Williams Racing

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Bandera del Reino Unido Williams
Williams Logo.svg
Antiguo logotipo de Williams.
Nombre: Williams Martini Racing[1]
Sede: Grove, Oxfordshire, Reino Unido[1]
Fundador(es): Bandera del Reino Unido Frank Williams[1]
Director: Bandera del Reino Unido Frank Williams
Dir. técnico: Bandera del Reino Unido Pat Symonds[2]
Datos básicos
Pilotos: 19. Bandera de Brasil Felipe Massa[3]

77. Bandera de Finlandia Valtteri Bottas[3]

Pil. de pruebas: Bandera de Brasil Felipe Nasr
Bandera del Reino Unido Susie Wolff
Chasis: Williams FW36
Motor: Mercedes PU106A Hybrid V6
Neumáticos: P
Carrera en el Campeonato Mundial de Fórmula 1
Debut: Gran Premio de Argentina 1975
Carreras disputadas: 629
Grandes premios: 339
Campeonato de Constructores: 9 (1980, 1981, 1986, 1987, 1992, 1993, 1994, 1996, 1997)
Campeonato de Pilotos: 7 (1980, 1982, 1987, 1992, 1993, 1996, 1997)
Victorias: 114
Pole positions: 128
Podios: 303
Vueltas rápidas: 133
Posición en 2013: 9º (5 puntos)

Williams Martini Racing,[1] conocido anteriormente como Williams F1 Team y tradicionalmente como Williams Grand Prix Engineering, es considerado uno de las cuatro grandes escuderías de la Fórmula 1 junto con Ferrari, McLaren y Team Lotus. Fundada en 1977 por Frank Williams y Patrick Head, al asociarse con Walter Wolf Racing. Todos los autos de Williams son llamados "FW-número", por las iniciales del fundador del equipo, Frank Williams.

La primera carrera de Williams fue en el Gran Premio de España de 1977, cuando el equipo corrió con un chasis March con Patrick Nève como piloto. Williams comenzó a construir sus propios autos el año siguiente. El suizo Clay Regazzoni ganó la primera carrera para el equipo en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1979. En el Gran Premio de Gran Bretaña de 1997, el canadiense Jacques Villeneuve ganó la carrera número 100 para el equipo, haciendo a Williams uno de los únicos tres equipos en Fórmula 1, junto con Ferrari y el también inglés McLaren, en ganar 100 carreras. Williams ganó 9 títulos de contructores entre 1980 y 1997. Este fue un récord hasta que Ferrari lo superó en el año 2000.

Muchos pilotos famosos han conducido para Williams, incluyendo el australiano Alan Jones; el argentino Carlos Reutemann; el finlandés Keke Rosberg; el italiano Gianclaudio Regazzoni; los británicos Nigel Mansell, Damon Hill y Jenson Button; el francés Alain Prost; los brasileños Nelson Piquet y Ayrton Senna, canadiense Jacques Villeneuvey el Colombiano Juan Pablo Montoya. Todos ellos, con la excepción de Regazzoni, Reutemann, Senna , Montoya y Button, han ganado un campeonato de pilotos con el equipo.

Williams ha trabajado con muchos constructores de motores famosos, pero más satisfactoriamente con Renault: Williams ganó 5 de sus 9 campeonatos de constructores con la casa francesa. Junto con Ferrari, McLaren y Renault (anteriormente Benetton), Williams es una de las cuatro estructuras que han ganado en todos los campeonatos de constructores desde 1979 a 2008 y en todos los campeonatos de pilotos desde 1984 a 2008.

Williams también participó en otros campeonatos de automovilismo, tanto como constructor como equipo.

Historia[editar]

Orígenes[editar]

Artículos Relacionados: Frank Williams Racing Cars & Walter Wolf Racing

Frank Williams fundó el actual equipo Williams después de que su anterior equipo, Frank Williams Racing Cars, no lograra el éxito que él esperaba. A pesar de la promesa de un nuevo propietario, el millonario canadiense Walter Wolf, los autos de la temporada de 1976 no eran competitivos. Finalmente Williams dejó el rebautizado equipo Walter Wolf Racing y se mudó a la ciudad de Didcot para reconstruir el equipo como "Williams Grand Prix Engineering". Williams reclutó al joven ingeniero Patrick Head para trabajar para el equipo, creando la asociación "Williams-Head".[4]

Primer ciclo con Ford-Cosworth y los primeros títulos (1976-1983)[editar]

1977

Williams comenzó a correr con un chasís March 761 para la temporada de 1977. El piloto Patrick Nève apareció en 11 carreras ese año, iniciando el GP de España.[5] El equipo no pudo sumar puntos, su mejor resultado fue un 7º lugar en el GP de Italia.[4]

1978

Williams FW06 que se usó en 1978.

Para la temporada de 1978, Patrick Head diseño su primer auto para Williams: el FW06. Williams contrato al australiano Alan Jones, que había ganado el Gran Premio de Austria del año pasado para un devastado equipo Shadow que acababa de vivir la muerte de su primer piloto, Tom Pryce. La primera carrera de Jones para el equipo fue en el Gran Premio de Argentina, donde califico en 14ta posición, pero se retiró después de 36 vueltas por un problema en el sistema de combustible.

El equipo sumo sus primeros puntos 2 carreras después en el Gran Premio de Sudáfrica cuando Jones terminó 4º. Williams obtuvo su primer podio en el Gran Premio de Estados Unidos, cuando el australiano terminó 2º, 20 segundos detrás del Ferrari del futuro piloto de Williams Carlos Reutemann.[4] Williams terminó con 16 puntos, obteniendo el 10º lugar en el campeonato de constructores mientras Alan Jones terminó en 12do lugar en el campeonato de pilotos.

1979: Williams, una nueva alternativa[editar]

Head diseñó el FW07 para la temporada de 1979. Este fue el primer auto del equipo que tenía el famoso efecto suelo, una tecnología introducida por Colin Chapman y el Team Lotus. Williams también obtuvo la membresía para la Asociación de Constructores de Fórmula Uno (FOCA) que expresaba una preferencia a los equipos que corrían con 2 autos, así que el compañero de Jones fue el suizo Clay Regazzoni. Tuvieron que esperar hasta la séptima ronda del campeonato, el GP de Mónaco, para poder sumar puntos. Ragazzoni quedó cerca de ganar la primera carrera para el equipo pero terminó segundo, a menos de un segundo del ganador, Jody Scheckter. La siguiente carrera en el circuito de Dijon (GP de Francia) por la batalla por el segundo lugar que sostuvieron en las últimas vueltas el canadiense Gilles Villeneuve y el francés René Arnoux, en esa misma carrera ambos Williams sumaron por primera vez en la historia, con Jones cuarto y Regazzoni sexto.

La primera victoria para el equipo vino en el GP de Gran Bretaña, la carrera de casa, cuando Ragazzoni terminó 25 segundos adelante de Arnoux.

Las cosas fueron mejor cuando los autos del equipo finalizaron primero y segundo en el gran premio siguiente, el de Alemania, en el Hockenheimring, cuando Jones terminó 2 segundos adelante de Regazzoni. Jones consiguió 3 victorias al hilo en Austria, terminando medio minuto por delante del Ferrari de Villeneuve. Esas 3 victorias se convirtieron en 4 dos semanas después en Holanda, con Alan Jones ganando de nuevo con un confortable margen de diferencia sobre la Ferrari de Jody Scheckter. El mismo Scheckter terminó con la racha ganadora de Williams cuando ganó la carrera en casa de Ferrari, el Gran Premio de Italia, mientras que Regazzoni finalizaba 3.º atrás de los 2 Ferrari. Alan Jones consiguió otra victoria en el penúltimo gran premio de la temporada, en Montreal.

Williams mejoro considerablemente su posición en el campeonato de constructores, terminando 8 puestos más arriba que el año pasado y sumando 59 puntos más. Alan Jones fue el piloto que más se acercó a los 2 pilotos de Ferrari, Villeneuve y el campeón de 1979 Scheckter. El australiano sumo 43 puntos, 17 menos que el sudafricano, mientras que Regazzoni finalizó 2 puestos debajo de Jones con 32 puntos.

