Premier League de Gales

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Welsh Premier Football League
Temporada o torneo actualPremier League de Gales 2013/14
Premier League de Gales
Deporte Fútbol
Fundación 1992
Número de equipos 12
País Bandera de Gales Gales
Continente UEFA
Campeón actual The New Saints (2013-14)
Más campeonatos The New Saints (8)
Descenso a Cymru Alliance
First Division
Sitio web oficial welshpremier.com

La Premier League de Gales (en inglés: Welsh Premier League, en galés: Cynghrair Cymru) es la competición de mayor categoría en el escalafón del fútbol del País de Gales.

Fue fundada en 1992 por Alun Evans, secretario general de la Asociación galesa de fútbol, y hasta ese año Gales era el único miembro de la FIFA que no tenía liga propia. Desde la temporada 2010/11 cuenta con 12 equipos, después de que la Federación galesa redujera el número de participantes para igualar y profesionalizar el torneo.

Aunque Gales posee su propio campeonato de liga, los mejores equipos de la nación no forman parte de él. Los clubes con mayores recursos económicos y aficionados como el Swansea City, el Cardiff City y el Wrexham AFC juegan en las competiciones de Inglaterra. Los equipos que más títulos han ganado son el Barry Town FC y el TNS con siete ligas, mientras que el actual campeón es TNS.

Historia[editar]

La Asociación de Fútbol de Gales cuenta con autonomía dentro de la FIFA del mismo modo que Inglaterra o Escocia al ser una de las primeras federaciones existentes (Home nations), por lo que su selección de fútbol puede jugar torneos oficiales pese a que Gales no es un país independiente. Sin embargo, hasta los años 1990 era el único miembro del máximo organismo del fútbol que no contaba con un campeonato de liga propio. El único evento organizado por la Federación galesa era la Copa de Gales, mientras que los equipos de esa nación jugaban en el sistema de ligas de Inglaterra (Football League).[1]

En vista de que su participación en competiciones internacionales sin campeonato propio era cuestionada y algunos miembros sugirieron incluso una unión con Inglaterra, el secretario general de la Federación galesa Alun Evans solucionó esta situación con la creación de la Liga de Gales en octubre de 1991.

La Federación de Gales no pudo convencer a los equipos más potentes del país y con experiencia en competiciones europeas como el Swansea City, Cardiff City y Wrexham AFC. Sin embargo, obligó a los equipos galeses semiprofesionales a que se inscribieran en el torneo. Aunque la mayoría lo hizo, hubo ocho clubes que quisieron seguir participando en las competiciones inglesas. Éstos fueron Bangor City, Barry Town, Caernarfon Town, Colwyn Bay, Merthyr Tydfil, Newport County, Newtown y Rhyl FC.[2] Entre las razones que alegaron se encontraban la mayor competitividad de las competiciones inglesas y el difícil transporte entre el norte y sur del país, con peores comunicaciones que los desplazamientos entre el oeste y el este de Gran Bretaña.[2]

Aunque Bangor, Barry Town y Rhyl terminaron aceptando, los cinco restantes mantuvieron su rechazo a la nueva liga. En los tres primeros años de la nueva liga, la Federación de Gales prohibió a Colwyn Bay, Merthyr Tydfil y Newport jugar en los estadios galeses, por lo que éstos equipos tuvieron que jugar en ciudades inglesas. La situación no se arregló hasta 1995, cuando un tribunal permitió que los equipos de Gales jugasen en su país aunque disputaran una competición de otra nación.

A partir de 1996, el campeonato se normalizó y comenzó a recibir atención de los medios de comunicación. Sin embargo, su repercusión es mucho menor que la de la liga inglesa, especialmente en las grandes ciudades como Cardiff o Swansea. En 2010 el número de participantes se redujo a 12 en Premier League para aumentar la competitividad, y además todos los equipos deben cumplir con una serie de obligaciones económicas para mantener su plaza en la máxima categoría.[3]

Formato[editar]

La liga galesa de fútbol cuenta desde la temporada 2010/11 con un sistema de dos fases entre los 12 equipos que forman el campeonato. En la primera, todos los equipos se enfrentan entre si a ida y vuelta. En la segunda, los seis mejores y los seis peores forman un grupo, y vuelven a enfrentarse entre si en casa y fuera. El sistema de puntuación es 3 puntos por victoria, 1 por empate y ninguno en caso de derrota, del mismo modo que el resto de competiciones inscritas en la UEFA. Al término de la temporada, cada equipo habrá jugado un total de 32 partidos.

