William Bates

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William Bates

William Horatio Bates (23 de diciembre de 1860 – 10 de julio de 1931) fue un médico oftalmólogo de Nueva York que desarrolló lo que se conoce como el Método Bates para una mejor visión,[1] un método reeeducación visual destinado a mejorar la visión considerando la causa principal del fallo de la misma por defectos como el estrés y la tensión de los músculos situados en torno a los ojos. La eficacia del método es cuestionable, y su teoría de que el ojo no enfoca al cambiar la potencia del cristalino, sino más bien por el alargamiento del globo ocular, mediante el uso de los músculos oblicuos extraoculares, se contradecía con la corriente principal oftalmología y optométrica de su época e incluso de la actualidad.[2] [3]

Biografía[editar]

Bates se graduó en la Universidad de Cornell en 1881 y recibió su título de médico en el Colegio de Médicos y Cirujanos en 1885. Formuló una teoría sobre la salud de la visión, y publicó el libro Perfect Sight Without Glasses en 1920, y la revista Better Eyesight desde 1919 hasta 1930. Partes de la teoría de Bates sobre la corrección de trastornos de la visión se basa en principios psicológicos, que eran contrarios a muchas de las teorías médicas de la época y que lo siguen siendo en la actualidad. A pesar de ello, el método Bates todavía goza de cierta aceptación limitada como una modalidad de la medicina alternativa.

Bates trató a muchos pacientes que afirmaron haber corregido sus defectos de visión, especialmente la miopía. Este hecho lo puso en conflicto con sus compañeros. Su método es muy difundido por toda Latinoamérica.

Publicaciones de Bates[editar]

Debido a que los derechos de autor han expirado, la versión original de Perfect Sight Without Glasses (or The Cure of Imperfect Sight by Treatment Without Glasses) es ahora de dominio público. En 1943 salió a la luz una versión reducida que se publicó bajo el título Better Eyesight Without Glasses, en la que se eliminaron algunos de los puntos más controvertidos, tales como la afirmación de que "perfectly remembering black"[4] es un sustituto adecuado para la anestesia, y recomendaciones para mirar el Sol.[2]

La salud mental de Bates[editar]

Bates debió de haber sufrido un extraño episodio de amnesia (o posiblemente, fuga psicógena), mencionado en su obituario,[5] tal vez erróneamente como "una extraña forma de afasia". En 1902 desapareció, fue encontrado, y luego volvió a desaparecer, para reaparecer después de la muerte de su segunda esposa, la cual lo estuvo buscando en vano. De este episodio se dijo que le provocó un interés particular por la memoria, hecho que pudo influir en su trabajo. Se casó en tres ocasiones, después de haber enviudado dos veces. En 1928, se casó con la que durante años fue su asistenta personal Emily C. Lierman.

El descubrimiento del uso médico de la adrenalina[editar]

Bates también trabajo en otros campos de la investigación. A destacar el descubrimiento de las propiedades astringentes y hemostáticas de la sustancia producida por la glándula suprarrenal, y su valor en la medicina, especialmente en las cirugías. La sustancia más tarde se comercializaría con el nombre de adrenalina.[6]

Referencias[editar]

  1. Editado por Thomas R. Quackenbush. Better Eyesight. The Complete Magazines of William H. Bates. North Atlantic Books, 2001. ISBN 1-55643-351-4.
  2. a b Marg, E. (1952). «"Flashes" of clear vision and negative accommodation with reference to the Bates Method of visual training» (PDF). Am J Opt Arch Am Ac Opt 29 (4):  pp. 167–84. http://brain.berkeley.edu/pub/1952%20April%20Flashes%20of%20Clear%20Vision.pdf. 
  3. Russell S. Worrall OD, Jacob Nevyas PhD, Stephen Barrett MD (12 de septiembre de 2007). «Eye-Related Quackery». Quackwatch. Consultado el 25-04-2008.
  4. William Bates. «Perfect Sight Without Glasses, Chapter 19».
  5. «Obituary of William H. Bates». New York Times (11 de julio de 1931).
  6. Bates, William H. (1896). «The Use of Extract of Suprarenal Capsule in the Eye» págs. 647–650. New York Medical Journal.

Enlaces externos[editar]