1980: Jones, el primer campeón[editar]

En 1980, llegó el argentino Carlos Reutemann para ser coequipero de Alan Jones. El equipo comenzó bien el campeonato, con Jones ganando el primer gran premio en Argentina. Ese mismo año ganó 4 carreras más: Francia, Gran Bretaña, Canadá y la última ronda en Estados Unidos. Jones se convirtió en el primer campeón de pilotos de Williams, 17 puntos por delante del Brabham de Nelson Piquet. También ganaron el campeonato de constructores, sumando 120 puntos, casi el doble de lo que consiguió el segundo lugar, Ligier.

1981: Gran escudería, pilotos enfrentados[editar]

Williams FW07C.

El mismo dúo de pilotos ganó 4 carreras para el equipo en 1981. Alan Jones venció en la primera carrera en Long Beach y la final en Las Vegas, mientras Carlos Reutemann ganó la segunda en Jacarepagua y la quinta en Zolder. Williams ganó el campeonato de constructores por segundo año consecutivo, sumando 95 puntos, 34 más que el segundo clasificado, Brabham. Sin embargo, el título de pilotos se le escapó al piloto argentino en Las Vegas, yendo a parar a las manos de Nelson Piquet, que sumó 50 puntos, uno más que Reutemann.

1982: Rosberg gana entre el caos y la tragedia[editar]

Williams FW08 de Keke Rosberg. Este auto fue usado en la temporada 1982, cuando Rosberg ganó el campeonato de pilotos con una sola victoria en el año.

Alan Jones se retiró de la Fórmula 1, pero regresó un año más tarde para correr en Arrows. El australiano fue remplazado por el finlándes Keke Rosberg, que no había puntuado el año pasado. Pero Rosberg se llevó el campeonato de pilotos ese año al terminar en 5º puesto en la última carrera,[6] pese a que sólo había ganado una prueba, en Suiza. Su compañero, Reutemann, terminó en 15° lugar debido a que abandonó la Fórmula 1 después de la segunda carrera de esa temporada. Su puesto fue ocupado por Mario Andretti para el Gran Premio del oeste de los Estados Unidos, y después Derek Daly ocupó la vacante el resto del año. El equipo finalizó 4° lugar en el campeonato de constructores de 1982, 16 puntos por debajo del campeón (Ferrari).

Al terminar la temporada, Frank Williams supuso que para competir a altos niveles en la Fórmula 1, necesitaba el apoyo de un gran constructor, como Renault o BMW, que pueda proveer al equipo con un motor turbo.

Honda y Judd (1983-1988)[editar]

1983

Frank Williams se fijó en Honda, que estaba desarrollando su propio motor turbo con el equipo Spirit. Williams y Honda llegaron a un acuerdo a principios de 1983 y el equipo comenzó a usar los motores desde la temporada de 1984. Por el resto de 1983 se usaron motores Ford excepto en la última carrera en Sudáfrica. El equipo terminó 4º en el campeonato de constructores, sumando 36 puntos, incluyendo una victoria de Rosberg en el Gran Premio de Mónaco.

1984

Ya con los motores Honda, el equipo se propuso pelear el campeonato mundial tanto de de pilotos como de constructores, se repetiría el mismo dúo de pilotos del año anterior, con Rosberg y el francés Jacques Laffite. Sin embargo, Williams sólo obtendría un triunfo (en Dallas con el finlandés). Por el contrario, Laffite no ganó ninguna prueba, y sólo sumó un cuarto lugar también en Dallas. Al final de la temporada, la escudería terminaría en la sexta posición, el más destacado de los pilotos fue el finlandés, que acabó en octava posición en la tabla de pilotos, muy lejos del campeón de la temporada, Niki Lauda.

1985

Para el año siguiente, se cambiaría a Laffite por un interesante piloto, Nigel Mansell, con el que nuevamente volverían a ser protagonistas del campeonato. Mansell se matricularía con dos victorias de manera consecutiva (Europa y Sudáfrica) y Keke Rosberg también lo haría con dos (Detroit y Australia). La escudería terminaría en un aceptable tercer puesto y Rosberg también ocupó el tercer puesto, mientras que Mansell acabaría en la sexta posición.

1986, batalla inútil entre Mansell y Piquet[editar]

Mansell se mantendría como piloto, pero Rosberg se marchó a McLaren y en su reemplazo se trajo al brasileño Nelson Piquet. Este dúo daría comienzo a una de las rivalidades más grandes en la historia de la Fórmula 1. Tanto Piquet como Mansell le darían un nuevo título de constructores, pero los roces de ambos pilotos harían perder el título de pilotos que caería en manos del francés Alain Prost. Ese año, Mansell ganaría en cinco pruebas (Bélgica, Canadá, Francia, Gran Bretaña y Portugal) lo que lo hacía llegar al final del campeonato en Australia con posibilidades de campeonar, pero, el león británico abandonó a pocas vueltas del final por el reventón de una rueda cuando marchaba en el quinto lugar, lo que le daba el título de pilotos. Piquet se impuso en cuatro oportunidades (Brasil, Alemania, Hungría e Italia) y también tenía las mismas posibilidades de ser campeón, pero debían darse una serie de resultados (que Mansell abandonara lo cual se dio, que Prost no ganara y que el brasileño ganara). Al final Mansell terminaría subcampeón y Piquet en el tercer lugar.

1987, Nelson tricampeón[editar]

Intentando aprender de los errores del pasado, se mantendrían los mismos pilotos, y en esta ocasión se llevarían ambos títulos: el de constructores y el de pilotos. Mansell volvería a ganar más pruebas (seis en total: San Marino, Francia, Inglaterra, Austria, España y México) pero no ganaría el título porque en la penúltima carrera (Japón) sufrió un espectacular accidente en las pruebas de clasificación, lo cual le daría el título en bandeja a Nelson Piquet, que si bien tuvo menos victorias (tres: Alemania, Hungría e Italia) tuvo más presencia en podios (once sobre siete del inglés) y certificó el campeonato en la última carrera.[7]

Ese año sería el último año de los motores Honda, ya que la casa nipona exigió un piloto japonés en la escudería (Satoru Nakajima) y Frank Williams se negó. Además, McLaren firmó un contrato con la marca japonesa para que fueran los proveedores de propulsores para la escudería de Woking. Eso también significaría la partida de Nelson Piquet a la escudería Lotus.

1988, año de ostracismo con Judd[editar]

Williams se quedaba sin Piquet (se marchó a Lotus) y sin los motores Honda (que propulsaban a McLaren y Lotus). Los monoplazas serían impulsados por los poco potentes propulsores Judd. La alineación de pilotos tendría a Mansell en compañía del italiano Riccardo Patrese, pero Mansell no estaría en dos carreras (Bélgica e Italia) en las cuales fue remplazado por Martin Brundle y Jean Louis Schlesser. La temporada fue desastrosa en cuanto a resultados, sin ganar una sola carrera. Sólo tuvieron alegrías con dos segundos lugares obtenidos por Mansell (Inglaterra y España). En el campeonato de constructores, terminarían en un decepcionante séptimo lugar. Al final de esa campaña, se acordó una alianza para la siguiente temporada con los motores Renault.

Alianza con Renault[editar]

Regreso a los primeros lugares (1989-1991)[editar]

Reconsolidándose como una escudería puntera, Williams estuvo regularmente en los primeros puestos de la parrilla. En 1989, aparte del cambio de motores, también hubo cambio de pilotos: Mansell partiría a Ferrari y su lugar lo ocupó el belga Thierry Boutsen. Los hombres de Williams volverían a la senda de los triunfos, y curiosamente lo harían con Boutsen, el cual se anotaría con dos victorias (ambas accidentadas y lluviosas en Canadá y Australia). Patrese quedaría en el tercer lugar del campeonato de pilotos, aunque tuvo más podios que el belga).

Para 1990, los novedosos motores Renault V10 serían una amenaza creciente para McLaren la dominadora indiscutible hasta 1991. Los coches salidos de la factoría de Grove volverían a ser protagonistas. La dupla Boutsen-Patrese volvería a repetir la alineación del año anterior, y nuevamente volverían a ganar dos carreras (Patrese en San Marino y Boutsen en Hungría). Sin embargo, perdieron una posición a diferencia del año anterior, en detrimento de la escudería Benetton (con dos victorias de Nelson Piquet en Japón y Australia, y más podios del equipo italiano). A nivel de pilotos, Boutsen y Patrese quedarían en unos aceptables sexto y séptimo lugar.

