Virgen del Carmen de Chile

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Imagen de la Virgen del Carmen en el Templo Votivo de Maipú.

La advocación mariana de la Virgen del Carmen es una tradición católica traída desde España a América en 1595[1] (o 1680)[2] por los hermanos agustinos, quienes trasladaron consigo la primera imagen.[1] Durante el proceso de emancipación nacional, la figura fue instaurada históricamente como la «Patrona de Chile».[3] José de San Martín, general del Ejército Libertador, proclamó que la Virgen del Carmen recibía el título de «Patrona del Ejército de los Andes» y Bernardo O'Higgins la denominó como «Patrona y Generala de las Armas Chilenas» en las vísperas de la batalla de Chacabuco.[4]

Las principales imágenes que se veneran corresponden a la ubicada en el altar de la Parroquia del Sagrario, que fue tallada en Francia en el siglo XIX, y otra que se encuentra en el altar mayor del Templo Votivo de Maipú, tallada en Quito en 1765.[5]

En la comuna de Maipú se halla un templo votivo en homenaje por la victoria decisiva en la batalla de Maipú, donde los chilenos consiguieron la independencia de España y posteriormente, en 2007, se estableció como feriado el 16 de julio, declarado como el «día de la Virgen del Carmen».[6]

Historia de la devoción[editar]

Origen[editar]

Imagen de la Virgen del Carmen desde el altar (2011).
Virgen del Carmen en procesión en el Templo Votivo de Maipú.

La devoción de la Virgen del Carmen es originaria del Monte Carmelo, en la ciudad de Haifa (Israel). Debido a la presencia del mar Mediterráneo y las relaciones interculturales entre Europa y la región Palestina, la devoción se extendió por Europa gracias a la Orden de las Carmelitas.[7]

Existen algunas controversias acerca del año en que llegó la Virgen del Carmen a Chile debido a la inexactitud, la extensión territorial y las diversas metodologías de evangelización que se desarrollaron durante el período de conquista en el país. Algunas fuentes indican que los misioneros agustinos la introdujeron en 1595,[1] mientras que otras fuentes sitúan el hecho casi cien años más tarde, en 1680,[2] pero a pesar de esta contradicción, no hay duda de que se introdujo la devoción gracias a los agustinos.

Las inexactitudes en la fecha se deben a que en el norte de Chile se comenzaban a manifestar las primeras festividades paganas con orígenes cristianos, al celebrarse las Fiestas de La Tirana en honor a la Virgen del Carmen a inicios del siglo XVI. Mientras que hacia 1640 se fundó en Concepción, al sur de Chile, la Cofradía de la Virgen del Carmen, por lo cual esta divergencia histórica hace difícil situar el origen de la advocación.[8]

La expansión de la creencia se dio gracias a que se asoció fuertemente a los militares.[1] Este rol se notó mayormente en la zona de Concepción, que era considerada como la frontera del dominio español y se vivían constantes batallas con los mapuches, por lo que los militares se encomendaban especialmente a la Virgen del Carmen. Sin embargo, esta no fue la principal advocación del Chile colonial, sino la Virgen de la Merced.[9]

En la independencia chilena[editar]

Estampa con la imagen de la Virgen del Carmen venerada por soldados patriotas.

En el proceso revolucionario, el Ejército Libertador, conducido por José de San Martín, escogió como protectora y patrona de la liberación de América a la Virgen del Carmen y le juró fidelidad. El 5 de enero de 1817, San Martín le entregó su bastón de mando como ofrenda para alcanzar la victoria libertadora en el subcontinente.[10] [11] Por su parte, el 11 de febrero, Bernardo O'Higgins, entonces general del ejército chileno, proclamó a la Virgen del Carmen como «Patrona Generalísima de las Armas de Chile».[12] Este último suceso es parte de la tradición católica sin que se pudiese comprobar la veracidad de la versión histórica.

