William Harvey

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William Halke Harvey
Harvey Paraninfo Zaragoza.JPG
Nacimiento 1 de abril de 1578
Folkestone condado de Kent
Fallecimiento 3 de junio de 1657 (79 años)
Residencia Inglaterra
Nacionalidad Bandera de Inglaterra Inglaterra
Campo Medicina, Anatomía
Conocido por Estudios sobre sistema circulatorio.

William Harvey (1 de abril de 1578-3 de junio de 1657) fue un médico inglés a quien se le atribuye describir correctamente, por primera vez, la circulación y las propiedades de la sangre al ser distribuida por todo el cuerpo a través del bombeo del corazón. Descubrimiento que confirmó las ideas de René Descartes, quien en su libro Descripción del cuerpo humano había dicho que las arterias y las venas eran tubos que transportan nutrientes alrededor del cuerpo.

Infancia y educación[editar]

Harvey nació en Folkestone, Kent, Inglaterra, hijo de Thomas Harvey, un próspero comerciante. Primeramente estudió en The King's School de Canterbury, una prestigiosa grammar school. Cinco años más tarde, cumplidos los 15 años, ingresó al Gonville and Caius College de Cambridge, institución de atmósfera italianizante debido a la formación en Padua de su director, John Caius, quien incorporó al college los lineamientos de la educación paduana. En 1597 recibe su grado de Bachelor of Arts y parte rumbo a Italia para ingresar un año más tarde a la Universidad de Padua, donde estudió con el maestro Hyeronimus Fabricius, graduándose como médico en 1602. De regresó a Inglaterra, revalidó su título italiano en la Universidad de Cambridge. En 1604 se casó con Elizabeth Browne sin tener descendencia.

Nuevo modelo circulatorio[editar]

Es probable que para sus descubrimientos acerca de la circulación de la sangre Harvey se haya inspirado en las obras de René Descartes y Miguel Servet o en la medicina musulmana antigua, especialmente en la obra de Ibn Nafis, quien realizó trabajos sobre las arterias en el siglo XIII. Sin perjuicio de ello, lo cierto es que la principal influencia para el desarrollo de sus avances fueron los autores y profesores de la Escuela de Padua: Hyeronimus Mercurialis (1530-1606), traductor de Hipócrates; Mateo Realdo Colombo (1516-1559); Gabriel Falopio (1523-1562); Andreas Vesalio (1514-1574), creador de la anatomía moderna, y principalmente su maestro directo, Hyeronimus Fabricius (1533-1619), quien había descubierto ciertos pliegues membranosos al interior de la venas a los que llamó "válvulas" y que describió en su libro De venarum ostiolis (Sobre las válvulas venosas, 1603). Fabricius introdujo a Harvey en la fisiología desde la visión moderna del movimiento desarrollado en Padua durante el siglo XVI, así como a la investigación embriológica y del desarrollo del feto, temas también abordados en la obra de Harvey.

Aparte de sus experiencia en Padua, influyó en Harvey para el posterior desarrollo de sus ideas, su labor en el Colegio de médico de Londres, donde se le encomendó hacerse cargo de las Lumleian Lectures, desde 1616 hasta 1656. Dos lecciones semanales durante el año y una disección o anatomía pública al año eran las tareas a desempeñar. En 1616 escribe sus Praelectiones Anatomicae (Lecciones previas de anatomía), con las que preparaba sus clases.

Harvey desarrollo sus estudios sobre la circulación de la sangre en 1616, publicando sus resultados en 1628, en su libro Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus (Un estudio anatómico sobre los movimientos del corazón y la sangre de los animales), donde utilizando el método científico argumentó su hipótesis de que la sangre era bombeada alrededor del cuerpo por el corazón en un sistema circulatorio. Esta hipótesis se basaba en la observación (observaciones anatómicas) y experimentación (vivisección).

El descubrimiento de Harvey destruyó el antiguo modelo de Claudio Galeno que identificaban la sangre venosa (rojo oscuro) y la arterial (más delgadas y más brillante), cada una con una función diferente. La sangre venosa era producida en el hígado y la arterial en el corazón. Estas sangres se dispersaban por el cuerpo y eran consumidas por él. Harvey determinó que el hígado necesitaría producir 540 libras (unos 250 litros) de sangre por hora para que el cuerpo funcionara; algo exagerado, por lo que concluyó que la sangre se va reciclando.

Crítica de su trabajo[editar]

El reputado anatomista francés Jean Riolan, en su libro Opuscula anatomica (1649), cuestionó las ideas de Harvey, lo que impulsó a este a defenderse en su tratado Exercitationes anatomicae prima et altera de circulatione sanguinis ad Joannem Riolanum filium (Ejercitaciones anatómicas primera y segunda sobre la circulación de la sangre para Jean Riolan hijo, 1649), en el que argumentaba que la posición de Riolan era totalmente contraria a la observación evidente.

Escritos[editar]

  • 1628: Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus
  • 1649: Exercitationes anatomicae prima et altera de circulatione sanguinis ad Joannem Riolanum filium
  • 1651: Exercitationes de generatione animalium, quibus accedunt quaedam de partu, de membranis ac humoribus uteri, et de conceptione

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]