Wasonita

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Wasonita
General
Categoría Minerales sulfatos
Clase 02.C (Strunz)
Fórmula química TiS
Propiedades físicas
Sistema cristalino Hexagonal, romboédrico

La wasonita es un nuevo mineral nombrado así en homenaje a John T. Wasson, un profesor de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) especializado en la investigación de meteoritos y pionero en el uso de datos de activación de neutrones para clasificarlos.[1]

Descubrimiento[editar]

El mineral se ha identificado y ya ha sido añadido a la lista de 4.500 minerales oficialmente aprobados por la Asociación Mineralógica Internacional, informó la NASA.[2]

La NASA y un grupo de científicos de Estados Unidos, Japón y Corea del Sur encontraron algo inesperado cuando estudiaban un meteorito caído en 1969: el meteorito Yamato 691, recuperado en 1969, junto a otros ocho meteoritos, en una expedición de científicos japoneses a las montañas Yamato, en la Antártida.[3]

Características[editar]

El cristal, que hallaron rodeado de "otros minerales desconocidos que están siendo investigados", tiene una anchura de 50 por 450 nanómetros, más de cien veces menor al espesor de un cabello humano.

Encontrar un mineral tan minúsculo fue posible gracias al microscopio electrónico de transmisión (TEM, por sus siglas en inglés, o MET, en español) es un microscopio que utiliza un haz de electrones para visualizar un objeto, capaz de aislar los granos de la wasonita y determinar su composición química y su estructura atómica, estructura inédita hasta ahora en la naturaleza. "La wasonita es un mineral formado solamente por dos elementos, el azufre y el titanio, pero posee una estructura cristalina única, que no se había observado hasta ahora en la naturaleza", dijo el científico de la NASA Keiko Nakamura, que ha liderado el proyecto.[4]

La científica Lindsay Keller, co-creadora del microscopio utilizado para identificar el mineral en el Centro Espacial Johnson de la NASA, aseguró que la investigación de los meteoritos y de los minerales que contienen "es una ventana para conocer la creación de nuestro sistema solar".

Referencias[editar]

  1. / Ciencia y Tecnología. Consultado: 06-04-2011
  2. Nakamura-Messenger K, Clemett S J, Rubin A E, Choi B G, Zhang S, Rahman Z, Oikawa K y Keller L P, 2012. "Wassonite: A new titanium monosulfide mineral in the Yamato 691 enstatite chondrite". American Mineralogist, 97, 807-815.
  3. / Noticia básica. Consultado: 6-04-2011
  4. / Científico explica el hallazgo. Consultado: 6-04-2011

http://geofisica-guszav.blogspot.com