William Kemmler

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William Kemmler
Kemmler2.jpg
William Kemmler
Nombre real William Kemmler
Nacimiento (9 de mayo de 1860
Búfalo (Estado de Nueva York)
Fallecimiento 6 de agosto de 1890)
Condena Ejecución en la silla eléctrica.

William Kemmler (9 de mayo de 18606 de agosto de 1890) de Búfalo (Estado de Nueva York) fue la primera persona ejecutada en la silla eléctrica.

Biografía[editar]

El 29 de marzo de 1889 asesinó a su amante Tillie Ziegler con un hacha pequeña. Fue sentenciado a ser ejecutado el 6 de agosto de 1890, a las 6:00 AM. Sus abogados apelaron, argumentando que la electrocución era un castigo cruel e insólito; George Westinghouse, uno de los partidarios de la corriente alterna como estándar en la distribución de electricidad, apoyó su petición. Sin embargo, la petición falló, en parte debido al apoyo de Thomas Edison con la posición del estado (Edison era partidario de la corriente continua, y utilizó la ejecución mediante silla eléctrica como publicidad para que la gente se convenciera de que la corriente alterna era peligrosa).

Los detalles prácticos de la silla fueron ultimados por el primer electricista estatal, Edwin Davis.

La primera tentativa en ejecución fracasó: Kemmler tuvo sobresaltos durante 17 segundos, pero permaneció vivo. El voltaje fue aumentado a 2000 voltios, pero el generador necesitaba tiempo para cargarse de nuevo. Durante este intervalo, Kemmler mal quemado podría ser oído gimiendo. La segunda tentativa duró más de un minuto y la escena fue descrita por muchos de los presentes como espantosa, con un olor a carne quemada y con humo emanando de la cabeza de Kemmler. Westinghouse más tarde comentó: "Mejor hubieran usado un hacha." Un reportero quien lo atestiguó también dijo: "Era un espectáculo horrible, mucho peor que el ahorcamiento."

La novela de Cristóbal Davi "Una Ojeada en el Vigésimo Siglo" (A Peep into the Twentieth Century - Harper y la Fila, 1971) presenta una ficción de las últimas semanas de la vida de Kemmler y la guerra entre los partidarios de la corriente continua y la alterna.

Véase también[editar]