A pesar de la victoria en la batalla de Chacabuco, el ejército realista se encontraba muy próximo a la ciudad de Santiago, por lo cual O'Higgins decidió reunirse en la catedral e implorar la protección de la Virgen del Carmen para obtener la victoria definitiva sobre las fuerzas de la corona española. Por ello, el 14 de marzo de 1818, junto a las autoridades religiosas realizaron un acto de plegaria donde imploraron la protección del cielo. Además, formularon en el mismo acto el voto de erigir un templo a la Virgen del Carmen en el lugar en que se decidiese la batalla favorable a la independencia de Chile.[12] La victoria definitiva ocurrió el 5 de abril en la explanada de Maipú, donde el Ejército Libertador y las fuerzas chilenas lograron derrotar al ejército realista para proclamar la independencia del país.

Debido a su promesa, Bernardo O'Higgins redactó un decreto supremo el 7 de mayo que encargaba la construcción de un templo en honor a la Virgen del Carmen. De acuerdo a una recopilación histórica realizada por el suplemento del periódico de Maipú del 5 de abril de 1979, el decreto supremo contenía el siguiente texto:[13]

La Inmaculada Reina de los ángeles, en su advocación de Nuestra Señora del Carmen, fue jurada patrona de las armas de Chile, primero por el voto general del pueblo, por haber experimentado su protección en el restablecimiento del estado que yacía bajo la opresión de los tiranos, mediante el esfuerzo del Ejercito Resturador de Los Andes y después del 14 de marzo último por el acto solemne en que concurrieron las corporaciones, y un inmenso pueblo en la Santa Iglesia Catedral, al objeto de ratificar, como ratificaron expresamente aquel juramento ofreciendo erigirle un templo en el lugar donde se diese la batalla, a que nos provoco el General enemigo Osorio: no debe tardarse un momento el cumplimiento de esta sagrada promesa.

O'Higgins - Irisarri

Dentro de la historia chilena se duda de este último suceso debido a que se presume que el documento no existe. Sin embargo, dentro de las primeras discusiones del Congreso Nacional, consta la existencia de cartas entre el Senado de la época y el director supremo, O'Higgins.[14]

Guerra del Pacífico[editar]

Durante el conflicto entre Chile, Bolivia y Perú, los soldados chilenos se encomendaban a la Virgen del Carmen, tanto los oficiales del ejército como los soldados. La mayor parte de la tropa que participó en las diversas fases de la guerra llevaban consigo el escapulario del Carmen, al igual que la población civil. Tras la declaración de guerra de la Confederación Perú-Boliviana, la iglesia católica prestó servicios relacionados con la salud y alivio espiritual de los combatientes. De acuerdo a la narrativa relacionada con el conflicto bélico, se estableció que «la posesión del escapulario, medallitas e imágenes les daba a los soldados el valor para salir a batallar, estos elementos materiales significaron una mayor cercanía a la figura materna y protectora que tanto necesitaban».[9] Uno de los casos notables de su uso fue protagonizado por Arturo Prat, quien días antes del combate naval de Iquique, le escribió a su tía que la noche del embarque de los marinos en la corbeta Esmeralda recibieron el escapulario del Carmen para la protección en la batalla. Después del combate, los marinos peruanos, al revisar al caído Prat, encontraron el escapulario en medio de sus prendas, según consta el inventario entregado al capitán del monitor Huáscar, Miguel Grau.[15] [16] [17] [18]

Después de la Guerra del Pacífico, el General Manuel Baquedano entregó en las manos de la imagen de la Virgen del Carmen su espada entre grandes aclamaciones de las personas reunidas. Según una conversación entre él y el deán de la Catedral de Concepción, Baquedano agradeció a la Virgen del Carmen por la victoria en la guerra:

No, monseñor, yo no fui quien ganó esa batalla, sino mi señora del Carmen, quien me inspiró súbitamente una acción y un movimiento, que por mí mismo no habría ejecutado.

