Vuelo 705 de FedEx

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Vuelo 705 de FedEx
Fecha 7 de abril de 1994
Causa Secuestro
Lugar Memphis, Tennesse
Origen Aeropuerto Internacional de Memphis, Memphis, Tennesse
Destino Aeropuerto Internacional de San José, San José, California
Fallecidos 0
Heridos 4
Implicado
Tipo McDonnell Douglas DC-10-30
Operador FedEx
Registro N306FE
Pasajeros 1 (secuestrador)
Tripulación 3
Sobrevivientes 4 (todos)

El 7 de abril de 1994, el Vuelo 705 de FedEx, un avión McDonnell Douglas DC-10-30 de carga desde Memphis, Tennessee a San José, California, sufrió un intento de secuestro con el fin de estrellar el avión contra el suelo. Auburn Calloway, un empleado de FedEx que se enfrentaba a un posible despido por mentir acerca de una experiencia previa de vuelo, embarcó en el vuelo programado como pasajero con un estuche de guitarra donde llevaba varios martillos y un arpón. Tenía la intención de desactivar la grabadora de voces de cabina del avión antes del despegue y, una vez en el aire, matar a la tripulación utilizando la fuerza bruta de los martillos para que sus lesiones se pareciesen en la medida de lo posible a los de un accidente en lugar de a un secuestro. El arpón sería el último recurso. A continuación, estrellaría el avión, mientras que sólo parecería ser un empleado que murió fruto del accidente. Esto haría que su familia percibiese la indemnización del seguro de vida valorado en 2,5 millones de dólares a pagar por Federal Express.[1]

El plan de Calloway no tuvo éxito. A pesar de las lesiones graves, la tripulación fue capaz de luchar, retener a Calloway y aterrizar el avión con seguridad. Un intento de defensa amparándose en un trastorno de salud mental no prosperó y Calloway fue declarado culpable de varios cargos, incluyendo intento de asesinato, intento de secuestro en el aire y la interferencia en las operaciones de la tripulación de vuelo. Fue condenado a dos cadenas perpetuas consecutivas. Calloway logró que su condena por la interferencia en el control de vuelo permaneciese como un delito menor al igual que el intento de secuestro aéreo. El equipo se quedó con lesiones permanentes, invalidantes y no ha volado profesionalmente desde entonces.[2]

Detalles del vuelo[editar]

La tripulación prevista se componía de tres hombres: el capitán David Sanders, de 49 años de edad, el primer oficial James Tucker, de 42, y el ingeniero de vuelo Andrew Peterson de 39 años. En el momento del incidente, el primer oficial James Tucker, ocupó el cargo de comandante del DC-10 de Federal Express, al quedarse sólo en la cabina. El vuelo 705 tenía programado volar a San José, California, con equipamientos electrónicos destinados a Silicon Valley.

El secuestrador[editar]

El ingeniero de vuelo de FedEx Auburn Calloway tenía 42 años, había sido alumno de la Universidad de Stanford y ex piloto militar y experto en artes marciales, que se enfrentaba en aquel momento al despido por irregularidades en la presentación de informes de horas de vuelo. Con el fin de encubrir el secuestro como un accidente para que su familia se beneficiaría de su póliza de seguro de vida de FedEx valorado en 2,5 millones de dólares, Calloway intetó asesinar a la tripulación de vuelo con el uso de la fuerza. Para lograr esto, se llevó a bordo dos martillos, dos mazas y un fusil escondido dentro de un estuche de guitarra. No está claro cómo pretendía hacer Calloway para estrellar el avión. Justo antes del vuelo, Calloway había transferido más de 50.000 dólares en cheques de valores y efectivo a su ex-esposa. También llevó a bordo una nota, escrita a ella y que "describía la desesperación evidente del autor".[2]

Secuestro[editar]

Como parte de su plan para ocultar el ataque y hacerlo pasar por un accidente, Calloway desactivó la grabadora de voz de cabina (CVR) sacando el interruptor de su posición de conexión. Durante la revisión pre-vuelo, Peterson se da cuenta de que el interruptor está fuera y lo reinicia antes del despegue por lo que la grabadora fue reactivada.[3] Veinte minutos después del despegue, mientras la tripulación de vuelo llevaba a cabo una conversación casual, Calloway entró en la cabina de vuelo y comenzó su ataque. Cada miembro de la tripulación sufrió varios golpes de martillo que supusieron fracturas de cráneos tanto a Peterson como a Tucker, además de provocarle la ruptura de la arteria temporal.[2] A continuación se produjo una larga lucha en la que participaron tanto el ingeniero de vuelo como el capitán; mientras tanto Tucker, que también era un ex-piloto de la Marina, realizó maniobras aéreas extremas con la aeronave con el fin de hacer perder el equilibrio al secuestrador.[1]

