Cornell Woolrich

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Cornell George Hopley-Woolrich, más conocido por sus seudónimos William Irish o George Hopley (Nueva York, 4 de diciembre de 1903 - idem, 25 de septiembre de 1968), fue un escritor estadounidense de novelas policíacas y de misterio.

Biografía[editar]

Tras el divorcio de sus padres vivió en Nueva Jersey junto con su madre (1918). Estudió en la De Witt Clinton High y se doctoró en periodismo en la Universidad de Columbia. Allí ganó un premio de narrativa otorgado por la revista College Humour y la Paramount Pictures‚ lo que le permitió viajar a Europa y pasar una larga temporada en París. Sus primeras novelas -Cover Charge (1926), Children of the Ritz (1927) y Times Square (1929)- llevan patente el influjo de Francis Scott Fitzgerald. Contrariamente a éste, tuvo éxito y se le requiere en Hollywood para adaptar guiones; allí conoció a Gloria Blackton, hija del productor de cine mudo J. Stuart Blackton, con la que se casó y vivió apenas unas semanas antes de divorciarse en 1933; Woolrich era un homosexual muy promiscuo y su ex-esposa encontró un diario en el que el escritor relataba ese tipo de aventuras. Regresó a Nueva York con su madre y viajó con ella por Europa.

La Gran Depresión afectó a la venta de sus escritos y tuvo que dedicarse a escribir novelas baratas del tipo pulp por encargo. Entre 1934 y 1946 publicó más de 350 relatos en diferentes revistas: Black Mask, Ellery Queen Mistery Magazine, Dime Detective, Detective Fiction Weekly y Argosy, por ejemplo). También escribió novelas como The Bride Wore Black (1940), traducida como La novia vestía de negro (que fue llevada al cine en 1968 por François Truffaut; Deadline at Dawn, Rendez-vous in Black (1948) Cita en negro... Tras el fallecimiento de su madre en 1957 se recluyó a una habitación de hotel durante once años y se dio a la bebida, terminando sus días enfermo de ictericia, alcohólico y tullido (se le amputó una pierna "gangrenada" y tuvo que vivir usando una silla de ruedas). En parte, esta situación se refleja en su famoso relato llevado al cine con el título La ventana indiscreta. Se negó a ver a sus pocos amigos y falleció el 25 de septiembre de 1968. Está enterrado en el Cementerio Ferncliff, en Hartsdale, Nueva York. Dejó a la Universidad de Columbia 850.000 dólares en memoria de su madre, para que sufragase becas a jóvenes periodistas.

Análisis[editar]

William Irish era un gran estilista, poseedor de un cierto lirismo romántico que enaltece a las víctimas de la injusticia y las equivocaciones, algo por lo general ausente en los demás autores de novela negra, poseídos por el cinismo[cita requerida]. Destacó como creador de efectos atmosféricos y fue muy hábil reproduciendo las sensaciones de fatalidad y angustia, dosificando además el suspense de manera genial. Sus narraciones poseen una gran tensión narrativa y en ellas luce una meticulosa descripción de los personajes[cita requerida]; sin embargo brinda demasiado protagonismo al azar, en detrimento de la verosimilitud, y su excesiva producción ha convertido su obra en algo irregular. En sus relatos el detonante de la acción es una superstición. En sus mejores momentos el mundo de sus narraciones parece salido de una pesadilla y no en vano se le ha llamado "el Edgar Allan Poe moderno". Dentro de la novela negra, pues, representa una especie de cruce entre el fantasmagorismo de la novela gótica y la novela negra policial o detectivesca típica, y en eso consiste su originalidad. Ha sido, además, cantera inagotable para guionistas y directores de cine (Alfred Hitchcock, Jacques Tourneur, François Truffaut, Robert Siodmak...) y cuenta también con no pocas adaptaciones televisivas. En total existen unas sesenta obras suyas adaptadas.

Francis Nevins divide las tramas de Woolrich en seis tipos:

  • 1) La historia "negra" de policía (un policía de paisano resuelve un crimen, pero otros policías sádicos proceden en su contra para defender sus intereses).
  • 2) La historia "contra reloj" (el/la protagonista o el amado/a se morirá a menos que logre resolver el crimen o hacer un descubrimiento sin lo que le mataran al o ella).
  • 3) La historia "oscilante" (el protagonista y su amor o sentimiento se ve amenazado por la sospecha, entonces se clarifica retomando la confianza en su pareja, luego vuelve a caer en la sospecha aún más grande, luego a recuperar la confianza, etc.. hasta que se percata de que el otro es realmente un malvado).
  • 4) La historia nocturna del que se precipita - en un problema (las últimas horas de un hombre que se convierte en presa al verse atrapado en la noche de una ciudad).
  • 5) La historia de la desaparición (el protagonista masculino encuentra a su gran amor, pero ella desaparece sin dejar el menor rastro)
  • 6) La trama de "la hora final" (compartir los últimos momentos de un personaje programado para morirse en un plazo concreto de una manera particularmente terrible.