Manuel Baquedano[19]

Proclamación como Patrona de Chile[editar]

A pesar de que se denominó históricamente a la Virgen del Carmen como patrona o generala de los ejércitos de Chile, este título no fue otorgado canónicamente por la Santa Sede, por lo que quedó relegada a protectora de los ejércitos de Chile y Argentina. Sin embargo, en el Congreso mariano de 1918 se determinó que el objetivo era declarar a la virgen como «Patrona de Chile» por el vínculo histórico que posee el país con esta advocación mariana.[9] De este modo, el 24 de octubre de 1923, mediante un decreto vaticano emitido por el papa Pío XI, se autorizó a los chilenos a denominar a esta advocación como «Patrona de Chile». En el texto se declaró: «a la Bienaventurada Virgen del Monte Carmelo, Patrona Principal de toda la República Chilena, concediéndole todos los privilegios y honores que a los principales patronos de los lugares por derecho competen».[1]

El juramento de patronato canónico se realizó el 8 de diciembre de 1923 en la plaza de Armas de Santiago y fue presidido por monseñor Rafael Edwards. Esta fecha concuerda con el día de la Inmaculada Concepción, que es otra fiesta mariana importante de la religiosidad en Chile.[20]

La coronación de la Virgen del Carmen se llevó a cabo tres años después y se coronó a la imagen que se veneraba en la Basílica del Salvador. Este acto fue presidido por monseñor Aloisi Masella, especialmente enviado por el papa para la ocasión. De acuerdo a relatos presenciales, se estimó que la concurrencia fue de cerca de medio millón de personas en el parque Cousiño. Según las crónicas históricas, el parque se llenó de colores, flores y las multitudes se centraban en la imagen.[9]

En 1987, durante la visita de Juan Pablo II a Chile, se realizó la coronación de la imagen de la Virgen del Carmen que se encuentra en el Templo Votivo de Maipú. El evento tuvo lugar en la misma explanada. En la homilía de consagración, Juan Pablo II destacó lo siguiente a la multitud:[21]

Mira con bondad a tu pueblo, Señor, que al poner una corona real sobre esta imagen de la Virgen María y de su Hijo, reconoce al Señor Jesús como Rey del Universo y aclama a la Virgen Madre como su Reina.

Juan Pablo II.

Festividades y devoción[editar]

Templo Votivo[editar]

Templo Votivo de Maipú.

Hacia el final de la guerra de independencia y luego de diversas victorias realistas, cuyas tropas se acercaban a Santiago, se dedicaron oraciones en la catedral de la ciudad rogando por la victoria de las tropas chilenas. Fue entonces cuando O'Higgins, director supremo del país, prometió la construcción de un templo en honor a la Virgen en el lugar donde se asegurara la independencia de Chile:

En el mismo sitio donde se dé la batalla y se obtenga la victoria, se levantará un Santuario a la Virgen del Carmen, Patrona y Generala de los Ejércitos de Chile, y los cimientos serán colocados por los mismos magistrados que formulen este voto, en el mismo lugar de su misericordia, que será el de su gloria.

B.O'Higgins

La victoria chilena en la batalla de Maipú el 5 de abril de 1818, aseguró la independencia del país y, en cumplimiento de su promesa, O'Higgins ordenó la construcción del Templo Votivo en la actual comuna de Maipú. Finalmente, el templo se inauguró el 24 de octubre de 1974 y para noviembre de ese mismo año, los obispos de Chile, presididos por el cardenal arzobispo de Santiago, Raúl Silva Henríquez, lo consagraron.[22]

Fiesta de La Tirana[editar]

Virgen del Carmen en la fiesta de La Tirana.

