Wendy Carlos

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Wendy Carlos
Datos generales
Nacimiento 14 de noviembre de 1939,
Pawtucket,
Rhode Island,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Ocupación compositora
Información artística
Género(s) música electrónica
Período de actividad 1968 – presente

Wendy Carlos (nacida como Walter Carlos —ver la sección Biografía — el 14 de noviembre de 1939 en Pawtucket, Rhode Island, EE. UU.) es una compositora de música electrónica estadounidense. Carlos fue una de las primeras intérpretes famosas de música electrónica que usaron sintetizadores.

Biografía[editar]

La educación musical de Wendy comenzó cuando empezó a tocar el piano a los seis años. En su educación académica pasó por la Brown University donde estudió Música y Física, y la Universidad de Columbia, donde obtuvo un máster en música. En Columbia, Wendy Carlos fue alumna de Vladimir Ussachevsky, un pionero de la música electrónica. Tras la graduación conoció a Robert Moog y fue uno de sus primeros clientes, sirviendo de ensayo para el posterior desarrollo del sintetizador Moog. Hacia 1966 Carlos conoció a Rachel Elkind con quien comenzó una relación profesional duradera. Carlos ha vivido en Nueva York desde 1962.

Sus primeras seis grabaciones se publicaron con el nombre de Walter Carlos, aunque, siendo transexual, ya había cambiado su nombre Walter por Wendy. En 1972 Carlos se sometió a una terapia de cambio de sexo. La última publicación bajo el nombre de Walter Carlos fue By Request (1975). La primera publicación como Wendy fue Switched-On Brandenburgs (1979). Su primera aparición tras el cambio de sexo fue una entrevista en la revista Playboy (en mayo de 1979), una decisión de la que más tarde se arrepentiría debido al mal gusto y poca seriedad con que el autor tomó y manipuló deliberadamente detalles tan privados durante su transición y por ende la publicidad indeseada que atrajo sobre su vida privada. En su página oficial discute su transexualidad en un artículo en el que manifiesta que aprecia su privacidad sobre el tema [1].

Trabajo[editar]

Su primer disco Switched-On Bach fue tal vez el primer álbum en intentar el empleo de sintetizadores como una alternativa a la orquesta. Habiendo ayudado al ingeniero Robert Moog en el desarrollo de su primer sintetizador comercial, Carlos ayudó a promover esta tecnología, que era mucho más difícil de usar que hoy. Las técnicas de grabación multipista jugaron un papel importantísimo en el lento y costoso proceso de creación de su álbum.

Switched-On Bach se convirtió en el álbum clásico más vendido de todos los tiempos, y el primero en alcanzar el disco de platino. Fue seguido en 1969 por su secuela de música barroca The Well-Tempered Synthesizer (El sintetizador bien temperado), un juego de palabras sobre la obra El clave bien temperado, de Johann Sebastian Bach, aunque dicho álbum contiene también realizaciones electrónicas de obras de Claudio Monteverdi, Domenico Scarlatti y Georg Friederick Haendel. Aunque se vendió bien, no alcanzó el nivel casi legendario del álbum anterior. Para los nuevos oyentes de música electrónica, El sintetizador bien temperado es más recomendable, ya que contiene una mayor variedad y refinamiento en los sonidos sintetizados: en una de las obras de Monteverdi se pueden escuchar sonidos cuasi vocales, previos al empleo del vocoder.

Estos primeros álbumes fueron una fuente de inspiración crucial para el compositor japonés Isao Tomita, quien más tarde grabaría sus propias interpretaciones de numerosos trabajos de compositores como Debussy, Músorgsky, Stravinsky, Holst, Ravel, Grofe y otros interpretados con sintetizadores.

En 1972 el álbum Sonic Seasonigs subió el listón. Editado como un doble álbum, con una cara por cada una de las cuatro estaciones, consistiendo en una única pista. Mezcló sonidos grabados con sonidos sintetizados, sin melodías, para crear un efecto de ambientación. Aunque no fue tan popular como otros álbumes, fue bastante influyente en otros artistas que acabaron creando el género ambiental. También en 1972 la banda sonora de la película A Clockwork Orange (La naranja mecánica) incluía música de Wendy Carlos.

Posteriormente (1973) se editó una versión de A clockwork orange que incluiría solamente los temas realizados por Carlos, incluyendo obras propias y arreglos de música instrumental de Beethoven, Rossini y Purcell. En esta grabación resulta crucial el empleo de un Vocoder (codificador vocal o también llamado seguidor de espectro) para la obtención de sonidos electrónicos con cualidad vocal: esto es bien apreciable en sus composiciones Timesteps (Los pasos del tiempo), Country Lane y su versión del cuarto movimiento de la Novena sinfonía de Beethoven.

Posteriormente seguirían Switched-on Bach II (1974), By request (1975, una recopilación de obras propias previas a la utilización del sintetizador Moog, obras propias utilizando el Moog y transcripciones varias de obras de Chaicovski, Richard Wagner, Bach, Bacharach y The Beatles).