Las tareas de vuelo tuvieron un éxito momentáneo en la retención de Calloway, aunque sólo después de varios segundos en vuelo invertido y volar cerca de la velocidad de vuelo ultrasónico que sobrepasaba los límites para los que había sido diseñado el DC-10. Sanders se hizo con el control y Tucker, que por aquel entonces había perdió la sensibilidad de la parte derecha de su cuerpo, regresó para ayudar a Peterson en la contención de Calloway. Sanders se comunicó con el control del tráfico aéreo, desactivó el piloto automático y se preparó para un aterrizaje de emergencia en el Aeropuerto Internacional de Memphis. Mientras tanto, quejándose de que no podía respirar, Calloway comenzó a luchar con el equipo de nuevo.

Muy cargado de combustible y carga, el avión se estaba aproximando demasiado rápido y demasiado alto para aterrizar en la pista de aterrizaje prevista, la 9. Sanders pidió por radio aterrizar en la pista más larga, la 36. Haciendo caso omiso de los mensajes de advertencia del ordenador de a bordo y el uso de una serie de curvas cerradas que pusieron a prueba los límites de seguridad del DC-10, Sanders aterrizó el avión con seguridad en la pista más allá del peso máximo de aterrizaje para el que estaba diseñado. En ese momento, Calloway trató de resistirse de nuevo. El personal de emergencia accedió al avión a través de rampa de evacuación y la escalera. En el interior, se encontraron el interior de la cabina cubierto de sangre procediendo a la inmediata detención de Calloway. No quería. [3]

Secuelas[editar]

Los tripulantes del vuelo 705 sufrieron traumatismos craneales graves. Tucker sufrió una fractura craneal muy grave, causándole problemas de motricidad en su brazo derecho y pierna derecha. Calloway había dislocado la mandíbula de Tucker, y trató de arrancar uno de sus ojos y apuñaló su brazo derecho. Sanders sufrió varios cortes profundos en la cabeza y los médicos tuvieron que coserle la oreja derecha de nuevo en su lugar. el ingeniero de vuelo Peterson sufrió una fractura de cráneo y el corte de la arteria temporal. El avión sufrió así mismo daños y perjuicios por un total de 800.000 dólares.[2]

Calloway declaró haber sufrido un trastorno mental transitorio, pero fue condenado a dos cadenas perpetuas consecutivas el 15 de agosto de 1995, por intento de asesinato e intento de secuestro. Calloway, está encarcelado en la Penitenciaría de Estados Unidos de Atwater con el número de reo # 14601-076 de la Oficina Federal de Prisiones, cerca de Atwater, California.[4]

El 26 de mayo de 1994, la Asociación de Pilotos de Línea Aérea otorgó a Dave Sanders, James Tucker y Andrew Peterson la Medalla de Oro al heroísmo, la más alta condecoración civil que un piloto puede recibir. Debido a la extensión y gravedad de sus heridas, ningún miembro de la tripulación, hasta el momento, ha sido rehabilitado como médicamente apto para operar vuelos comerciales.

Aunque no se le considere médicamente apto para volver a operar comercialmente en aviación, James Tucker se aprovechó de las regulaciones de 2004 para volar en avioneta recreativa y volvió a volar en un 8A Luscombe. Con el uso de este avión, Tucker ha enseñado a su hijo, Andy Tucker, a volar. Tucker se ha convertido en un ministro laico, y ha servido como pastor laico en las iglesias locales de la zona de Alabama. A fecha de enero de 2011, la aeronave en cuestión todavía vuela para FedEx como un MD-10-30F convertido y está registrada como N306FE.[5]

Dramatización[editar]

El intento de secuestro fue escenificado en NatGeo, por su programa Mayday: Catástrofes Aéreas(también conocido como Investigación de accidentes aéreos). El episodio (Temporada 3, Episodio 4) se titulaba "Suicide Attack (Ataque Suicida)".

Referencias[editar]

  1. a b National Geographic, Mayday (Air Crash Investigation or Air Emergency). Episode (Season 3, Episode 4), "Fight for Your Life (Suicide Attack)"
  2. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas USA_v_C
  3. a b Cockpit Voice Recorder Database, 7 April 1994 - Fedex 705, tailstrike.com. Acceso 7-4-2012.
  4. "Auburn Calloway." Federal Bureau of Prisons. Comprobado el 29 de mayo de 2010.
  5. «LSA brings an aviator back to the community». Aircraft Owners and Pilots Assn. (AOPA). Consultado el 14 de junio de 2010.

Véase también[editar]