La Fiesta de La Tirana se celebra en La Tirana, en la región de Tarapacá. Esta fiesta se realiza el 16 de julio, y en ella se recuerda a la Virgen del Carmen. Según la tradición, esta festividad posee orígenes indígenas que fueron adaptados a las creencias cristianas y en la actualidad se considera como un evento de alegoría y plagado de religiosidad católica para celebrar a la Virgen del Carmen de La Tirana.

Procesión de la Virgen del Carmen[editar]

En 1778 se realizó la primera procesión de la Virgen en Santiago, aunque en 1818 se había cambiado al tercer domingo de octubre para conmemorar la promesa hecha por José de San Martín y Bernardo O'Higgins, debido a que en ese mes se puso la primera piedra del primer Templo Votivo de Maipú.[23] En 1971, los obispos chilenos decidieron modificar la fecha de la procesión al último domingo del mes de septiembre, para que congeniara el mes de la Patria con el patronazgo de la Virgen. Ante esto, se pasó a denominar este domingo como «Día de Oración por Chile».[24] Un testimonio de la procesión de 1879, después de capturar el Monitor Huáscar en la Guerra del Pacífico, destacó lo siguiente:[23]

Con la toma del Huáscar la tradicional procesión revistió solemnidad inusitada. Era dar gracias del pueblo a su celestial protectora. ¡Qué procesión aquella! Hasta casi medio metro de altura sobre las calles todo era flores para el paso de la sagrada imagen. Al aparecer el anda de la Virgen resonaron atronadores vivas, rompieron todas las bandas con el himno nacional, lloraba a gritos la concurrencia aclamando a la Virgen del Carmen y hasta los mismos soldados dejaban caer silenciosas y gruesas lágrimas por sus mejillas.

Macario Ossa.

Cofradía del Carmen[editar]

La Cofradía del Carmen es un grupo de personas encargadas de la difusión de la devoción y la preocupación por las vestimentas y aseo de la imagen de la la Virgen del Carmen, en especial la que reside en la parroquia El Sagrario.[25]

La primera cofradía se instauró en Concepción a finales del siglo XVI, de mano de los hermanos Agustinos que misionaron el sur de Chile. En 1643 se ubicó en Santiago, donde fue atendida solamente por hombres hasta 1858 cuando se crea la rama femenina de la cofradía. Desde entonces, la preparación de las procesiones y las festividades de la Virgen del Carmen son organizadas por los miembros de la cofradía.[26]

Atentado a la imagen de la Catedral de Santiago[editar]

Imagen de la Virgen del Carmen de la Catedral de Santiago.

El 18 de abril de 2008, un indigente identificado como Patricio Alejandro Castro Parada volcó una vela, lo que causó un gran destrozo y a su vez se desató gran revuelo en el mundo católico.[27] Más tarde, fue capturado por causar otro incendio en Viña del Mar y quemar más de siete hectáreas.[28] La imagen fue restaurada por expertos del Centro Nacional de Conservación y Restauración (CNCR); su trabajo duró aproximadamente un año y contó con la asesoría de restauradores prestigiosos a nivel mundial.[29]

