Vuelo 004 de Lauda Air

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Vuelo 004 De Lauda Air
Lauda cemetery.jpg
Monumento conmemorativo a los fallecidos del vuelo 004 de Lauda Air.
Fecha 26 de mayo de 1991
Hora 23:02 hora local
Causa Empuje inverso en vuelo del motor número 1
Lugar Tailandia
Coordenadas 14°44′00″N 99°27′00″E / 14.73333333, 99.45Coordenadas: 14°44′00″N 99°27′00″E / 14.73333333, 99.45
Origen Aeropuerto Internacional Kai Tak, Hong Kong
Última escala Aeropuerto Internacional Don Mueang, Tailandia
Destino Aeropuerto de Viena-Schwechat, Austria
Fallecidos 223
Heridos 0
Implicado
Tipo Boeing 767-3Z9ER
Operador Lauda Air
Pasajeros 213
Tripulación 10
Supervivientes 0
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El Vuelo 004 de Lauda Air fue un viaje internacional de pasajeros que se accidentó debido a empuje inverso en vuelo del motor número 1 y en el que no hubo sobrevivientes. Entre los 223 fallecidos —213 pasajeros y 10 tripulantes— se encontraba Donald McIntosh, un oficial británico de la ONU de la lucha antidrogas que estaba destacado en Bangkok. Los primeros rumores periodísticos apuntaban a un atentado con bomba para asesinarlo, aunque esto fue posteriormente desmentido por la ONU.

Historia del vuelo[editar]

El 26 de mayo de 1991, a las 23:02 hora local, el vuelo NG004 (procedente del Aeropuerto Kai Tak de Hong Kong), un Boeing 767-3Z9ER, registro OE-LAV, nombre «Mozart» despegó del antiguo aeropuerto internacional de Bangkok (Aeropuerto Internacional Don Mueang), para volar con destino al Aeropuerto Internacional de Viena con 213 pasajeros y 10 tripulantes, bajo el mando del capitán Thomas J. Welch (estadounidense) y el primer oficial José Thurner (austríaco).

A las 23:08, Welch y Thurner recibieron una advertencia visual que indicaba que una falla del sistema podía provocar el empuje inverso en el motor número 1 en vuelo. Tras consultar el manual de referencia rápida de la aeronave, determinaron que era «solo una cosa de asesoramiento» y no tomaron ninguna medida.[1]

A las 23:17 se produjo el empuje inverso del motor número uno mientras el avión sobrevolaba una zona de jungla montañosa en el límite entre las provincias de Suphanburi y Uthai Thani en Tailandia. La última grabación de Thurner fue «¡Oh, desplegado el inversor!».[2] [3]

Boeing 767 similar al accidentado.

Luego el 767 se inclinó abruptamente a la izquierda, entró en pérdida en el aire y comenzó una caída descontrolada e invertida hacia el suelo que finalizó cuando se desintegró a 4000 pies (1200 metros) al superar la barrera del sonido. La mayoría de los restos fueron esparcidos en un área de bosque remoto de aproximadamente 1 km2, a una altura de 600 m sobre el nivel del mar, en lo que hoy es el Parque Nacional Phu Toei. El sitio de los restos es de aproximadamente tres millas náuticas al noreste de Phu Toey, Distrito Dan Chang, Suphanburi.[4] Los excursionistas llegaron al lugar del accidente y tomaron imágenes de los restos.

No sobrevivió ninguno de los 223 pasajeros y ni la tripulación a bordo del avión. Fue el primer accidente mortal de un Boeing 767. El accidente sigue siendo el desastre de aviación más mortífero en suelo tailandés hasta la fecha, y el más mortífero accidente de un 767. Los equipos de rescate hallaron el cuerpo de Welch todavía en el asiento del piloto.[5] Después del accidente, los basureros recogieron electrónica y joyas.[6] Alrededor de una cuarta parte de la capacidad de carga de la aerolínea desapareció como consecuencia del accidente.[7]

Niki Lauda en 1996.

