Virus satélite

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Un virus satélite es un agente subvírico formado por ácido nucleico y que depende de la coinfección de la célula huésped por un virus (helper o máster) para reproducirse; obteniendo de ellos las enzimas faltantes en su genoma, las cuales son necesarias para lograr replicarse.

Descripción[editar]

Hablamos de virus satélite, si a pesar de sus limitaciones, el genoma del virus es capaz de codificar una proteína de cubierta en la que se introduce el ácido nucleico. Aunque su genoma no guarda relación con el del helper, el virus satélite sí depende de las enzimas de éste para replicarse. Un ejemplo es el virus satélite del mosaico del tabaco, que utiliza al virus del mosaico del tabaco para llevar a cabo su reproducción.

Si un virus satélite inhibe la correcta replicación de estos, es denominado virófago; ejemplo de ellos son los virófagos de los virus gigantes. No obstante el uso de los términos virus satélite o virófago es confuso debido a la falta de diferencias claras entre los clásicos virus satélite y los recientemente descubiertos virófagos.

Clasificación[editar]

Véase también[editar]