Obras[editar]

  • El ojo de cristal -Charlie saldrá esta noche.
  • Obras escogidas: 1.ª selección; selección y prólogo de J. A. Llorens; Barcelona: Acervo, 1960, 1961, 1973 (salieron al menos nueve).
  • Obras selectas Barcelona: Muchachada Nui, 1974, 1978, 1984.
  • El telón negro Barcelona: Argos Vergara, 1984.
  • Gañan,Marlo Barcelona: Acervo, 1962.
  • Angel negro ocasional, Barcelona: Acervo, 1963.
  • La serenata del estrangulador Barcelona: Acervo, 1962 y 1975; Barcelona: Picazo, 1980.
  • El autocar sale a las seis Barcelona: Albor, 1958.
  • Coartada negra Barcelona: Acervo, 1964.
  • La dama fantasma Barcelona: Edicions 62, 1965.
  • En el crepúsculo; selección y notas de Francis M. Nevins. Madrid: Alianza Editorial, 1987.
  • Las garras de la noche; introducción y selección de Francis M. Nevins, Jr. Madrid: Alianza Editorial, 1986.
  • La marea roja Madrid: Alianza Editorial, 1994.
  • Me casé con un muerto Barcelona: Acervo, 1965.
  • La muerte y la ciudad selección y notas de Francis M. Nevins, Jr. Madrid: Alianza Editorial, 1986.
  • La negra senda del miedo Barcelona: Argos Vergara, 1984; El negro sendero del miedo Barcelona: Planeta, 1986 y Barcelona: Acervo, 1963.
  • No quisiera estar en sus zapatos (I wouldn't be in your shoes) Barcelona: Forum, 1984.
  • La noche tiene mil ojos Barcelona: Acervo, 1965 y Barcelona: Planeta, 1986.
  • La ventana indiscreta y otros cuentos Madrid: Espasa Calpe, 2003.
  • La novia vestida de negro Barcelona: Albor, 1956, también como La novia iba de negro Barcelona: Picazo, 1980, Barcelona: Círculo de Lectores, 1981 y Barcelona: Acervo, 1991.
  • Los sanguinarios y los atrapados selección y notas de Francis M. Nevins; Madrid: Alianza Editorial, 1986.
  • Waltz into darkness, adaptado al cine como La sirena del Mississippi y Pecado original.
  • "La ventana indiscreta", relato llevado al cine por Alfred Hitchcock.
  • "All At Once, No Alice", Argosy Weekly 2 Mar 1940, Tales of Obsession, ed. Cynthia Manson, Signet, 1994.
  • "C-Jag", Black Mask Oct 1940; también llamado "Just Enough to Cover a Thumbnail".
  • "The Dancing Detective" ["Dime a Dance"], Black Mask feb. 1938, Masterpieces of Mystery and Suspense, ed. Martin H. Greenberg, Doubleday Book Y Music Clubs, 1988.
  • "Dead on Her Feet", Dime Detective Dic 1935, Pulp Fiction, ed. Peter Haining, London: Souvenir Press, 1996.
  • "Death Between Dances", The Shadow Mystery Magazine dic. 1947, Murder to Music, ed. Cynthia Manson & Kathleen Halligan, Carroll & Graf, 1997.
  • "Death in the Air", Detective Fiction Weekly 10 oct. de 1936.
  • "Murder on the Railways", ed. Peter Haining, Orion, 1996.
  • "Dime a Dance", Black Mask Feb 1938; también llamado "The Dancing Detective".
  • "Dusk to Dawn", Black Mask Dic 1937, The Best Crime Stories, ed. Anon., Mallard Press, 1990.
  • "I Married a Dead Man" [como William Irish], J.B. Lippincott, 1948; expandido y reescrito como "They Call Me Patrice", Today's Woman Abr 1946. Crime Novels: American Noir of the 1930s & 40s, ed. Robert Polito, The Library of America, 1997.
  • "If I Should Die Before I Wake", Detective Fiction Weekly 3 Jul 1937, Mike Shayne Mystery Magazine Annual Verano 1971; también publicado como "If I Should Die Before I Awake".
  • "It Had to Be Murder" [como William Irish], Dime Detective Feb 1942, The Mammoth Book of Movie Detectives & Screen Crimes, ed. Peter Haining, Carroll & Graf, 1998.
  • "Just Enough to Cover a Thumbnail ender kraus" ["C-Jag"], Black Mask Oct 1940, Ellery Queen Mistery Magazine Dic 1965, Ellery Queen's Eleven Deadly Sins, ed. Eleanor Sullivan, Walker, 1991.
  • "Meet Me by the Mannequin", Dime Detective Jun 1940, Ellery Queen Mistery Magazine Mayo de 1982, Blood Threat & Fears, ed. Cynthia Manson, Barnes & Noble, 1993.
  • "Money Talks", Ellery Queen Mistery Magazine Ene 1962.
  • "Murder on Trial", ed. Cynthia Manson, Signet, 1994.
  • "Murder at the Automat", Dime Detective Ago 1937, Crime Classics, ed. Rex Burns & Mary Rose Sullivan, Viking, 1990, Twelve American Crime Stories, ed. Rosemary Herbert, Oxford University Press, 1998.
  • "Murder, Obliquely, Violence, Dodd, Mead, 1958; revisada como "Death Escapes the Eye", Shadow Abr-Mayo de 1947.
  • "Fallen Angels", ed. Anon., Grove Press, 1993.
  • "One Drop of Blood", Ellery Queen Mistery Magazine Abr 1962, Ellery Queen Mistery Magazine med-Dic 1991, Twelve American Detective Stories, ed. Edward D. Hoch, Oxford University Press, 1997.
  • "Perro Muchacho" ["You Pays Your Nickel"], Argosy Weekly 22 Ago 1936, Ellery Queen Mistery Magazine Jun 1983, High Adventure, ed. Cynthia Manson & Charles Ardai, Barnes & Noble, 1992.
  • "Read Window" o "It Has to Be Must", como William Irish, Dime Detectiv Feb 1942, Oxford Book of American Detective Stories, ed. Tony Hillerman & Rosemary Herbert, Oxford, 1996; Crime Movies, ed. Peter Haining, Severn House, 1996.
  • "You Pays Your Nickel", Argosy Weekly 22 Ago 1936; también llamado "The Phantom of the Subway".
  • "Reading Woolrich" por Richard A. Lupoff, Detective Story Magazine #4 1989.

Filmografía parcial con películas basadas en obras de Woolrich[editar]