi". Encyclopedia of China (Mathematics Edition), 1st ed.
  • Stone, Richard (2007). "Scientists Fete China's Supreme Polymath", Science 318, 733.


Notas[editar]

  1. a b c d e f g h Needham volume 6 part 2 65
  2. a b c d e Stone (2007)
  3. Needham, Volume 6, Part 2, 64-65.
  4. a b c Needham volume 6 part 2 66


Enlaces externos[editar]