Vuelo 5481 de Air Midwest

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Vuelo 5481 de Air Midwest
Beech 1900 D.JPG
Avión similar al que se estrelló
Fecha 8 de enero de 2003
Causa Sobrepeso, Error en el mantenimiento del avión.
Lugar Charlotte, Carolina del Norte, Estados Unidos
Coordenadas 35°12′25″N 80°56′47″O / 35.2069, -80.9464Coordenadas: 35°12′25″N 80°56′47″O / 35.2069, -80.9464
Origen Aeropuerto Internacional de Charlotte-Douglas, Charlotte, Carolina del Norte
Destino Aeropuerto Internacional de Greenville-Spartanburg, Greenville & Spartanburg, Carolina del Sur
Fallecidos 21 (todos)
Heridos 1 (en tierra)
Implicado
Tipo Beechcraft 1900
Operador Air Midwest como US Airways
Registro N233YV
Pasajeros 19
Tripulación 2
Supervivientes 0
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Air Midwest Vuelo 5481 de funcionamiento, como US Airways Express Vuelo 5481, era un vuelo del Aeropuerto Internacional de Charlotte-Douglas en Charlotte, Carolina del Norte] hasta el Aeropuerto Internacional de Greenville-Spartanburg cerca de las ciudades de Greenville & Spartanburg (Carolina del Sur), Carolina del Norte. El 8 de enero de 2003 un Beechcraft 1900 operado por Air Midwest como US Airways Express en virtud de un acuerdo de franquicia utilizada para la ruta se estancó después del despegue, se estrelló contra un hangar de US Airways y estalló en llamas 37 segundos después de salir del Aeropuerto Internacional de Charlotte-Douglas.

Todos los diecinueve pasajeros y dos pilotos a bordo murieron en el accidente, y una persona en el suelo recibió heridas leves. Ninguno de los empleados de US Airways que trabajan en el hangar sufrió heridas.

Tripulación y pasajeros[editar]

Esta es una lista por nacionalidades:[1]

Residencia Pasajeros Tripulantes Total
Bandera de las Bahamas Bahamas 3 0 3
Flag of Canada.svg Canadá 1 0 1
Flag of India.svg India 2 0 2
Flag of Portugal.svg Portugal 1 0 1
Flag of the United States.svg Estados Unidos 12 2 14
Total 19 2 21

Entre las víctimas se incluían dos estudiantes graduados de la Universidad de Clemson de la India y una estudiante de primer año de la Universidad Bob Jones.[2] La estudiante de la Bob Jones, Christiana Grace Shepherd, tenía 18 años y residía en las Azores, Portugal con ciudadanía estadounidense.[3] [4]

La tripulación estaba compuesta de la capitana Katie Leslie, de 25 años, la capitana de la aerolínea más joven, que llevaba en la aerolínea tres años. En este vuelo, ella vuela junto al copiloto Jonathan Gibbs de 27 años. Ambos residían en Charlotte.[1] [5] [6]

Causa del accidente[editar]

Los investigadores determinaron que el accidente había tenido lugar por dos causas independientes.

Tras el despegue, el avión ascendió rápidamente antes de entrar en pérdida, tras lo que ambos pilotos empujaron la palanca hacia delante. El mantenimiento más reciente del avión se había desarrollado en el cable de control del elevador, y fue efectuado dos noches antes del accidente en una instalación ubicada en el Aeropuerto Triestatal en Huntington (Virginia Oeste). Durante la investigación, se descubrió que el mecánico que había efectuado las labores de mantenimiento en los cables del elevador nunca había trabajado con este tipo de avión. Los investigadores revelaron que los sensores que controlaban la tensión en los cables del elevador habían sido colocados de manera incorrecta desembocando en un viraje del elevador insuficiente, llevando a los pilotos a no tener suficiente control de cabeceo. Así mismo, las pruebas de control post-mantenimiento que conducirían a asegurar que todo funcionase normalmente garantizando la seguridad de las operaciones, no fueron llevadas a cabo por el supervisor de mantenimiento que instruía a un nuevo mecánico. La NTSB hizo mención a que la FAA fue advertida de las "serias deficiencias" de los procesos de formación en esta instalación, pero no se había hecho nada para corregirlo.[7]

Del mismo modo los pilotos hicieron un cálculo de los pesos en despegue y determinaron que se encontraban dentro de los rangos de seguridad, sin embargo el avión estaba sobrecargado y fuera de balance, debido al uso de las desfasadas, pero aprobadas por la FAA, estimaciones de peso por pasajero. Cuando hicieron la prueba, la NTSB descubrió que las estimaciones eran unas veinte libras ( nueve kilogramos) menores que el peso real de los pasajeros en aquel momento. Para comprobar el peso actual de los equipajes pesaron los equipajes del lugar del accidente, y los pasajeros (basado en información de los familiares y de historiales médicos), descubriendo que el avión estaba unas 580 libras (264 kg) sobre el peso máximo de despegue, con su centro de gravedad desplazado un 5% hacia la cola respecto a los límites admitidos por el avión.

Se demostró que ninguna causa externa favoreció la pérdida de control, que explica porque el avión logró elevarse en Huntington, Virginia Oeste sin problemas.

Consecuencias[editar]

Como resultado del problema de peso descubierto, la FAA planeó investigar y revisar en adelante los valores de peso estimado, algo que no se había hecho desde 1936. Air Midwest usaba una media de pesos de 200 libras (90.7 kg) por pasajero tras el accidente, pero la NTSB sugirió que las aerolíneas usasen los pesos reales en lugar de una media. El 70% de pequeñas compañías aéreas todavía utilizan una media.[4] Air Midwest se disculpó públicamente después de que la familia de la víctima del accidente Christiana Grace Shepherd presionase a la aerolínea para hacerlo. Air Midwest cesó sus operaciones en 2008.[4] [8] [9]

Dramatización[editar]

El accidente fue escenificado en un episodio de Mayday (Air Crash Investigation, Air Emergency) titulado "Peso Muerto" ("Dead Weight") emitido por primera vez en el Reino Unido en el National Geographic Channel a comienzos de 2008. Este episodio también sugiere que las acciones de la Capitán Katie Leslie pudieron desviar al avión de una colisión directa con un hangar en tierra, dado que una colisión más directa hubiese podido generar muchas más muertes. Este episodio identifica erróneamente el lugar donde se produjeron las labores de mantenimiento fatales como en "Huntington, Virginia". El mantenimiento actualmente tiene lugar en Huntington, Virginia Oeste, en el aeropuerto Tri-State.

Imágenes[editar]

Referencias[editar]