Cuando termina la temporada, el primer clasificado se convierte en el campeón de liga. Por su parte, el último equipo clasificado desciende directamente a la segunda categoría del fútbol galés, siendo sustituido por el campeón de la misma.

Cada equipo debe contar con suficientes recursos económicos que garanticen la viabilidad de la institución, por lo que un equipo que haya logrado su permanencia en el terreno de juego puede descender si no cumple con lo requerido por la Federación de Gales. Esto sucedió en 2010 cuando el Rhyl FC fue degradado pese a terminar sexto en liga y el campeón de la segunda categoría, el Goytre United, no pudo ascender a la máxima división.

Competiciones europeas[editar]

El campeón de liga pasa a la segunda ronda de clasificación de la UEFA Champions League, mientras que el segundo y tercer mejor equipo disputan la Europa League desde la primera ronda de clasificación. Desde la creación de la Premier League de Gales, ninguno de sus participantes ha estado presente en las fases finales de las competiciones europeas.

Equipos 2013/14[editar]

Localización equipos Liga Galesa 2013-14 is located in
Localización equipos Liga Galesa 2013-14
Club Ciudad Estadio Capacidad
Aberystwyth Town Aberystwyth Park Avenue
5,000
Afan Lido Aberavon Lido Ground
4,200
Airbus UK Broughton Broughton The Airfield
1,600
Bala Town Bala Maes Tegid
3,000
Bangor City Bangor Nantporth
3,000
Carmarthen Town Carmarthen Richmond Park
3,000
Gap Connah's Quay Connah's Quay Deeside Stadium
1,500
Newtown Newtown Latham Park
5,000
Port Talbot Town Port Talbot Victoria Road
6,000
Prestatyn Town Prestatyn Bastion Road
1,000
Rhyl Rhyl Belle Vue
3,000
The New Saints Oswestry Park Hall
2,000

Palmarés[editar]

Temporada Campeón Subcampeón Tercer Lugar Máximo goleador
1992-93 Cwmbran Town Inter Cardiff Aberystwyth Town Bandera de Gales Steve Woods (Ebbw Vale), 20
1993-94 Bangor City Inter Cardiff Ton Pentre Bandera de Gales David Taylor (Porthmadog), 43
1994-95 Bangor City Afan Lido Ton Pentre Bandera de Gales Frank Mottram (Bangor City), 30
1995-96 Barry Town Newtown AFC Conwy United Bandera de Gales Ken McKenna (Conwy United), 38
1996-97 Barry Town Inter Cardiff Ebbw Vale Bandera de Gales Tony Bird (Barry Town), 42
1997-98 Barry Town Newtown AFC Ebbw Vale Bandera de Gales Eifion Williams (Barry Town), 40
1998-99 Barry Town Inter Cardiff Cwmbran Town Bandera de Gales Eifion Williams (Barry Town), 28
1999-00 TNS Llansantffraid Barry Town Cwmbran Town Bandera de Gales Chris Summers (Cwmbran Town), 28
2000-01 Barry Town Cwmbran Town Carmarthen Town Bandera de Gales Graham Evans (Caersws), 25
2001-02 Barry Town TNS Llansantffraid Bangor City Bandera de Gales Marc Lloyd-Williams (Bangor City), 47
2002-03 Barry Town TNS Llansantffraid Bangor City Bandera de Gales Graham Evans (Caersws), 24
2003-04 Rhyl FC TNS Llansantffraid Haverfordwest County Bandera de Gales Andy Moran (Rhyl FC), 27
2004-05 TNS Llansantffraid Rhyl FC Bangor City Bandera de Gales Marc Lloyd-Williams (TNS Llansantffraid), 31
2005-06 TNS Llansantffraid Llanelli Rhyl FC Bandera de Gales Rhys Griffiths (Llanelli), 28
2006-07 The New Saints Rhyl FC Llanelli Bandera de Gales Rhys Griffiths (Llanelli), 30
2007-08 Llanelli The New Saints Rhyl FC Bandera de Gales Rhys Griffiths (Llanelli), 40
2008-09 Rhyl FC Llanelli The New Saints Bandera de Gales Rhys Griffiths (Llanelli), 31
2009-10 The New Saints Llanelli Port Talbot Town Bandera de Gales Rhys Griffiths (Llanelli), 30
2010-11 Bangor City The New Saints Neath FC Bandera de Gales Rhys Griffiths (Llanelli), 25
2011-12 The New Saints Bangor City Neath FC Bandera de Gales Rhys Griffiths (Llanelli), 24
2012-13 The New Saints Airbus Broughton Bangor City Bandera de Inglaterra Michael Wilde (The New Saints), 13
2013-14 The New Saints Airbus Broughton Bangor City Bandera de Gales Chris Venables (Aberystwyth Town), 24

