Xenoceratops

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Xenoceratops
Rango temporal: 78 Ma
Cretácico Superior
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Familia: Ceratopsidae
Subfamilia: Centrosaurinae
Género: Xenoceratops
Ryan, Evans & Shepherd, 2012
Especies
  • X. foremostensis Ryan, Evans & Shepherd, 2012 (Especie tipo)

Xenoceratops es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitisquio ceratópsido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 78 millones de años durante el Campaniano medio, en lo que hoy es Norteamérica.[1]

La especie tipo, Xenoceratops foremostensis, fue designada en 2012 por Michael J. Ryan, David C. Evans y Kieran M. Shepherd. El espécimen holotipo (CMN 53282, un parietal parcial) apareció, junto al menos dos individuos más, en la Formación Foremost, en Alberta, Canadá. Se trata de un centrosaurino basal.[1]

Etimología[editar]

El nombre de Xenoceratops se deriva de las palabras griegas xenos, que significa "extranjero" o "extraño", y ceratops, que significa "cara con cuernos". La combinación se refiere a la carencia de especies de ceratopsios en la Formación Foremost. El epíteto de la especie, foremostensis se debe al pueblo de Foremost, Alberta.[2]

Descubrimiento[editar]

En 1958, Wann Langston, Jr., halló fragmentos de cráneo de la Formación Foremost cerca de Foremost, Alberta.[3] [4] Esta formación es muy mal conocida en lo que se refiere a su fauna de dinosaurios.[5]

Langston almacenó los fragmentos en gabinetes en el Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa. Por el año 2003, David C. Evans y Michael J. Ryan se interesaron por estos especímenes, y realizaron una investigación más exhaustiva en 2009.[4] Ellos descubrieron que era un nuevo género y especie, que fue descrita en 2012 por Ryan, Evans y Kieran M. Shepherd.[5]

Al momento de su publicación, Xenoceratops foremostensis es el más antiguo taxón conocido de dinosaurio ceratópsido en Canadá.[2] Es también el primer ceratopsio descrito de la Formación Foremost de Alberta.[6]

Descripción[editar]

Xenoceratops es un miembro de la subfamilia Centrosaurinae de la familia Ceratopsidae. Poseía dos epiparietales (los epiparietales segundo y tercero - P2 y P3) sobre el ramo posterior parietal (una delgada parte del hueso parietal) sobre su gola craneal. El proceso del P2 de base ancha, corto, paquistótico (grueso) y procurvado (curvado hacia adelante) era adyacente medialmente con un borde posterior en forma de U. En general, la morfología del proceso P2 se parece a la del proceso P4 de Albertaceratops, pero el P2 de Xenoceratops tiene una pronunciada inflexión dorsal. En algunos especímenes de Xenoceratops, el proceso P2 tiene casi una forma de gancho cuando se ve en vista lateral. El proceso P3 es una espina recta deprimida y de base ancha orientada hacia atrás desde el lado de la gola. El enorme proceso P3 derecho es similar al de todos los centrosaurinos exceptuando a algunos especímenes de Centrosaurus, aunque difiere de todos los otros centrosaurinos exceptuando Albertaceratops y el casmosaurino Medusaceratops en ser de base ancha y paquistótica, y difiere de estos dos ceratópsidos en que este proceso es recto. Sus márgenes ventrales del parietal en el punto de contacto con los epiparietales está muy hinchado. El engrosado margen posterior de la línea media del parietal en forma de U es similar al visto en centrosaurinos que tienen grandes espinas en el P3, como Albertaceratops y Diabloceratops.[1]

Epiparietales adicionales (un mínimo de dos, probablemente cinco, como en otros centrosaurinos basándose en inferencias de los fragmentos disponibles) fusionados en depresiones ovoides en su ramo lateral. Xenoceratops es apomórfico al tener depresiones ovoidales con márgenes ventrales arqueados apareciendo en las posiciones donde los epiparietales se contactan y fusionan en los otros centrosaurinos. El epiparietal que encaja el contacto entre el parietal y el hueso escamoso parece tener el típico contacto de los centrosaurinos al superponerse de una excrecencia del parietal. Como en todos los centrosaurinos, tenía un estrecho surco que corría a lo largo de la superficie medial en el ángulo de "aumento" sobre el escamoso. En la reconstrucción en vista dorsal, el parietal tiene fenestras de tamaño típico para un centrosaurino adyacentes a un amplio ramo medial. Xenoceratops comparte con Albertaceratops y muchos casmosaurinos la carencia de "bultos" sobre el ramo medial parietal, y a diferencia de otros centrosaurinos, carece del desarrollo de epiparietales imbricados sobre el ramo lateral. Xenoceratops también carece del proceso P1, como en otros centrosaurinos basales, como Albertaceratops y Diabloceratops, así como en los paquirinosaurinos derivados.[1]

El hueso nasal de Xenoceratops es conocido de un nasal derecho fragmentario que preserva la base de la ornamentación y una parte de la pared lateral. El espécimen es muy similar a los nasales aislados sin fusionar de Medusaceratops recuperados del lecho de huesos Mansfield en la Formación Judith River. Estos nasales sin fusionar son aplanados mediolateralmente con una ornamentación baja y alagada como la visa en los centrosaurinos basales Albertaceratops y Diabloceratops, y sugieren que Xenoceratops tenía una ornamentación nasal parecida. La longitud de la base de la ornamentación no puede ser estimada debido a lo incompleto del espécimen, y la textura superficial está muy mal preservada. Aunque no se preservaron partes identificables de los postorbitales con los especímenes, un cráneo fragmentario sin preparar (TMP 2010.76.24) fue hallado en la Formación Foremost en la misma región en 2010 y preserva partes de dos largados cuernos postorbitales de gran diámetro. Este cráneo puede ser referido a Xenoceratops basándose en la presencia de contactos epiparietales poco profundos apomórficos en los fragmentos parietales del espécimen. Por tanto, se puede inferir que Xenoceratops tenía alargados cuernos postorbitales robustos parecidos a los de otros centrosaurinos primitivos de edad similar como Albertaceratops y Diabloceratops.[1]

Taxonomía[editar]

El siguiente cladograma se basa en el análisis de Ryan y colaboradores de 2012:[1]



Chasmosaurus



Pentaceratops



Centrosaurinae

Xenoceratops




Diabloceratops




Avaceratops




Albertaceratops





Sinoceratops




Rubeosaurus




Einiosaurus




Achelousaurus



Pachyrhinosaurus








Spinops




Centrosaurus




Styracosaurus



Coronosaurus










Referencias[editar]

  1. a b c d e f Michael J. Ryan, David C. Evans and Kieran M. Shepherd (2012). «A new ceratopsid from the Foremost Formation (middle Campanian) of Alberta». Canadian Journal of Earth Sciences 49 (10):  pp. 1251–1262. doi:10.1139/e2012-056. 
  2. a b Ryan Evans y Shepherd 2012, p. 1252.
  3. Ryan Evans y Shepherd 2012, p. 1253.
  4. a b Tutton, Michael (November 8, 2012). «Fossilized horn that sat in museum for decades leads to new Alberta dinosaur discovery». The Canadian Press. Consultado el November 9, 2012. 
  5. a b Ryan Evans y Shepherd 2012, p. 1251.
  6. Ryan Evans y Shepherd 2012, p. 1260.