En 1991, sale Boutsen de la formación de Grove, donde ingresaría un hijo pródigo, Nigel Mansell, quien, junto a Patrese, dio más de un susto a los coches de la escudería McLaren, y superaron en potencia a Ferrari. Mansell fue candidato a pelear el campeonato de pilotos, a pesar de tener un inicio paupérrimo, abandonando en las tres primeras pruebas. Comenzaría a sumar en la cuarta prueba del campeonato (Mónaco) y ganaría tres pruebas de forma consecutiva (Francia, Inglaterra y Alemania) para agregar dos victorias más (Italia y España). No fue campeón tanto por falta de fiabilidad del monoplaza como por errores increíbles e imposibles (abandono en la última vuelta en Canadá o descalificación en Portugal por problemas en los boxes). Además, llegando con posibilidades de ser campeón en Japón, abandonó por un despiste, cuando iba detrás del que a la postre sería campeón, Ayrton Senna. Patrese se llevó dos victorias para la escudería inglesa (México y Portugal). El equipo terminó en segundo lugar, Mansell fue subcampeón y Patrese finalizó en tercer lugar del campeonato de pilotos.

Los títulos de Mansell y Prost (1992-1993)[editar]

Probablemente, las mejores temporadas de la escudería fueron las de 1992 y 1993, donde, primero con Nigel Mansell y después con Alain Prost, obtuvieron los mundiales de constructores y pilotos. Los modelos FW14 y FW15 eran muy superiores al resto de los monoplazas, ya que tenían una electrónica muy avanzada, parte de la cual sería prohibida por la FIA posteriormente.

Mansell finalmente se proclamó campeón después de varias temporadas de frustración. El enemigo a destronar en 1992 era la poderosa alianza McLaren Honda, dominadores indiscutibles y sin contrapeso entre 1988 y 1991. Los motores Renault se habían colocado a la par de los poderosos motores japoneses, sumado a ello, Williams, imitando la estrategia japonesa de constante progreso tecnológico llevaría adelante un programa de alto desarrollo implementando la suspensión activa en el FW14. Mansell, además altamente motivado y en su mejor momento, al cabo de las primeras diez fechas había triunfado en ocho pruebas (Sudáfrica, México, Brasil, España, San Marino, Francia, Inglaterra y Alemania). Se coronaría campeón en Hungría, al obtener el segundo lugar de la carrera,[8] asegurando el título a falta de cinco fechas para el final del campeonato, récord que se mantendría inalterable hasta la temporada 2002, cuando Michael Schumacher ganaría su quinto campeonato mundial de pilotos (en Francia), a falta de seis pruebas para el final. Riccardo Patrese sólo ganaría una prueba (Japón) pero quedaría segundo lugar en el campeonato de pilotos, haciendo aparte de la obtención del campeonato de pilotos y de constructores a Williams una escudería monumental. Sin embargo, no se terminaría de la mejor manera la temporada, pues Mansell no renovaría contrato con la casa de Grove. La cifra que Frank Williams ofrecía para su renovación fue insuficiente (la mitad de lo que ganaba en el año 1992) y el británico se marcharía al final de esa temporada a correr en la IndyCar. En el Gran Premio de Portugal, se anunció que el piloto que reemplazaría al inglés para el año siguiente sería Alain Prost. Renault lo "rescata" así de su año sabático (Prost fue despedido de Ferrari en 1991). Para terminar la renovación, Patrese sería reemplazado por Damon Hill.

Para 1993, y con nueva pareja de pilotos, Williams vuelve a ganar tanto el campeonato de pilotos[9] como el de constructores.[10] Como Mansell no defendía su corona de pilotos, se asignaron los números 0 y 2 a Hill y Prost respectivamente. Prost ganaría su cuarto y último título con siete victorias.

McLaren había llevado adelante un fuerte esfuerzo durante la pretemporada para colocarse a la par de Williams. Ayrton Senna altamente motivado además con el retorno de su archirrival Prost, opuso inicialmente una tenaz resistencia a bordo de su McLaren, motorizado con un poderoso nuevo motor de la casa Ford y provisto de las mismas asistencias electrónicas a la conducción que el FW15. Contrario a la opinión popular, y de acuerdo a Ron Dennis,[11] el McLaren MP4/8 estaba a la par del afamado FW15 de la casa de Grove y las diferencias de resultados corrieron de la mano de Prost, un especialista en definir los reglajes de sus coches, en tanto que Senna ya no disponía de su staff de técnicos japoneses que lo habían acompañado en sus cuatro temporadas más exitosas. Para el fin de 1993, el desarrollo del FW15 era óptimo y el coequipo de Prost, Damon Hill, ayudado por el galo, obtendría sus primeras tres victorias en la categoría; en la vereda opuesta el compañero de Senna, un debutante Michael Andretti, se retiraba de la fórmula 1 antes de concluir la temporada, muy molesto por la falta de apoyo del equipo, tras obtener el tercer lugar en el circuito de Monza.

En el Gran Premio de Portugal, Alain Prost anuncia que no seguirá en Williams para la 1994. A pesar de quedarle un año de contrato, el francés se decide retirar con el cuarto campeonato de pilotos, el cual obtiene justamente en Estoril. Los ojos del mundo miraban a Ayrton Senna como el sustituto natural del Profesor, fichaje que se concretaría en el Gran Premio de Japón, cuando se anuncia que el brasileño ocuparía la vacante del francés. Sin el fuerte contrapeso que significaba la presencia de Prost en la fórmula 1, todo parecía avizorar el nacimiento de una invencible alianza, la del mejor piloto en actividad con el mejor monoplaza del momento.

La tragedia de Ayrton Senna y dos años para el olvido (1994-1995)[editar]

Cuando Ayrton Senna ganó la última carrera de la temporada 1993 de Fórmula 1 (Australia), el retiro de Alain Prost y con el anuncio de su paso a Williams, muchos pensaban en ese instante que se vería una supremacía de los monoplazas de Grove por algunos años más, pues se realizaba una alianza sin precedentes, la del mejor piloto en ejercicio con el mejor coche de esos tiempos. Pero, paradójicamente, esto sería el comienzo de unos de los años más terribles de la escudería inglesa.

Para 1994, la FIA prohibía el uso de ayudas de tipo electrónico (suspensión activa y control de tracción) lo que no comprometió el dominio de la escudería. Senna logró anotarse en las tres primeras fechas las pole position. No obstante, como el mismo advertiría, problemas de concentración lo harían abandonar en las dos primeras, (Brasil y Pacífico). En ambas ocasiones abandonaría: en el Autódromo José Carlos Pace tras un trompo en la curva Juncao, lo cual pararía su motor, y por ende lo obligaba a dejar una carrera que se llevaría Michael Schumacher, y en la que el propio compañero de Senna, el inexperto Damon Hill, obtendría el segundo lugar de la carrera; y en la segunda prueba, en el circuito de Okayama, también tras largar de la posición preferente se vería involucrado en un incidente en la primera curva con Mika Häkkinen y Nicola Larini, abandonando por segunda vez consecutiva, mientras nuevamente el Kaiser se imponía, poniendo más presión a Senna para empezar a demostrar su talento en la casa inglesa. La siguiente prueba (San Marino) marcaría un antes y un después en el mundo de las carreras.

En uno de los momentos más oscuros de los que se tenga historia en la F1 y del equipo fue probablemente en 1994, cuando en el Gran Premio de San Marino, Ayrton Senna, que era el fichaje de relumbrón de la escudería para intentar ampliar su dominio, tuvo un fatal accidente en su tercera carrera con el equipo Rothmans Williams Renault, perdiendo la vida a los 34 años. Ese fin de semana sería visto como uno de los más oscuros de la historia del deporte. En las prácticas del viernes, Rubens Barrichello se estrellaba en la variante Bassa, sobreviviendo de milagro. En las clasificaciones del sábado, el austríaco Roland Ratzenberger perdió la vida en la curva Villeneuve. El día de la carrera, apenas comenzada la prueba, se produce un violento choque entre el finlandés J.J. Lehto y el portugués Pedro Lamy, lo cual obliga a la entrada del auto de seguridad (Safety car). Senna había indicado, en conferencia de prensa tras el accidente de Ratzenberger, acerca de las malas condiciones de la pista recientemente reparada, ya que el reasfaltado era incorrecto al dejar diversos tipos de piso en una pista muy rápida así como de los numerosos resaltos aparecidos por el mal tratamiento del material de cobertura. El paulista advirtió además que ante el evento de circular tras el auto de seguridad durante las banderas amarillas, se provocaría el enfriamiento de los neumáticos generando una caída en la presión que haría aún más crítica la adherencia ya que la altura del monoplaza caería y este quedaría rozando el suelo.