Retornó a su altar en el sagrario de la catedral el 7 de julio de 2009 y la ceremonia estuvo encabezada por el cardenal Francisco Javier Errázuriz Ossa, arzobispo de Santiago, así como estuvieron presentes Giuseppe Pinto, a la sazón Nuncio Apostólico de Su Santidad (Benedicto XVI) y otros obispos.[29]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Icarito (15 de octubre de 2012). «Virgen del Carmen». Consultado el 30 de enero de 2012.
  2. a b Conferencia Episcopal de Chile. «Virgen del Carmen». Consultado el 19 de enero de 2012.
  3. Cofradía Nacional del Carmen. «Historia de la Cofradía de la Virgen del Carmen». Consultado el 17 de enero de 2012.
  4. Conferencia Episcopal de Chile. «Santuario Nacional de Maipú - Maipú - Santiago». Consultado el 17 de enero de 2012.
  5. Corazones.org. «Nuestra Señora del Carmen del Maipú Patrona de Chile». Consultado el 30 de enero de 2012.
  6. Cooperativa.cl (11 de enero de 2007). «Los 16 de julio ya son oficialmente feriados en Chile». Consultado el 01-01-2012.
  7. Liber peregrinationis, obra del dominico francés Humberto de Dijon, escrita en 1330, tras haber peregrinado a Tierra Santa.
  8. Jose y Esposa Sabogal. «Virgen del Carmen, Chile». Consultado el 19 de enero de 2012.
  9. a b c d Pilar Hevia Fabres (2010). «Pasado y presente de la devoción a la Virgen del Carmen en Chile: la imagen de la Parroquia El Sagrario». Consultado el 3 de febrero de 2012.
  10. Aurora de Chile. «José de San Martín». Consultado el 30 de enero de 2012.
  11. Pablo Andrés Chami. «Biografía de San Martín». Consultado el 30 de enero de 2012.
  12. a b Precht Pizarro, Jorge (16 de julio de 2001). «Virgen del Carmen en la Historia de Chile». El Mercurio. Obispado de San Bernardo. Consultado el 27 de febrero de 2012.
  13. Periódico Maipú (5 de abril de 1979). «EL TEMPLO VOTIVO DE MAIPU». Consultado el 30 de enero de 2012.
  14. Biblioteca del Congreso Nacional (26 de enero de 1821). «Cuerpos Lejislativos de Chile». Consultado el 30 de enero de 2012. «El Senado acompaña a V.E. la solicitud del comisionado para la obra de la capilla del Cármen, jurada por el Estado... El público, por tan interesante i obligatorio objeto, recibirá bien esta prórroga que no se haria en estas circunstancias.».
  15. Según consta en los documentos expuestos en el Museo Naval de Valparaíso
  16. Acción Familia. «Arturo Prat». Consultado el 19 de febrero de 2012.
  17. Gonzalo Vial Correa (1995). Arturo Prat. Andrés Bello. pp. 110, 114. ISBN 956-13-1306-5. 
  18. Fabián Berrios. «Carta de Miguel Grau a Carmela Carvajal». Consultado el 19 de febrero de 2012.
  19. Ramirez J (1948). La Virgen del Carmen y Chile. Difusión S.A. p. 48. 
  20. «Noticias de Iglesia.cl». Consultado el 23 de febrero de 2012.
  21. Eleuterio Fernández Guzmán (8 de enero de 2011). «Vírgenes, advocaciones - Nuestra Señora del Carmen de Maipú (Chile)». Consultado el 23 de febrero de 2012.
  22. Iglesia.cl (21 de noviembre de 2004). «"Constructores de la sociedad" reciben simbólico envío desde Maipú». Consultado el 1 de enero de 2012.
  23. a b Obispado de San Bernardo. «Procesión de la Virgen del Carmen». Consultado el 24 de febrero de 2012.
  24. iglesia.cl (20 de septiembre de 2005). «Procesión de la Virgen del Carmen, en el Día de Oración por Chile». Consultado el 24 de febrero de 2012.
  25. Cofradía del Carmen de Chile. «¿Qué es ser Camarera?». Consultado el 10 de diciembre, 2012.
  26. Cofradía del Carmen de Chile. «Cofria del Carmen y su historia». Consultado el 10 de diciembre, 2012.
  27. emol.com (19 de abril de 2008). «En prisión quedó presunto autor de ataque contra Virgen del Carmen». Consultado el 1 de enero de 2012.
  28. emol.com (6 de enero de 2010). «Detenido por incendio forestal en Viña fue quien quemó imagen de la Virgen en 2008». Consultado el 1 de enero de 2012.
  29. a b emol.com (7 de julio de 2009). «Restaurada imagen de la Virgen del Carmen es mostrada hoy en la Catedral». Consultado el 1 de enero de 2012.

Enlaces externos[editar]