Walter Starkie

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Walter Fitzwilliam Starkie (Killiney, Dublín, 9 de agosto de 1894 - Madrid, 2 de noviembre de 1976), escritor, músico, viajero, cervantista e hispanista irlandés.

Biografía[editar]

Hijo del helenista y traductor de Aristófanes William Joseph Myles (W.J.M.) Starkie (1860-1920) y de May Caroline Walsh, creció rodeado de artistas, escritores y académicos. Su padre fue el último Comisario residente de Educación Nacional para Irlanda bajo el gobierno británico (1899-1920). Su tía, Edyth Starkie, fue una pintora casada con Arthur Rackham y su padrino fue John Pentland Mahaffy, el tutor de Óscar Wilde. Se educó en la Shrewsbury School y en el Trinity College de Dublín, donde se graduó en 1920, destacando en literatura clásica, historia y política. Ganó un primer premio de violín en la Royal Irish Academy of Music en 1913, pero su padre, que quería una carrera tradicional para su hijo, echó atrás su oportunidad de una audición ante Sir Henry Wood, director de la Orquesta Sinfónica de Londres. Fue el primer profesor de español e italiano del Trinity College en 1926. Uno de sus pupilos en el Trinity fue Samuel Beckett.

Starkie padecía un asma crónica, por lo que viajó a Italia a causa de su clima. Tradujo al inglés numerosas obras de literatura española, entre ellas el Quijote, y se volvió una autoridad en el estudio de los gitanos, cuya lengua romaní hablaba con fluidez, tras la I Guerra Mundial; estaba en Montebello Vicentino y allí conoció a cinco gitanos húngaros prisioneros de guerra que suscitaron su curiosidad por esta cultura. Entre 1923 y 1930 viajó por Europa y los Estados Unidos. Durante un viaje por el norte de Italia conoció a la enfermera de la cruz roja Italia Augusta Porchietti, que cantaba a los pacientes y soldados en el hospital en Génova, y se casó con ella el 13 de agosto de 1921; tuvieron un hijo, Landi William, y una hija, Alma Delfina. Por sugerencia de Yeats en 1927, dirigió el Abbey Theatre en Dublín, cargo que desempeñó hasta 1942. Asimismo fue profesor de español en Dublín y director del Britsh Council o Instituto Británico en Madrid desde 1940. Fue uno de los fundadores del Centro Internacional de Estudios Fascistas (CINEF). Escribió A Survey of Fascism (1928). Durante los años 1930 fue un apologista de Mussolini, a quien entrevistó en 1927. En general fue influido por el húngaro Odon Por, Maquiavelo y el poeta y místico irlandés George William Russell. Viajó a Abisinia en 1935 y allí trabajó en favor de la campaña italiana. Se opuso a la actitud antifascista de Éamon de Valera.

Viajó también por España como un nuevo George Borrow, a quien tanto se parece, y sobre todo por La Mancha en compañía de su violín, y escribió libros de viajes. Trabó amistad con Antonio Espina, que fue también traductor suyo, con el pintor Gregorio Prieto, una de cuyas exposiciones patrocinó y asimismo con Ramón Menéndez Pidal, Pío Baroja y Camilo José Cela. Fue el fundador y primer director del British Institute en Madrid (1940-1954), y abrió sucursales en Barcelona, Bilbao, Sevilla y Valencia. Fue profesor de literatura comparada en la Universidad de Madrid entre 1947 y 1956. Después de su retiro del British Institute aceptó diversos puestos universitarios en los Estados Unidos, en la Universidad de Texas, Austin (1957-58), en la New York University (1959), en la Kansas University (1960), Colorado University (1961) y finalmente en la Universidad de California en Los Ángeles (1961-70) como profesor residente se le asignaron lectorados en seis departamentos (Inglés, Folclore-Mitología, Italiano, Música, Español-Portugués y Teatro).

Tras su jubilación en la U.C.L.A. volvió con su mujer Italia Augusta a vivir en Madrid. Murió de un severo ataque de asma el 2 de noviembre de 1976. Italia le siguió seis meses después el diez de mayo de 1977. Está enterrado en el Cementerio del Instituto Británico en Madrid.

Obras[editar]

  • Jacinto Benavente (1924)
  • Luigi Pirandello (1926)
  • Escritores de la España moderna (1929)
  • Raggle-Taggle: Adventures with a Fiddle in Hungary and Romania (1933)
  • Spanish Raggle-Taggle: Adventures with a Fiddle in Northern Spain (1934), traducida como Aventuras de un irlandés en España (1934)
  • Don Gypsy: Adventures with a Fiddle in Barbary, Andalusia and La Mancha (1936), traducida como Don Gitano (1936).
  • The Waveless Plain: An Italian Autobiography (1938)
  • La España de Cisneros (1939)
  • Grand Inquisitor (1940)
  • In Sara's Tents (1953)
  • The Road to Santiago: Pilgrims of St. James (1957)
  • Spain: A Musician's Journey Through Time and Space (1958)
  • Estudiantes y gitanos (1962).
  • Scholars and Gypsies: An Autobiography (1963)
  • Homage to Yeats, 1865-1965: Papers Read at a Clark Library Seminar (1965)

Traducciones[editar]