Ya relanzada la carrera, a los 12 segundos de iniciada la séptima vuelta, el Williams FW16 del brasileño se estrellaba en la curva Tamburello. Una pieza de metal, saldría disparada por la presión del choque, atravesando el casco. Cuatro horas después, Senna fallecería en el hospital de Maggione de Bologna.[12] Ante la acusación de negligencia contra la escudería, Williams se hizo eco de la explicación dada por el propio Senna el día antes y ha sido citada por algunos especialistas como la causa del accidente, pero el propio Adrian Newey la descartó al indicar que a esa altura y tras los zig zag de rigor los neumáticos ya habrían obtenido la presión necesaria y que, por lo demás, un piloto experimentado como Senna no habría cometido un error de apreciación de este tipo, menos al haber advertido el mismo esta probabilidad. Newey también descartó la rotura de la columna de dirección, explicación sustentada por los fans del paulista, puesto que la perdida de adherencia partió en las ruedas traseras y no en las delanteras; y Senna alcanzó a corregir virando contra la curva, 0,36 segundos después de producido el derrape, lo que además descarta su eventual desvanecimiento, por lo que hasta la fecha no existe una conclusión válida acerca de la causa del accidente.

Tras este negro episodio, Williams mantuvo su dominio como escudería pese a tener en frente a Michael Schumacher que ya asomaba como un gran piloto. El debutante David Coulthard y el excampeón Nigel Mansell se relevaron en la butaca dejada por Senna y concluyeron con éxito la temporada, apoyando al hasta entonces segundo piloto Damon Hill quien perdió el título de pilotos del año por apenas un punto frente al Kaiser germano, en una final polémica en Adelaida. Williams obtuvo el premio de consuelo obteniendo su séptimo título por equipos.

Para la temporada 1995, Damon Hill y David Coulthard serían los encargados de pilotar los modelos FW17 y FW17B, a la sazón también el mejor coche de la temporada. Si bien el hijo de Graham Hill parecía consolidarse después de la temporada anterior, esta fue una temporada para olvidar. Pese a no comenzar de la mejor manera, los de Grove se pondrían a la cabeza del campeonato con las victorias de Damon en Argentina y San Marino; pero finalmente la balanza se inclinaría por Schumacher, cuando, a falta de dos fechas, se quedaría con su segundo campeonato de pilotos. Hill aportaría con otras dos victorias (Hungría y Australia) y Coulthard lo haría en Portugal, pero no fue suficiente, y nuevamente Williams vio de lejos la victoria de los Benetton y del oriundo de Kerpen.

Hijos de grandes pilotos devuelven la gloria en la partida de Renault (1996-1997)[editar]

En 1996 y 1997 (las últimas con los motores Renault), dos hijos de grandes leyendas de la Fórmula 1, Damon Hill y Jacques Villeneuve, lograron los títulos de esas temporadas junto con los de constructores para el equipo de Frank Williams.

En su último año como piloto de Williams (1996), Hill lograría su primer y único título como piloto de los coches azul y blanco. Para 1996, Coulthard se marcha a McLaren y en su reemplazo llega el canadiense Villeneuve (hijo de Gilles), proveniente de la Champ Car. En el duelo de los hijos de ex-campeones del mundo acabó triunfando el británico, con un total de ocho victorias (Australia, Brasil, Argentina, San Marino, Canadá, Francia, Alemania y Japón) sobre las cuatro de Jacques (Europa, Inglaterra, Hungría y Portugal). El campeonato se definió en Suzuka, cuando el canadiense abandonara por un problema mecánico. Cabe señalar que los Williams eran muy superiores al resto de los monoplazas, y además, Michael Schumacher, recién desembarcado en Ferrari, no tuvo un bólido competitivo para hacerle frente a los de Grove. Pero Hill no seguiría en la escuedería al terminar el año, haciendo que los aficionados no reaccionaran de la mejor manera. Muchos recordaron el hecho de Nigel Mansell, el cual compararon con el caso de Hill. Heinz-Harald Frentzen sería el sustituto de Damon Hill (el cual sorpresivamente fichó por Arrows).

La temporada 1997 no comenzaba de la mejor forma. Sorpresivamente, en Australia, ninguno de los dos coches sumó puntos, y para colmo de males, Coulthard (ex piloto de Williams) triunfaría en la carrera ganando para McLaren después de tres años. Villeneuve peleó por el título de pilotos con Michael Schumacher a lo largo de toda la temporada. El canadiense ganaría en siete carreras (Brasil, Argentina, España, Inglaterra, Hungría, Austria y Luxemburgo), mientras que el alemán se impuso en cinco ocasiones (Mónaco, Canadá, Francia, Bélgica y Japón). Así, el campeón se tuvo que definir en la última fecha, en el GP de Europa. Fue allí donde se produciría una de las definiciones más polémicas de la F1, ya que en una polémica maniobra, 'Schumi' chocó intencionalmente con el canadiense en la curva Ángel Nieto. Como consecuencia, Schumacher debió abandonar. No solamente perdió el campeonato, sino que la FIA apreció intencionalidad y le sancionó con la anulación de la totalidad de la puntuación obtenida aquella temporada. Villeneuve, que pudo seguir en carrera, obtuvo el tercer lugar y con ello se llevó el campeonato de pilotos, y el de constructores para la escudería.[13] Este éxito sería el final de la alianza con los motores Renault, y el inicio de otro período oscuro.

El inicio de la decadencia[editar]

Temporada 1998[editar]

En el año 1998, se acabaron la vinculación con Renault y el patrocinio de Rothmans y llegó el ocaso del equipo. Villeneuve (campeón de 1997) y Frentzen se encontraron con un FW20 patrocinado por Winfield y propulsado por un mediocre motor Mecachrome que no les dejó luchar por las victorias. Como prueba de ello, el equipo penó por ser el tercero en discordia en detrimento de Jordan.

Temporada 1999[editar]

Así las cosas, en 1999 hubo una revolución. Villeneuve y Frentzen fueron reemplazados por el italiano Alessandro Zanardi, proveniente de la CART; y por el alemán Ralf Schumacher, hermano del múltiple campeón Michael.[14] Pero aun así con esta dupla de pilotos los resultados de este año fueron también flojos con los también mediocres motores Supertec y este fue el último año de Williams con estos motores "reciclados" de Renault, marcado por los constantes abandonos de parte de Zanardi (que no logró ningún punto) y buen hacer el pequeño de los Schumacher (un segundo puesto en Monza como mejor actuación), lo que le valió a Ralf continuar en el equipo a la llegada de BMW. El equipo fue quinto en constructores en 1999.

Ciclo puntero con BMW (2000-2005)[editar]

Equipo BMW.WilliamsF1 en una demostración en la famosa Regent Street en Londres antes del GP del Reino Unido de 2005.

En 2000, el equipo firmó un acuerdo a largo plazo para utilizar motores e ingeniería BMW hasta 2009.[15] Durante el tiempo en que se mantuvo el acuerdo, el equipo BMW WilliamsF1 fue subcampeón por equipos en 2002 y 2003, y ganó 10 carreras, la última de ellas en el Gran Premio de Brasil de 2004 con Juan Pablo Montoya y dejando el record de pista vigente actualmente,[16] el cual optó al campeonato de 2003 hasta Estados Unidos.[17] En 2005, Mark Webber condujo para Williams sustituyendo al colombiano, que fichó por McLaren. En enero de 2005, se anunció que el nuevo compañero de equipo de Webber sería Nick Heidfeld,[18] y se esperaba que Jenson Button entrase en la escudería en 2006.

