William A. Wellman

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William Augustus Wellman (Brookline, Massachussets, 29 de febrero de 1896Los Ángeles, 9 de diciembre de 1975), director cinematográfico estadounidense especializado en películas de aventuras.

Trayectoria[editar]

El padre de Wellman era natural de Nueva Inglaterra, con ascendencia inglesa-galesa-escocesa e irlandesa. Su madre, muy querida por el gran director, fue una inmigrante irlandesa llamada Cecilia McCarthy. Era tataranieto de Francis Lewis de New York, uno de los firmantes de La Declaración de Independencia.

Antes de su carrera en el cine, Wellman sirvió en la Primera Guerra Mundial en la Legión Extranjera de Francia como conductor de ambulancias. Más tarde serviría como aviador en la famosa Escuadrilla Lafayette, dónde llegó a ser un as. La afición por el vuelo le acompañaría toda su vida y será el tema de muchas de sus películas.

Comenzó como ayudante de dirección y en 1923 dirigió su primer filme, The Man Who Won. En 1928 obtuvo un óscar con Wings (Alas), una película sobre el mundo de los aviadores de espectáculo que abrió definitivamente su carrera. Con la llegada del cine sonoro hizo un filme de acción y violencia que definía su estilo directo y sincero: The Public Enemy (El enemigo público, 1931), con James Cagney como protagonista.

Hizo luego otras películas notables, como A Star is Born (Ha nacido una estrella, 1937), Beau Geste (1939) y dos excelentes westerns, The Ox-Bow Incident (1943) y Yellow Sky (Cielo amarillo, 1948), que hacen adquirir al género perspectivas nuevas con la aparición en el primero de estos filmes de una crítica contra la violencia gratuita y el racismo. Son también destacables dentro de la filmografía de Wellman la vigorosa película de guerra Battleground (Fuego en la nieve, 1950), que le permitió ganar su segundo óscar por su sobriedad narrativa, y Westward the Women (Caravana de mujeres, 1951), donde introduce un nuevo elemento en el cine de aventuras con la participación del protagonismo femenino.

Wellman se casó cuatro veces y tuvo siete hijos con sus cuarta mujer, Dorothy, entre ellos los actores Michael Wellman, William Wellman Jr., Gloria Wellman y Cissy Wellman. Murió de leucemia en 1975.

Filmografía parcial[editar]

Fuentes[editar]

  • Wikipedia inglesa.