Whitlockita

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Whitlockita
Whitlockite-5b-whitlockite.jpg
General
Categoría Minerales fosfatos
Clase 8.AC.45 (Strunz)
Fórmula química Ca9Mg(PO3OH)(PO4)6
Propiedades físicas
Color Incoloro, blanco-gris, rosa brillante, amarillo
Raya Blanca
Lustre Vítreo, resinoso
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Trigonal, piramidal
Hábito cristalino Cristales romboédricos o raros tabulares, también en cavidades como costra granular a terrosa
Fractura Irregular sub-concoidea
Dureza 5 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 3,12 g/cm3
Solubilidad En ácidos diluidos
Propiedades eléctricas Piezoeléctrico y piroeléctrico
Variedades principales
Martinita —con carbonato
Zeugita —con carbonato—

La whitlockita es un mineral de la clase de los minerales fosfatos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo de la whitlockita”. Fue descubierta en 1940 en una mina de Groton (Nuevo Hampshire) en Estados Unidos,[1] siendo nombrada así en honor de Percy Whitlock, mineralogista estadounidense. Un sinónimo poco usado es: pirofosforita.

Características químicas[editar]

Es un fosfato anhidro de calcio y magnesio. El grupo de la whitlockita al que pertenece son todos estructuralmente complejos fosfatos de calcio y un metal. Todas los ejemplares de whitlockita no terrestres —encontrados en meteoritos— son considerados actualmente como merrillita.[2]

Formación y yacimientos[editar]

Es un mineral secundario inusual que aparece en complejos zonados de rocas pegmatitas de tipo granito. También se ha encontrado en yacimientos de rocas fosfatos, así como en cuevas a partir del guano.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: ludlamita, fairfieldita, trifilita, siderita, apatito, cuarzo o hidroxilapatito.

Usos[editar]

Puede ser usada como gema para joyería.[3]

Referencias[editar]

  1. Frondel C., 1943. "Mineralogy of calcium phosphates in insular phosphate rock". American Mineralogist, 28, 215-232.
  2. Dowty, E., 1977. "Phosphate in Angra dos Reis: structure and composition of the Ca3(PO4)2 minerals". Earth and Planetary Science Letters, 36: 347-351.
  3. Base de datos de gemas.

Enlaces externos[editar]