Debido al anuncio durante la temporada 2005 de la compra del equipo Sauber por parte de BMW, el equipo WilliamsF1 decidió cambiar desde el 2006 a los motores Cosworth.[19] Esto ocasionó que Jenson Button quisiera romper su contrato para el 2006 con WilliamsF1 para quedarse con su equipo BAR Honda, un rumor que se hizo realidad antes de iniciarse el fin de semana del Gran Premio de Brasil de 2005.[20]

Año de bajón con Cosworth[editar]

Temporada 2006[editar]

Además de llevar motores Cosworth en vez de BMW, Williams también perdió al piloto Nick Heidfeld, quien partió a BMW Sauber y fue sustituido por Nico Rosberg.[21] Este cambio también vino acompañado del anuncio por parte de Williams durante el Gran Premio de Bélgica de 2005, del cambio de neumáticos de Michelin a Bridgestone.

El equipo Williams registró unas pérdidas en su compañía de 57 millones de dólares en el año 2006, según un informe del diario británico Daily Telegraph. El equipo ex campeón ha tenido una temporada relativamente mejor en 2007, pero la pérdida de los motores gratis de BMW y el patrocinador principal HP al final de la temporada 2005 fue un duro golpe para la escudería de Sir Frank Williams.

En 2006, cuando Williams terminó octavo con un motor Cosworth, le costó unos 20 millones de dólares. Con la utilización de los motores de Toyota, el equipo ha usado los 42 millones de dólares de superávit con los que iban a comenzar el año, quedándose sólo con 61.000 dólares.

En comparación a la pérdida de 57 millones de dólares, Williams tuvo beneficios de 60 millones de dólares el año anterior (2005): una diferencia de 17 millones de dólares.

The Telegraph señaló que Williams, ganador de 113 grandes premios entre 1979 y 2004, es ahora el único equipo de F1 que no está apoyado por un fabricante de coches ni por un multimillonario.

A pesar de los malos pronósticos debido al cambio de neumáticos y motores, Williams volvió a sorprender quedando en el Gran Premio de Baréin de 2006 en las 6º y 7º plazas, obteniendo así 5 puntos en la primera carrera. Sin embargo, la pésima fiabilidad de los motores Cosworth hizo que, por primera vez en su historia, la escudería no lograse un podio en toda la temporada.

Trienio irregular con Toyota[editar]

Temporada 2007[editar]

El equipo decidió firmar un contrato con Toyota para que le suministrase motores, rompiendo así su contrato con Cosworth.[22] Los pilotos titulares del equipo para 2007 son Nico Rosberg y Alexander Wurz, sustituyendo este último a Mark Webber, que había firmado un contrato con Red Bull Racing.[23] Los pilotos probadores son Narain Karthikeyan y Kazuki Nakajima.

La temporada empieza con un buen séptimo puesto de Nico Rosberg en Australia. En Malasia, Nico Rosberg se retira cuando iba en séptima posición -sexta antes del repostaje- mientras que Alexander Wurz acaba fuera de los puntos. En el Gran Premio de Baréin, ninguno de los dos pilotos logra puntuar y en el Gran Premio de España, Rosberg consigue el sexto puesto, mejor resultado de su carrera. En Mónaco, Wurz consigue sus primeros puntos para el equipo, obteniendo el séptimo puesto.

En el Gran Premio de Canadá, Alex Wurz consigue el primer podio de la temporada, con una tercera posición, saliendo desde la decimonovena plaza. Rosberg habría podido ser cuarto, pero fue sancionado por repostar con el coche de seguridad en pista. En Indianápolis. Nico Rosberg se retiró a pocas vueltas del final por un fallo mecánico, cuando iba sexto. La escudería no consiguió puntuar en los Grandes Premios de Francia y el Reino Unido. En el Gran Premio de Europa, celebrado en Nürburgring, Alex Wurz consigue un cuarto puesto en una carrera completamente transformada por la lluvia. A partir de aquí, Rosberg consigue puntuar en cuatro carreras consecutivas, siendo séptimo en Hungría y Turquía, y sexto en Italia y Bélgica, sumando 10 puntos. Wurz no puntuó en ninguna de esas carreras. En el Gran Premio de Japón, ninguno de los dos coches pudo acabar la carrera, después de una clasificación en la que Wurz no pasó de la primera ronda y Rosberg perdió diez posiciones tras un cambio de motor. En China ninguno de los pilotos consigue puntuar, y Alex Wurz anuncia su retirada inmediata de la competición después del gran premio, por lo que sería sustituido por Nakajima en Brasil. En el Gran Premio de Brasil, Nico Rosberg consigue su mejor resultado de su historia consiguiendo un 4º puesto detrás de Fernando Alonso, mientras que Nakajima consigue un 10º, aunque en una parada en boxes se lleva a dos mecánicos por delante. Williams acaba la temporada con 33 puntos, mejorando lo ofrecido en la temporada 2006, quedando cuartos en el campeonato de constructores, mientras Rosberg quedó 9º en el campeonato de pilotos.

Temporada 2008[editar]

La escudería confirmó a Kazuki Nakajima como nuevo compañero de Nico Rosberg para 2008.[24] Williams comienza la temporada 2008 con un podio de Nico Rosberg, acabando en tercer puesto, y Kazuki Nakajima termina en sexto puesto, consiguiendo en un solo GP 9 puntos. En el siguiente Gran Premio, celebrado en Sepang, ninguno de sus pilotos consigue puntuar. En el GP de Baréin, Nico Rosberg consigue un punto acabando 8º; y su compañero de equipo Kazuki Nakajima no sumó puntos, llegando en la 14º posición. En el Gran Premio de España, Rosberg rompe su motor en la vuelta 41 y Nakajima sumó 2 puntos, llegando en la 7.ª posición. En el GP de Turquía, Rosberg llegó octavo y sumó uno punto para la escudería, mientras que Nakajima fue arrollado por Fisichella en la primera curva. En el GP de Mónaco, Rosberg sufrió un grave accidente en la vuelta 61, mientras su compañero, pese a llevar una vuelta de retraso, consiguió 2 puntos para permitir a la escudería permanecer en el cuarto puesto de la tabla. En Canadá, ninguno de los dos pilotos consiguió puntuar, ya que Kazuki Nakajima se retiró tras un accidente y Nico Rosberg terminó 10.ª tras romper el alerón delantero a la salida de boxes. En Francia, se corrió una de las peores carreras para Williams, porque Nakajima y Rosberg quedaron 15.ª y 16.ª respectivamente. En el Reino Unido, sólo consiguieron un punto de Kazuki Nakajima, y Nico Rosberg no sumó nada al terminar 9º. En Hockenheimring, los dos pilotos no sumaron puntos al terminar 10º y 14º. En el Gran Premio de Hungría, ninguno de los dos pilotos consiguió puntuar ya que Nakajima terminó 14º y Rosberg terminó 13º. En el Gran Premio de Europa, Rosberg logró sumar un punto al acabar 8º. En el Gran Premio de Bélgica, Nakajima y Rosberg acabaron 14º y 12º respectivamente. Sin embargo, en Singapur, Rosberg consiguió un segundo puesto, y Nakajima un octavo; aunque no sirvieron para que la escudería pasara del 8º puesto final en el campeonato de constructores.

Temporada 2009[editar]

La temporada 2009 empezó muy bien para Williams, con un coche bastante competitivo, que se benefició por tener el polémico doble difusor. En la primera carrera, tanto Nico Rosberg como Kazuki Nakajima estaban en los puntos, y Rosberg con el podio como objetivo. Sin embargo, los neumáticos del alemán decayeron y perdió varias posiciones, mientras que Nakajima tuvo un accidente mientras marchaba en 5.ª posición. En la carrera de Malasia, Rosberg logró ponerse en cabeza, pero sin embargo, numerosos infortunios acabaron con su carrera 8º cuando ésta se dio por finalizada. En China y en Baréin no logra puntuar, y a partir de ahí, Rosberg acaba en los puntos en 8 carreras consecutivas, con dos cuartos puestos como mejor resultado. Luego, en Singapur, cuando Rosberg iba en 2.ª posición, fue penalizado por un paso por boxes por pisar la línea al salir de los boxes, y terminó 11º. En Japón fue 5º y en Brasil abandonó por primera vez en la temporada. En Abu Dhabi fue 9º. Resaltar que en contraste con los buenos resultados de Rosberg, el mejor resultado de Nakajima fueron dos novenos puestos en Hungría y en Singapur. También el GP de Brasil fue otra de las mejores carrera de Kazuki al rodar en algunas vueltas 3°, con opciones de puntuar, pero lamentablemente el toque con Kamui Kobayashi en la vuelta 30, le hizo perder sus esperanzas de puntuar cuando estaba remontando.