Títulos por club[editar]

Club Campeón Años campeón
600px Verde Con Striscia Bianca.png The New Saints FC (TNS)
8
5
2000, 2005, 2006, 2007, 2010, 2012, 2013, 2014
600px Giallo e Blu.png Barry Town FC
7
1
1996, 1997, 1998, 1999, 2001, 2002, 2003
600px Blu.png Bangor City FC
3
1
1994, 1995, 2011
Bianco e Nero.svg Rhyl FC
2
2
2004, 2009
600px Rosso.png Llanelli AFC
1
3
2008
600px Blu.png Cwmbran Town AFC
1
1
1993
600px Blu e Bianco3.png Inter Cardiff FC
-
4
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600px Rosso Scarlatto.jpg Newtown AFC
-
2
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600px Azzurro3.png Airbus UK Broughton FC
-
2
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600px Rosso2.png Afan Lido FC
-
1
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Otras consideraciones[editar]

Patrocinadores[editar]

La liga de Gales cuenta con un patrocinador que da nombre a la liga, algo habitual en los torneos británicos. El sponsor es Corbett Sports, una casa de apuestas por Internet.

En su primera edición el nombre oficial de la liga fue Konica Peter Llewellyn Limited, filial de Konica en Gales, y desde 1993 hasta 2001 la liga no tuvo ningún patrocinador. En 2002 el sponsor oficial fue el concesionario de coches JT Hughes Mitsubishi y en 2004 fue Vauxhall Masterfit Retailers, propiedad de la firma automovilística Vauxhall. De 2006 a 2011 fue Principality Building Society, una sociedad de préstamo inmobiliario local.

Medios de comunicación[editar]

La atención de los medios de comunicación galeses está centrada en los equipos de las principales ciudades como Cardiff o Swansea que juegan en la Premier League inglesa, por lo que el campeonato doméstico queda relegado a un segundo plano para la prensa y el resto de medios. Los periódicos locales de Gales como Western Mail dedican resúmenes a lo acontecido cada jornada, y desde la temporada 2007/08 los resultados de los partidos están cubiertos por las agencias de prensa de Reino Unido.

En televisión el primer partido de liga se emitió en 1996 por BBC Wales, y la cobertura se limita a Gales. Desde 2004 el canal que ostenta los derechos es S4C, que emite amplios resúmenes e incluso encuentros en directo a través del programa Sgorio Cymru. Aunque S4C fue creado como un canal restringido a Gales, puede verse en todo Reino Unido a través de Freeview y satélite con comentarios en inglés y galés.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Welsh Premier History Welsh Football Data Archive
  2. a b BBC.co.uk (ed.): «Football League of Wales» (en inglés). Consultado el 6 de agosto de 2010.
  3. Premier clubs pass league changes BBC.co.uk, 13.6.2009