En 1979 se lanza el excelente álbum doble Switched-on Brandenburgs (‘los Brandeburgueses conectados’) donde el poder expresivo de Carlos usando el Moog para encarar un repertorio de tan bella y al mismo tiempo compleja música llega a su máxima expresión. Vale la pena señalar que los conciertos número 3, 4,5 y el primer movimiento del 2 ya habían sido lanzados en discos anteriores, en tanto que los restantes, 1, 2 y 6 fueron expresamente completados para la colección. Al margen que los conciertos previamente grabados fueron remezclados de manera diferente a las grabaciones originales, los conciertos más recientes revelan una sutileza y riqueza sonora notable (esto puede ser explicable debido al uso de Carlos en su sintetizador de una versión mejorada de los osciladores productores de sonido -VCOs- que le permitieron obtener sonidos de contenido armónico variable en el tiempo, mediante el uso de técnicas de modulación de la relación marca-espacio o PWM).

En 1982 compuso la partitura de la película Tron de la compañía Disney. Esta partitura incorporaba orquesta, coros, música de órgano y sintetizadores tanto analógicos (Moog modular) como digitales (GDS: Crumar General Development System, un sintetizador que emplea técnicas de modulación de fase y procesos aditivos). Uno de sus temas para los títulos finales fue reemplazado por una canción del grupo de rock Journey, y la música que compuso para la escena de las motocicletas de luz fue descartada. En el álbum de 1984 Digital Moonscapes se pasó a los sintetizadores digitales (el Synergy, version posterior del GDS, con un muy notable desarrollo de sonidos de instrumentos acústicos, que Carlos llama «réplicas»), en lugar de los analógicos que habían sido la característica de sus primeros álbumes. También incorporó parte del material rechazado de la banda sonora de Tron.

En el álbum Beauty In The Beast (1986) Wendy Carlos experimentó en sus sintetizadores Synergy con el «temperamento justo», usando un sistema de afinación alternativo que inventó para el álbum. El sistema emplea dos teclados, en uno de los cuales se tocan las notas. El otro teclado se usa para fijar la «nota raíz», y reafinar todas las notas en el teclado a intervalos racionales de tonos. Hay un total de 144 posibles notas por octava, que salen de las 12 notas diferentes que existen en una escala cromática multiplicadas por las 12 posibles afinaciones. Además del mencionado temperamento utilizó escalas exóticas provenientes de Tíbet, Polinesia, India y dos escalas de invención propia que permiten obtener intervalos primarios lo más cercanos a la justa entonación pero tomando como material una división del intervalo de cuarta en partes iguales y descartando la puridad de las octavas (es decir, se trata de una escala asimétrica). La pieza del mismo nombre que le da el título al álbum es en donde se puede apreciar el efecto de estas dos escalas llamadas Alpha y Beta.

El álbum Secrets of Synthesis de 1987 es una conferencia de Carlos, con ejemplos de audio (muchos de sus propias grabaciones), mostrando los temas que consideró relevantes. Parte del material es una buena introducción a la síntesis, y algunos conceptos avanzados más útiles a músicos experimentados.

A principios de la década del 2000 se remasterizó la mayor parte de su catálogo. En 2005 se publicó el doble volumen Recovering Lost Scores (‘recuperación de partituras perdidas’), que contenía material previamente descatalogado (la banda sonora de El resplandor), la banda sonora nunca publicada de Woundings, y música grabada para las películas Tron y La naranja mecánica y que nunca fue usada.

Discografía[editar]

(Los álbumes publicados durante los años 1968-1975 fueron publicados originalmente con el nombre de Walter Carlos. Las reediciones y los álbumes posteriores fueron publicados con el nombre de Wendy Carlos.)

  • Switched-On Bach (1968).
  • The Well-Tempered Synthesizer (1969).
  • Sonic Seasonings (‘condimentos sónicos’, 1972).
  • La naranja mecánica (película) (banda sonora de la película de Stanley Kubrick, 1972).
  • Switched-on Bach II (‘Bach enchufado 2’, 1974).
  • By Request (‘a pedido’, 1975).
  • Switched On Brandenburgs (Los [conciertos de] Brandeburgo enchufados’, 1979).
  • The Shining: Score Selections (banda sonora de El resplandor, de Kubrick, 1980), ahora en Recovering Lost Scores.
  • Tron (film) (banda sonora) (1982).
  • Digital Moonscapes (‘paisajes lunares digitales’, 1984).
  • Beauty In the Beast (‘la bella en la bestia’, 1986).
  • Land of the Midnight Sun (‘La tierra del sol de medianoche’, 1986) (disponible en la reedición de Sonic Seasonings).
  • Secrets of Synthesis (1987).
  • Pedro y el lobo (1988) (con Weird Al Yankovic).
  • Switched-On Bach 2000 (las mismas obras de Bach enchufado, pero con sintetizadores digitales afinados con los temperamentos que Bach podría haber utilizado en su época para la ejecución de sus obras, por lo cual el efecto de dichas afinaciones resulta de gran poder expresivo), 1992.
  • Tales of Heaven and Hell (‘cuentos del cielo y el infierno’, 1998).
  • Switched-On Boxed Set (1999).
  • Recovering Lost Scores, Volume 1 (El resplandor, La naranja mecánica y UNICEF), 2005.
  • Recovering Lost Scores, Volume 2 (El resplandor, Tron, Split Second y Woundings), 2005.

Enlaces externos[editar]