Regreso de Cosworth y la peor temporada de su historia[editar]

Temporada 2010[editar]

Para la temporada 2010, el equipo Williams pierde a Nico Rosberg, que se marcha a Mercedes GP, y prescinde de Kazuki Nakajima. En su lugar, el equipo británico ficha como primer piloto a Rubens Barrichello, proveniente de Brawn GP; y al campeón de la GP2 de 2009, Nico Hülkenberg. También cambian los motores Toyota por los Cosworth.[25] [26]

En Baréin, Rubens Barrichello logró ser 11º en la clasificación, mientras que su compañero Nico Hülkenberg se colocó 13º. En la salida, Barrichello consigue pasar a Adrian Sutil, mientras que Hülkenberg trompea y se lleva un bolardo, lo que le obligó a cambiar el morro. En la carrera, ambos tienen problemas de ritmo y Barrichello acaba 10º, mientras que su compañero remonta hasta el 14º puesto. En Australia, Barrichello logró acabar 8º, mientras que Hulkenberg abandonó por una colisión con Kamui Kobayashi. En el GP de Malasia, Barrichello logró acabar 12º, mientras Hulkenberg quedó 10º, consiguiendo su primer punto en la Fórmula 1. A partir de ahí, la competitividad del equipo disminuye notablemente. Sin embargo, a partir de Valencia resurgen y Barrichello consigue dos meritorios 4º y 5º puestos, mientras Hülkenberg obtiene sus mejores resultados con un 6º y un 7º. Eso permite a los hombres de Frank Williams volver a ser unos habituales de los puntos y luchar por el sexto puesto en el mundial de constructores. En el GP de Brasil, Nico Hülkenberg logra su primera pole de su carrera, y la primera del equipo desde 2005.[27] Los puntos que obtuvo con su octavo puesto permitieron a Williams obtener el sexto lugar en el campeonato.

Temporada 2011[editar]

Pastor Maldonado en el GP de España 2011.

El equipo AT&T Williams F1, para 2011, cuenta por segundo año con el experimentado piloto brasileño Rubens Barrichello y decidió contratar, como remplazo del alemán Nico Hülkenberg (quien pasó a ser piloto probador de la escudería Force India), al joven venezolano Pastor Maldonado, ganador del GP2 de la temporada 2010 y joven promesa del futuro automovilístico, quien viene con el apoyo económico de la empresa petrolera venezolana PDVSA, que ha pasado a ser el principal patrocinador del equipo de Grove, sustituyendo a Phillips y RBS.[28]

La temporada no fue como se esperaba. Barrichello le dio puntos a la escudería inglesa con dos novenos lugares, en Mónaco y en Canadá. Por su parte, Maldonado consiguió su primer punto al acabar décimo en Spa y ha hecho algunas carreras muy interesantes como en Mónaco, cuando a falta de pocos giros, abandonó, producto de un incidente con Lewis Hamilton. No obstante, esos 5 puntos se traducen en la peor temporada de la historia del equipo británico. Incluso en el Gran Premio de Abu Dabi ambos monoplazas calificaron en las dos últimas posiciones de la parrilla, siendo esta la peor clasificación de su historia.

Para remontar el vuelo, Williams anunció que, para el año 2012, volvería la mística y ganadora asociación de los años 90 Williams-Renault, de modo que, después de muchos años, el equipo de Grove volvería a contar con el apoyo de un motorista como lo es Renault, que proporcionará el motor al futuro FW34 de 2012. Además, hizo un cambio radical en su departamento técnico: Mike Coughlan (ex diseñador de McLaren), asumirá el papel de jefe de máquinas;[29] Jason Somerville, Jefe de Aerodinámica; y Mark Gillan, Ingeniero Jefe de Operaciones.

Vuelven Renault y las ilusiones, pero por poco tiempo (2012-2013)[editar]

Temporada 2012[editar]

Pastor Maldonado en los entrenamientos libres del Gran Premio de Malasia de 2012.
Bruno Senna pilotando el FW34.

Para la temporada 2012, el equipo confirmó que contaría nuevamente con el piloto Pastor Maldonado.[30] Posteriormente, se anunció el fichaje de Bruno Senna como su compañero.[31] El equipo Williams presentó su coche el 7 de febrero de 2012 en Jerez a las 8:30 h. El 2 de marzo de 2012, Frank Williams, fundador del equipo, decide separarse de la escudería a pesar de que estará presente en Grandes Premios, su decisión se debe a que cumplirá 70 años en abril por lo que su retiro del equipo será a finales de marzo.[32]

El 11 de abril se anuncia oficialmente que la escocesa Susie Wolff (29 años) se une a Williams como piloto de desarrollo.[33] [34]

En el inicio de temporada en el Gran Premio de Australia, el rendimiento en clasificación es excelente y le permite a Pastor Maldonado iniciar desde la octava posición, Bruno Senna iniciaría en el puesto 14, en carrera Senna choca con Felipe Massa y se retira, en tanto Pastor tiene un ritmo increíble e intenta sobrepasar a Fernando Alonso en la lucha por el quinto puesto, pero en la última vuelta pierde el control de su Williams y choca contra el muro. Para el Gran Premio de Malasia, Senna y Maldonado perderían posiciones en el arranque pero luego de la interrupción por lluvia ambos Williams empezaron a escalar posiciones y Senna terminaría en el sexto lugar, en tanto Pastor quien venia décimo, sufrió una rotura del motor que lo privó de ese punto, con ello Senna convirtió más puntos para la escudería de los que había convertido en 2011 (solo 5 puntos).

En el Gran Premio de China a pesar de no entrar en la Q3, ambos autos escalaron posiciones y su rendimiento fue el más óptimo lo que les permitió entrar en la zona de puntos a ambos coches, Bruno entró séptimo y Pastor octavo, dicha situación no se presentaba desde el Gran Premio de Corea del Sur de 2010. La siguiente carrera no sería la mejor para la escudería, el Gran Premio de Baréin, sería testigo de como ambos autos quedaban fuera de carrera, Pastor por un pinchazo en la goma trasera izquierda al inicio de la vuelta 25 y Senna debido a una fuerte vibración en los frenos a 3 vueltas del final.

El Gran Premio de España, en la celebración de los 70 años de Sir Frank Williams, Pastor obtendría la pole position luego de la exclusión de Lewis Hamilton de la clasificación, siendo la pole 127 para la escudería, mientras Senna arrancaría en la posición 18, en carrera Pastor perdería la posición con Fernando Alonso, pero una magnífica estrategia en los pits le permitirían volver a la punta, en tanto Senna era colisionado en la parte trasera por Schumacher dejándolo fuera de carrera, Pastor mantuvo el ritmo y embates de Fernando Alonso y logró la primera victoria de Williams en casi 8 años, después de que Juan Pablo Montoya ganara el Gran Premio de Brasil de 2004.[35] [36] Williams cortó una sequía de 132 grandes premios sin victoria y Maldonado se convirtió en el primer venezolano en obtener una pole y victoria en la F1.[37]

El Gran Premio de Mónaco de 2012, vería una buena clasificación de Pastor, mientras Senna empezaba 14, pero Pastor acarreaba una sanción de 10 puestos por un incidente en la práctica 3 y 5 puestos más por cambio de caja. En carrera Pastor choca su auto en la primera curva con Pedro de la Rosa, dejándolo fuera de carrera; mientras Senna subiría posiciones hasta el décimo puesto obteniendo un solo punto para la escudería. El Gran Premio de Canadá de 2012, depara un resultado muy decepcionante: Maldonado finaliza décimo tercero a pesar de su remontada mientras Senna peleaba con sus neumáticos y terminaba en la posición 17.ª. En el Gran Premio de Europa de 2012 se vio una buena clasificación de Maldonado, colocándose sólo detrás de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, pero Senna volvería a tener otra mala actuación acabando en 14° posición. En carrera, Maldonado mantiene un buen ritmo hasta luchar por el podio, donde en una precipitada maniobra del venezolano costó una colisión que dejaría fuera a Hamilton y luego una sanción lo privaría del único punto que obtuvo luego de mantenerse décimo, de modo que dicho puesto quedaría en manos de Senna.

