Vuelo 961 de Ethiopian Airlines

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Vuelo 961 de Ethiopian Airlines
767 et.png
Recreación del Vuelo 961 poco antes de chocar
Fecha 23 de noviembre de 1996
Causa Agotamiento de combustible debido al secuestro de la nave
Lugar Costas de Mitsamiouli, Gran Comora
Origen Aeropuerto Internacional Chhatrapati Shivaji
Última escala Aeropuerto Internacional de Bole
Destino Aeropuerto Internacional Jomo Kenyatta
Fallecidos 125
Heridos 50
Implicado
Tipo Boeing 767-260ER
Operador Ethiopian Airlines
Registro ET-AIZ
Pasajeros 163
Tripulación 12
Supervivientes 50

El Vuelo 961 de Aerolíneas Etíopes que hacía la ruta entre Adís Abeba y Nairobi fue secuestrado el 23 de noviembre de 1996 por tres etíopes que querían pedir asilo político en Australia. El avión se estrelló en el Océano Índico cerca de la Islas Comores después de quedarse sin combustible, dejando un balance de 125 muertos de las 175 personas que viajaban en el avión.

El secuestro[editar]

Cuando el Boeing 767 entró en el espacio aéreo de Kenia, los etíopes abordaron la cabina del piloto y secuestraron el avión. Según el informe que figura en Airdisaster.com, "Uno de los hombres corrió por el pasillo hacia la cabina gritando frases ininteligibles, seguido de sus dos compañeros." El informe describe a los hombres como veinteañeros, inexpertos, psicológicamente frágiles y con síntomas de estar drogados.

Los hombres amenazaron con hacer estallar una bomba, anunciando que eran opositores al gobierno etíope y que recientemente habían salido de la cárcel. Las autoridades determinaron posteriormente que la "bomba" era una botella de licor.

Los secuestradores exigieron que el avión se dirigiera hacia Australia. El piloto intentó explicarles que la nave no tenía combustible para llegar a Australia, ni siquiera para hacer un cuarto de la ruta, pero no le creyeron. El piloto decidió seguir la línea costera africana, en lugar de hacer caso a los secuestradores. Estos se dieron cuenta de que aún no habían abandonado la costa y forzaron al piloto a dirigirse hacia el este. El piloto tomó rumbo hacia las Islas Comoras, situadas entre Madagascar y el continente africano.

El amerizaje[editar]

Estando cerca de las islas, al avión le quedaban los últimos litros de combustible, pero los secuestradores hicieron caso omiso de las advertencias del piloto. Como última opción, el capitán comenzó a sobrevolar en círculos con la intención de aterrizar en el aeropuerto de la isla principal. Cuando la nave se quedó sin combustible, los dos motores fallaron.

Una pelea con los secuestradores motivó que el piloto perdiera contacto visual con el aeropuerto, impidiéndole que consumara su intención de intentar allí el aterrizaje planeado. La única alternativa restante fue intentar un amerizaje, el cual fue realizado a 500 metros de la costa, cerca del Hotel Galawa Playa. El ala izquierda fue la primera parte del avión que contactó con el océano, la segunda fue el motor izquierdo, que se hundió en el agua, causando la destrucción del aeroplano. Los residentes de la isla y turistas, incluyendo un grupo de médicos franceses, fueron testigos directos del accidente y acudieron inmediatamente a ayudar a los supervivientes.

Murieron 125 de los 175 pasajeros y miembros de la tripulación, así como los tres secuestradores. El capitán del vuelo Leul Abate y el copiloto Yonas Merkuria, estaban entre los supervivientes. Muchos de los pasajeros, activaron sus chalecos salvavidas cuando el avión se encontraba en vuelo, por lo que al sumergirse, todo el fuselaje funcionó como techo y al no poder salir murieron ahogados.

Consecuencias[editar]

Este es quizás uno de los secuestros aéreos más famosos de la historia, ya que una pareja de turistas grabó el accidente con su cámara de video [1]. Estas imágenes posteriormente se convertirían en una importante herramienta de estudio de accidentes aéreos.

Este ha sido uno de los pocos amerizajes de grandes aviones. El capitán y el copiloto recibieron premios de aviación y ambos continúan volando en las Aerolíneas Etíopes.

Enlaces externos[editar]