Al enterarse del accidente, Niki Lauda, ​​piloto retirado de Fórmula 1 y dueño de la compañía aérea, viajó a Tailandia. Examinó los restos y llegó a la conclusión de que el fragmento más grande tenía unos 5 metros (16 pies) por 2 metros (6,6 pies), «aproximadamente la mitad del tamaño de la pieza más grande en el atentado de Lockerbie».[8] Como la evidencia comenzó a apuntar hacia los inversores de empuje como la causa del accidente, realizó vuelos en simulador en el aeropuerto de Gatwick que parecían mostrar que el despliegue de un inversor de empuje era un incidente de supervivencia. Lauda dijo que el inversor de empuje no pudo ser la única causa del accidente.[9] El informe del accidente dijo que «los simuladores de vuelo de entrenamiento de la tripulación dieron resultados erróneos»[10] y afirmó que la recuperación de la pérdida de sustentación por el empuje inverso «era incontrolable para una tripulación de vuelo inexperta».[11] El incidente llevó a que Boeing modificara el sistema de inversión de empuje para prevenir sucesos similares.[12]

El escritor de aviación Job Macarthur señaló que, «teniendo Boeing 767 una versión anterior del tipo, equipados con motores controlados mecánica y no electrónicamente, ese accidente no podría haber ocurrido».[2]

En el lugar del accidente, que es accesible a los visitantes del parque nacional, se erigió un santuario para conmemorar a las víctimas.[13] Otro monumento conmemorativo y el cementerio se encuentran cerca de Ban Tha Sadet, a unos 90 km, en Amphoe Mueang Suphanburi.[14]

Pasajeros[editar]

Los pasajeros eran de 83 nacionalidades. Había 83 austríacos entre pasajeros y tripulación. De los pasajeros, 125 habían embarcado en Hong Kong, mientras que el resto subió en Bangkok.[15]

Entre los pasajeros se encontraba Donald McIntosh, británico de 43 años de edad, funcionario de alto rango de las Naciones Unidas, oficial de la lucha contra la droga radicado en Bangkok. Su muerte causó que los periódicos austríacos publicaran especulaciones iniciales indicando que el avión había sufrido un atentado con bomba para matarlo. Un portavoz de la ONU dijo que no estaba en una misión secreta y no podría haber sido blanco de un asesinato. Esta historia es dudosa teniendo en cuenta el papel de McIntosh, independientemente de cualquier "misión secreta", y la presencia de otro activista anti-droga en el vuelo, el Dr. Pairat Decharin, gobernador de la provincia de Chiang Mai, quien viajaba con su esposa.[5] [15] [16]

Filmografía[editar]

El accidente se relatara en el segundo episodio de la decimocuarta temporada de Mayday: Catástrofes aéreas titulado Niki Lauda: Tragedia en el Aire

Referencias[editar]

  1. Descripción del accidente en Aviation Safety Network.
  2. a b Job, Macarthur (1996). Air Disaster Volume 2, Aerospace Publications, ISBN 1-875671-19-6: pp.203-217
  3. Accident Report, Appendix A, page 55
  4. Accident Report
  5. a b "UN drug man 'not Thai bomb target'." The Independent. Martes 30 de mayo de 1991.(en inglés)
  6. Johnson, Sharen Shaw. "Scavengers complicate crash probe." USA Today. 29 de mayo de 1991. News 4A.(en inglés)
  7. Traynor, Ian. "Lauda's driving ambition brings triumph and disaster in tandem." The Independent. 28 de mayo de 1991.(en inglés)
  8. "Looting may have hidden clues to crash." The Advertiser. 30 de mayo de 1991.(en inglés)
  9. New York Times - 'Owner Rejects Thrust as Cause of Air Crash'. Consultado el 27 de enero de 2013. (en inglés)
  10. Informe del accidente, sección 2.3, pág 21
  11. Informe del accidente, sección 3.1, 9, pág 41
  12. Lane, Polly; Acohido, Byron. «Boeing Tells 757 Owners To Replace Part -- Faulty Thrust-Reverser Valve Blamed In 767 Accident That Killed 223». The Seattle Times. Consultado el 27 de enero de 2009.
  13. Paknam Web - Phu Toei National Park(en inglés)
  14. Paknam Web - Cementerio Lauda Air (en inglés)
  15. a b Traynor, Irian, Nick Cumming-Bruce, y Steve Vines. "Crash teams investigate plane blast." The Independent. 28 de mayo de 1991.(en inglés)
  16. Study In Thailand: Religion-Psychical Orientation (Pairat Decharin Briefly Mentioned). Consultado el 27 de enero de 2013. (en inglés)

Enlaces externos[editar]