El Gran Premio de Gran Bretaña de 2012, el resultado sería algo decepcionante luego de la colisión de Maldonado con Sergio Pérez, terminando en la 16.ª posición; mientras Senna rescata dos puntos en el noveno lugar. Los decepcionantes resultados continuaron en el Gran Premio de Alemania 2012, donde Pastor sufre daños en el piso del auto que le lleva a perder ritmo y Senna recibió daños al inicio de la carrera, colocándole en las posiciones 15 y 17 respectivamente. Antes de las vacaciones, en el Gran Premio de Hungría de 2012, el equipo entra con sus dos autos por primera vez en la Q3, pero sería Senna el que se mantendría en los puntos y escalaría dos posiciones para llegar en la 7.ª posición, mientras Maldonado tuvo una mala largada y un "drive through" que lo relegó a la 13.ª plaza.

El Gran Premio de Bélgica de 2012 sería otra pésima carrera para el equipo, Maldonado realizaría un Jump-Start y luego una colisión que le provocan una sanción de 10 puestos en la siguiente carrera, mientras Senna a pesar de un fuerte arranque batalla con sus frenos y la estrategia lo envía hasta la posición 12. En Italia, el auto se muestra consistente y se logran ascender posiciones, Senna lograría un punto y Maldonado quedaría cerca de los mismos.

La temporada entraría en su última gira por el continente asiático que se iniciaría en Singapur, donde las opciones de podio de Maldonado desaparecen luego de un segundo lugar en calificación, una falla hidráulica privaría al equipo de ese podio, mientras Bruno acabaría con problemas fuera de los puntos. En Japón, Maldonado mantiene un ritmo constante con ciertas dificultades para obtener un octavo puesto, por su parte Bruno no tuvo esa misma consistencia y quedó lejos de los puntos. El siguiente Gran Premio, realizado en Corea del Sur, traería un resultado decepcionante calificando Maldonado de 14° y Bruno de 15°. Para el Gran Premio de India, Maldonado tiene un ritmo consistente pero un toque con Kobayashi genera un pinchazo en su neumático dejándolo en decimosexta posición; Bruno, quien seguía a Maldonado, logró entrar en el décimo obteniendo un solo punto. La última carrera de la gira asiática realizada en Abu Dhabi supuso un cambio en la suerte y las decepcionantes carreras: Maldonado por una gran clasificación, se logtó meter en la segunda fila, lo que le permitió luchar en la punta hasta que perdió el KERS y sus opciones de luchar por la punta se esfumaron no obstante su ritmo era constante y logró terminar en quinta posición, Bruno remontaría posiciones desde el fondo luego de que Hülkenberg lo sacara de pista, pero mostró un ritmo constante y entraría en la zona de puntos en el octavo puesto, siendo la segunda vez en la temporada que el equipo entraba con sus dos autos en la zona de puntos.

El final de temporada en continente americano protagonizaría dos carreras muy diferentes, primero en Gran Premio de los Estados Unidos ambos autos mostraron un fuerte ritmo y acabarían en zona de puntos por segunda vez consecutiva, siendo Maldonado noveno y Senna décimo. Sin embargo, en el último gran premio de la temporada en Brasil, ambos autos sufrirían accidentes en la primera vuelta, teniendo que abandonar y dejando sin puntos a Williams. Fue una temporada que el equipo se mostró más competitivo que la anterior pero en la que se cometieron muchos errores que apenas permitieron escalar una posición en el mundial con respecto a la temporada pasada.[38]

El 5 de diciembre de 2012, los editores de la página de internet F1 al día colocan a Williams como el cuarto mejor equipo de F1 de 2012. Según el portal de la web los editores votaron y puntuaron a los equipos basándose exclusivamente en su forma de trabajar, tanto en la pista como en la fábrica, así como de cara a los medios de comunicación, dejando a un lado los éxitos durante el año, es decir, la forma de trabajar como equipo y encajando cada una de las distintas piezas de la estructura.[39]

Temporada 2013[editar]

El 28 de noviembre de 2012, Williams confirma a Maldonado y Bottas como pilotos titulares para 2013,[40] con Susie Wolff como reserva.[41] Las pruebas de pretemporada arrojaron unas previsiones optimistas para Williams, pero un cambio en el sistema de los escapes[42] trastocó los planes y el equipo sufrió un horrible comienzo de año, sin poder puntuar en ninguna de las 9 primeras carreras, lo que supone el peor inicio de su historia, superando el de 2011. La temporada continuaba y superaba su ecuador sin que Williams pudiera inaugurar su casillero de puntos. Para intentar salir del atolladero, la escudería anunció la llegada de Pat Symonds en sustitución de Mike Coughlan en el puesto de director técnico.[2] Finalmente, el equipo logró su primer punto gracias a Pastor Maldonado en Hungría.[43] Posteriormente, el venezolano logró otras dos undécimas posiciones, pero fue Valtteri Bottas quien aumentó la puntuación de la escudería con su 8º puesto en Austin[44] para terminar novenos en el campeonato con 5 puntos, igual que el Williams FW33, en un año pésimo para la formación de Grove.[45]

La era de los V6 turbo con Mercedes (2014-presente)[editar]

Temporada 2014: Un año para volver a soñar[editar]

Felipe Massa pilotando el FW36 en el Gran Premio de China.

El 30 de mayo de 2013, Williams anunció que usará motores Mercedes a partir de 2014.[46] [47] En cuanto a los pilotos, Valtteri Bottas permanece en Williams y Felipe Massa sustituye a Pastor Maldonado.[3] El nuevo monoplaza, el FW36, fue mostrado en público por primera vez mediante una imagen en Twitter el 23 de enero.[48] El monoplaza mostró un buen rendimiento en los tests de pretemporada, tanto a nivel de tiempos como de fiabilidad. Asimismo, Williams anuncia un acuerdo de patrocinio con Martini.[49] El inicio de temporada en Australia es marcado por el abandono de Massa debido a una colisión provocada por Kobayashi, además de un error de Bottas cuando el mismo se disponía a remontar posiciones contra Fernando Alonso, sin embargo el rendimiento del monoplaza fue lo suficientemente eficiente y veloz como para llegar al final de la carrera en quinta plaza, las próximas dos carreras Malasia y Bahrein, serían marcadas por el mismo resultado donde Massa ocupa el séptimo puesto y Valtteri el octavo, en el caso de Bahrein a pesar de estar detrás de los Mercedes un error estratégico no le permitió al equipo acceder al podio, tendría que esperar.

Los siguientes cuatro resultados a pesar de calificaciones alentadoras aunque con ciertos errores estratégicos que posteriormente condicionarían mejores resultados, fueron discretas y apenas un monoplaza puntúo a pesar que el rendimiento del monoplaza denotaba otro comportamiento, Bottas sumaría puntos en China y España terminando séptimo y quinto respectivamente, Massa por errores en las paradas en boxes quedó fuera de los puntos en ambas ocasiones, para Mónaco sería Massa quien sumaría en la séptima posición, en Canadá a pesar de una gran clasificación y carrera el desgaste de neumáticos implico en una séptima posición de Bottas, aunado a una colisión en la última vuelta de Massa.

Llegaría la gira europea antes del parón veraniego europeo y junto a ello una mejora significativa del rendimiento del monoplaza, tal y como quedó demostrado en Austria donde el equipo se haría con el doblete en la clasificación algo que habría que remontarse casi 11 años atrás cuando en el Gran Premio de Alemania de 2003 el equipo obtuvo tal resultado, en carrera perderían ambas posiciones con Mercedes, sin embargo Bottas logra el podio en el tercer peldaño seguido en el cuarto puesto por Massa, luego el equipo para las siguientes carreras obtiene los mismos resultados tanto en Gran Bretaña como en Alemania, donde la mala suerte afecta a Massa sacándolo de competencia por accidentes en la primera vuelta de ambos premios, mientras Bottas obtendría otros dos podios pero en esta ocasión ocupando el segundo puesto, por último antes del parón veraniego, el Gran Premio de Hungría, sería testigo de una carrera complicada dada a una poca prestancia aerodinámica del FW36 en su momento, sin embargo el equipo logra meter ambos pilotos en los puntos en quinto y octavo puesto lo que los dejaría a tiro para seguir luchando con Ferrari por el tercer puesto de constructores.

