Vuelo transatlántico

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Aeronave de Air France, típico avión transatlántico.

Un vuelo transatlántico es el vuelo de una aeronave, ya sea de un avión, globo u otras aeronaves, que incluye atravesar el Océano Atlántico — empezando desde América del Norte o América del Sur y terminando en Europa o África, ó vice versa.

Los problemas que enfrentaba la aviación a principios de su historia incluyen la falta de fiabilidad de los primeros motores, serie limitada (lo que les impedía volar continuamente en períodos de tiempo necesario para atravesar completamente el Atlántico), la dificultad de navegar sobre aguas abiertas de miles de millas, y el impredecible y a menudo violento clima del Atlántico Norte. Los primeros vuelos transatlánticos, tanto en dirigible como en avión, se realizaron en el año 1919, perfeccionándose con posterioridad. Hoy, sin embargo, los vuelos transatlánticos comerciales son una rutina muy común.[1] Sin embargo los vuelos experimentales (en globos, aviones pequeños, etc) todavía presentan desafíos.[2]

Historia[editar]

El Curtiss NC-4 en 1919.
El Vickers Vimy de Alcock y Brown.
El R34 en Mineola en julio de 1919.

Con el progresivo desarrollo de los globos aerostáticos a partir del siglo XVIII y de los posteriores dirigibles, la posibilidad de vuelos transatlánticos fue más patente. Así por ejemplo, el 13 de abril de 1844 el periódico The Sun de Nueva York[3] publicó como noticia real el llamado The Balloon-Hoax[4] describiendo el primer vuelo en globo entre Europa y América. El texto era un relato de ciencia ficción[5] de Edgar Allan Poe[6] y las primeras tentativas no se producirían hasta casi 75 años después, cuando, tras el nacimiento de la aviación en la década de 1900, se producen varios vuelos pioneros en el período de entreguerras.

Pioneros[editar]

En apenas tres meses (mayo, junio y julio) de 1919 se produjeron tres importantes hitos, al iniciarse tentativamente la comunicación aérea entre Europa y América por la ruta atlántica:

Popularización[editar]

Consolidación[editar]

  • Se inicia la primera línea regular aérea de transporte de pasajeros sobre el Atlántico, en viajes comerciales de Alemania a Brasil, a bordo del Graf Zeppelin.
  • Exactamente 5 años después de su anterior vuelo transatlántico, el 20 de mayo de 1932, Amelia Earhart voló desde Harbour Grace, Terranova y Labrador, a Gran Bretaña, pilotando un Lockheed Vega. Se convirtió así en la primera mujer en hacer el viaje transatlántico sola.
  • Al finalizar un vuelo de pasajeros transatlático en mayo de 1937 ocurre el accidente del LZ 129 Hindenburg, que destruye la popularidad de los dirigibles.
  • El 5 de julio Harold Gray, de la compañía aérea Pan American despegó desde Botwood, Terranova, hasta Foynes, Irlanda, en un Sikorsky S-42, empezando las pruebas para una posible línea transatlántica de aviones de pasajeros.

Referencias[editar]

  1. Althoff, William F. USS Los Angeles: the Navy's venerable airship and aviation technology. Dulles, Virginia: Brassey's Inc. ISBN 1-57488-620-7. 
  2. Graue, James W; John Duggan. Deutsche Lufthansa South Atlantic Airmail Service 1934 - 1939. Zeppelin Study Group. ISBN 0951411454. 
  3. Quinn, Arthur Hobson. Edgar Allan Poe: A Critical Biography. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1998. ISBN 0-8018-5730-9. p. 410
  4. "El camelo del globo", en la edición española de Alianza.
  5. Tresch, John. "Extra! Extra! Poe invents science fiction!" collected in The Cambridge Companion to Edgar Allan Poe, Kevin J. Hayes, ed. Cambridge University Press, 2002. p. 115 ISBN 0-521-79727-6
  6. Edgar Allan Poe, Astounding News! (full text of hoax), New York Sun, April 13, 1844
  7. «Alcock y Brown cruzan el Atlántico» (en español). PortalPlanetaSedna.com.ar. Consultado el 4-7-2008.
  8. «R.34 crew list». The Airship Heritage Trust. Consultado el 14 December 2012.
  9. «R.34: The Atlantic Flight». The Airship Heritage Trust. Consultado el 14 December 2012.
  10. «Gago Coutinho e Sacadura Cabral» (en portugués). Calendario.cnt.org. Consultado el 18-07-2008.
  11. U.S. Centennial of Flight Commission. «The Douglas World Cruiser - Around the World in 175 Days» (en inglés). CenennialOfFlight.gov. Consultado el 28-6-2009.
  12. Althoff, William F. USS Los Angeles: The Navy's venerable Airship and Aviation Technology. Dulles, Virginia: Brassey's Inc., 2003. ISBN 1-57488-620-7.
  13. «El vuelo del Plus Ultra: de Palos al Plata» (en español). Aire.org. Consultado el 18-07-2008.
  14. «Charles Lindbergh, el cielo por límite» (en español). LaNacion.com (22-9-1999). Consultado el 23-5-2009.
  15. «Dieudonne Costes» (en inglés). AirplaneWhiz.com. Consultado el 28-6-2009.
  16. Wagner, Wolfgang. Hugo Junkers: Pionier der Luftfahrt (Die deutsche: German). Bonn: Luftfahrt Bernard & Graefe Verlag, 1996. ISBN 3-7637-6112-8.
  17. Ace Pilots: Amelia Earhart - Pioneer Woman Aviator. Childhood and Education
  18. Encyclopedia of World Biography: Amelia Earhart Biography
  19. Amelia Earhart - The Celebrity
  20. Historynet: Amelia Earhart
  21. Bradley, Samuel S., ed. Aircraft Yearbook 1929. New York: Aeronautical Chamber of Commerce of America, Inc., 1929, pp. 145–146.
  22. "Zeppelin Speeds North of Bermuda and is Expected Here This Afternoon; Damaged Fin is Repaired in the Air." The New York Times, October 14, 1928.
  23. Vaeth, J. Gordon. "Graf Zeppelin: The Adventures Of An Aerial Globetrotter". New York: Harper & Brothers, 1958. Library Of Congress catalogue number 58-6164.
  24. "Zeppelin Safe at Lakehurst after 111-Hour Flight; Soars Over the White House and then Over New York; Moored to Mast till Wind Drops at 2 am; Now in Hangar." The New York Times, October 16, 1928.
  25. "Bells, Bands, Guns Welcome Zeppelin: Airplanes Fly Overhead and Searchlights Play on Returning Silvery Aircraft". The New York Times, November 2, 1928, p. 3.
  26. "Round the World Flights." Wingnet.org. Retrieved: 23 September 2011.
  27. Graue, James W. and John Duggan. Deutsche Lufthansa South Atlantic Airmail Service 1934–1939. Meersburg, Germany: Zeppelin Study Group, 2000. ISBN 0-9514114-5-4.