William Henry Vanderbilt

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William Henry Vanderbilt
Vanderbilt-WilliamHenry.jpg
William Henry Vanderbilt
Nacimiento 8 de mayo de 1821
Nuevo Brunswick, Nueva Jersey,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento 8 de diciembre de 1885 (64 años)
Nueva York, Nueva York,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Ocupación Empresario, filántropo
Patrimonio $195.094 mil millones de dólares[1]
Cónyuge Maria Louisa Kissam
Hijos Cornelius Vanderbilt II
Margaret Louisa Vanderbilt
William Kissam Vanderbilt
Emily Thorn Vanderbilt
Florence Adele Vanderbilt
Frederick William Vanderbilt
Eliza Osgood Vanderbilt-Webb
George Washington Vanderbilt II
Padres Sophia Johnson y Cornelius Vanderbilt
Familiares William Henry Vanderbilt III, nieto

William Henry Vanderbilt (8 de mayo de 18218 de diciembre de 1885) fue un magnate estadounidense, miembro de la prominente familia Vanderbilt. Su padre, Cornelius Vanderbilt, le heredó el Ferrocarril central de Nueva York, así como otros ferrocarriles.

Biografía[editar]

William Vanderbilt nació en Nuevo Brunswick (Nueva Jersey). En 1841, se casó con Maria Louisa Kissam (1821–1896), la hija de un ministro presbiteriano, con quien tuvo ocho hijos: cuatro hombres y cuatro mujeres.

En 1877, heredó cerca de 100 millones de dólares de su padre, magnate ferroviario y patriarca El Comodoro Cornelius Vanderbilt. Incrementó este patrimonio a casi $194 millones a su muerte, menos de nueve años después. Al momento en que falleció, era el hombre más rico del mundo. Si se toma en cuenta la inflación, su patrimonio lo convertiría en el cuarto hombre más rico de todos los tiempos.

Carrera[editar]

Su padre supervisó su capacitación empresarial que se inició cuando tenía 18 años como funcionario de un banco en Nueva York, trabajo que mantuvo entre 1839 a 1842, cuando su padre le compró una granja de 75 acres cerca de New Dorp, Staten Island, Nueva York.

Tras unirse a la directiva del Ferrocarril del Staten Island, fue elegido presidente del mismo en 1862, logrando desde ese puesto conectarlo con el ferrocarril de Nueva York por medio de una línea de ferrys. En 1865, se convirtió en vicepresidente del Ferrocarril del río Hudson, vicepresidente del Ferrocarril central de Nueva York y del Ferrocarril del río Hudson en 1869 y presidente en junio de 1877, sucediendo a su padre como presidente de los ferrocarriles del Lago Shore y del sur de Míchigan, del sur de Canadá y del centro de Míchigan.

Filantropía[editar]

Su fortuna al momento de su muerte estaba estimada en 200 millones de dólares. En 1880, canceló todos los gastos evaluados en 100.000 dólares de la remoción del obelisco de Egipto (Cleopatra's Needle) al Central Park. Ese mismo año, donó 100.000 dólares para financiar la Escuela Teológica de la Universidad Vanderbilt, que su padre había empezado a dotar.

En 1884, donó 500.000 dólares para financiar la escuela de medicina en conexión con el Colegio de Médicos y Cirujanos en la Universidad de Columbia. Por testamento, legó 200.000 dólares a la Universidad Vanderbilt, 100.000 dólares a Sociedad Misionera Doméstica y Extranjera de la Iglesia episcopal, 100.000 dólares al Hospital Saint Luke de Nueva York, 100.000 dólares a la Asociación de Jóvenes Cristianos de Nueva York, 100.000 al Metropolitan Museum of Art en Nueva York, 50.000 dólares al Museo Americano de Historia Natural y 250.000 dólares a otras instituciones religiosas y caritativas.

Muerte[editar]

En 1883, Vanderbilt renunció a todas las presidencias de sus compañías e hizo que sus hijos fueran nombrados directores, aunque dejó los negocios cotidianos a hombres experimentados nombrados presidentes.

Falleció el 8 de diciembre de 1885 en Nueva York.[2] Fue enterrado en el mausoleo de la familia Vanderbilt en el cementerio Moravian en New Dorp (Staten Island). Su patrimonio fue dividido entre sus ocho hijos y su esposa, correspondiendo la mayor parte del mismo a sus dos hijos mayores William Kissam Vanderbilt II (este fue famoso por fundar el primer trofeo de automovilismo de los Estados Unidos, la Copa Vanderbilt) y Cornelius Vanderbilt II.

Propiedades más importantes[editar]

  • Ferrocarril de Chicago, Burlington y Quincy
  • Ferrocarril de Chicago y del sur de Canadá
  • Ferrocarril de Detroit y Bay City
  • Ferrocarril del río Hudson
  • Puente del río Hudson
  • Ferrocarril de Joliet e Indiana del Norte
  • Ferrocarril de Míchigan Midland y Canadá
  • Ferrocarril central de Nueva York Central y del río Hudson
  • New York Central Sleeping Car Company
  • Ferrocarril de Nueva York y Harlem
  • Ferrocarril de Spuyten Duyvil y Port Morris
  • Ferrocarril de Staten Island

Árbol genealógico[editar]

 
 
 
Cornelius Vanderbilt
1794-1877
 
 
 
Sophia Johnson
1795-1868
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Maria Louisa Kissam
1821-1896
 
William Henry Vanderbilt
1821-1885
 
Emily Almira Vanderbilt
1823-1896
 
William Knapp Thorn
1807-1887
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
William Douglas Sloane
1844-1915
 
Emily Thorn Vanderbilt
1852-1946
 
Henry White
1850-1927
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Florence Sloane
1873-1960
 
Lila Sloane
1879-1934
 
Emily Sloane
1874-1970
 
James Henry Hammond
1871-1949
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Benny Goodman
1909-1986
 
Alice Frances Hammond
1905-1978
 
John Henry Hammond II
1910-1987
 

Referencias[editar]

  1. Wealthy historical figures 2008, Forbes, febrero de 2008
  2. «Wm. H. Vanderbilt Dead. He is Prostrated by Paralysis While Talking to Robert Jarrett, President of the Baltimore and Ohio Railroad, and Dies Without Speaking. His Vast Wealth Estimated at Two Hundred Millions.». Washington Post. Consultado el 1 de agosto de 2008. «William H. Vanderbilt falleció en su residencia en esta ciudad, de parálisis, a las dos y media de la tarde. Se levantó esta mañana a su hora habitual y en el desayuno servido a los miembros de la familia, la mayoría de los cuales estaba presente, aparentó estar normal de salud y con un estado mental más feliz de lo usual.» 

Bibliografía[editar]