Luego del parón veraniego, el equipo volvió a cosechar más podios en primer caso en el Gran Premio de Bélgica, donde Bottas se haría del tercer peldaño del mismo mientras Massa vería de lejos los puntos cuando su auto fue impactado por restos de una colisión entre Rosberg y Hamilton, sin embargo Massa tendría su revancha y conseguiría su primer podio de la temporada en Italia, aprovechando la aplastante ventaja de potencia del motor Mercedes sobre el resto del grupo, luego de los líderes ambos miembros del mismo equipo motorista, además que Bottas se vio relegado hasta el undécimo puesto por una muy mala salida, pero al igual que Massa aprovechando la potencia extra del motor y un circuito de baja carga aerodinámica se las arregló para quedar a un peldaño del podio, lo que relegaba a Ferrari al cuarto puesto en el campeonato de Constructores.

El final de temporada deparaba buenos puntos en la lucha por mantener el tercer lugar en el campeonato de constructores, siempre los sábados de clasificación mostrándose como la segunda fuerza detrás de Mercedes tanto en Estados Unidos, como en Brasil, en competición el equipo obtiene un cuarto y quinto lugar por parte de Bottas y Massa respectivamente y en Brasil Massa obtendría un podio ante su afición a pesar de sanciones y errores en pits mismos que relegarían a Bottas a la décima posición.

Temporada 2015[editar]

El 7 de septiembre de 2014, Williams confirma a Felipe Massa y Valtteri Bottas para 2015.[50]

Denominaciones del equipo[editar]

El equipo ha variado su denominación producto de sus contratos comerciales de patrocinio, aunque hasta la actualidad se le conoce como Williams F1 Team como nombre oficial del equipo. A lo largo de su historia, Williams ha tenido los siguientes nombres:

  • Frank Williams Racing Cars (1969 - 1976: Debut del 1° equipo de Frank Williams)
  • Williams Grand Prix Engineering (1977-1978; 1984: Segundo Equipo de Frank Williams que surgió con su asociación con Patrick Head; Nombre tradicional desde sus inicios)
  • Albilad-Saudia Williams Racing Team (1979-1981: Con la llegada del patrocinio de la aerolínea Albilad-Saudia es renombrado el equipo por razones de Patrocinio).
  • Albilad/TAG Williams Racing Team (1982-1983: La marca TAG adicional al nombre comercial del equipo como nuevo patrocinador).
  • Canon Williams Team y Canon/Camel Williams Team (1985-1993: Patrocinios de Camel y Canon fueron el siguiente nombre comercial del equipo.)
  • Williams F1 Team (1993 - 2013: Nombre oficial como se le ha conocido al equipo desde la década de 1990)
    • Rothmans Williams F1 Team (1993-1997: Denominación por la entrada de la tabacalera Rothmans)
    • Winfield Williams F1 Team (1998-1999: Denominación por la entrada de la Tabacalaera Winfield)
    • BMW.Williams F1 Team (2000 - 2004: Durante la estancia del proveedor de motores y patrocinador principal, la marca alemana BMW)
  • Williams Martini Racing (2014-Presente: Es como ha sido denominado el nombre comercial del equipo por la entrada del patrocinio de Martini Racing).

Otras actividades[editar]

En 1984, Williams participó en el desarrollo del MG Metro 6R4, un automóvil de rally del Grupo B.[51]

Williams compitió en el Campeonato Británico de Turismos desde 1995 hasta 1999 como equipo oficial de Renault, participando con el Renault Laguna. El suizo Alain Menu fue campeón de pilotos con Williams en 1997, y la marca francesa obtuvo el título de marcas de 1995 y 1997. Como parte del programa de Renault en la Fórmula 1 y en turismos en diversos países de Europa, la versión deportiva del Renault Clio I llevó el nombre Williams, aunque el equipo no se involucró en el desarrollo.

A fines de la década de 2000, Williams se encargó del diseño y construcción de varios sport prototipos por encargo de la marca alemana BMW para disputar las 24 Horas de Le Mans. En 1998 puso en pista el BMW V12 LM, que demostró problemas de refrigeración del motor y terminó en manos privadas en la American Le Mans Series y el Campeonato de la FIA de Sport Prototipos. Williams y BMW lanzaron el BMW V12 LMR en 1999. Ese año ganó las 24 Horas de Le Mans, las 12 Horas de Sebring y tres fechas más de la American Le Mans Series. En 2000 ganó dos pruebas de la American Le Mans Series, y fue derrotado en el campeonato y en las 24 Horas de Le Mans por el Audi R8R y el Audi R8 LMP.

Williams desarrolló el monoplaza de Fórmula 2 que se usa desde el resurgimiento del campeonato en 2009, que lleva motores Audi. Asimismo, como parte del acuerdo con el grupo Volkswagen, Williams desarrolló un sistema de recuperación de energía cinética para el Porsche 911 híbrido que compitió en varias carreras de gran turismos.

Curiosidades[editar]

Desde la muerte de Ayrton Senna, los coches construidos por Williams siempre tienen el logo de Senna en el alerón delantero. Para la temporada 2014, y con motivo de los 20 años de la desaparición del piloto, se cambia la "S" de Senna, por una imagen del fallecido piloto paulista, asimismo se agrega la inscripción "Ayrton Senna sempre"[52] [53] [54]

Pilotos de Williams por temporada[editar]

Actualmente, los pilotos de Williams son Felipe Massa y Valtteri Bottas. Un total de 7 pilotos han sido campeones del mundo con Williams: Alan Jones, Keke Rosberg, Nelson Piquet, Nigel Mansell, Alain Prost, Damon Hill y Jacques Villeneuve.

Resultados completos de Williams[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d «Williams» (en inglés). Fórmula 1.
  2. a b Benson, Andrew (16 de julio de 2013). «Williams: Pat Symonds joins F1 team as chief technical officer» (en inglés). BBC Sport. BBC. Consultado el 16 de julio de 2013.
  3. a b c D., S. (11 de noviembre de 2013). «Felipe Massa correrá en Williams» (en español). ABC.
  4. a b c «CONSTRUCTORS: WILLIAMS F1» (en inglés). grandprix.com.
  5. «Andretti dominó el G.P. de España» (en español, PDF). Mundo Deportivo:  p. 33. 9 de mayo de 1977. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD01/HEM/1977/05/09/MD19770509-033.pdf. «Neve (Williams), a 4 v.». 
  6. «Rosberg alcanzó el título mundial» (en español, PDF). Mundo Deportivo:  p. 31. 26 de septiembre de 1982. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD01/HEM/1982/09/26/MD19820926-031.pdf. 
  7. Blancafort, Raymond (16 de noviembre de 1987). «Piquet-Prost: El relevo» (en español, PDF). Mundo Deportivo:  p. 60. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD01/HEM/1987/11/16/MD19871116-060.pdf. 
  8. Blancafort, Raymond (17 de agosto de 1992). «Mansell ya es campeón» (en español, PDF). Mundo Deportivo:  p. 23. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD01/HEM/1992/08/17/MD19920817-023.pdf. 
  9. «El cuarto título despide a Prost» (PDF). Mundo Deportivo:  p. 41. 27 de septiembre de 1993. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD01/HEM/1993/09/27/MD19930927-041.pdf. 
  10. Blancafort, Raymond (30 de agosto de 1993). «Sexto Mundial de marcas para Williams» (en español, PDF). Mundo Deportivo:  p. 31. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD01/HEM/1993/08/30/MD19930830-031.pdf. 
  11. «McLaren MP4-8 Ford» (en inglés).
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  15. Raymond, Blancafort (11 de enero de 2000). «El gran desembarco de BMW, Jaguar y Honda» (en español, PDF). Mundo Deportivo:  p. 41. http://hemeroteca-paginas.mundodeportivo.com/EMD02/PUB/2000/01/11/EMD20000111041MDP.pdf. 
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